Ciência e Espaço

Projeto de lei da FAA daria à agência um novo papel de gerenciamento de tráfego espacial

Um projeto de lei apresentado na Câmara para reautorizar a Administração Federal de Aviação inclui uma disposição que orienta a agência a se envolver no gerenciamento do tráfego espacial, potencialmente duplicando o trabalho em andamento no Departamento de Comércio.

A liderança bipartidária do Comitê de Transporte e Infraestrutura da Câmara apresentou o projeto de reautorização da FAA em 9 de junho.

Uma seção, de 600 páginas em um projeto de lei de 773 páginas, destina-se a abordar os riscos de reentrada de detritos orbitais e passagem pelo espaço aéreo. O projeto de lei refere-se a tais objetos como “detritos aerotransportados cobertos”, que são definidos na legislação como objetos feitos pelo homem, uma vez em órbita, que reentram de forma incontrolável e representam “um risco potencial para o voo seguro de aeronaves civis no comércio aéreo”.

O projeto de lei instrui a FAA a estabelecer um programa para rastrear objetos “que são fontes potenciais de detritos aéreos cobertos” com foco na identificação daqueles que estão prestes a reentrar e podem representar um risco para as aeronaves no espaço aéreo. Esse programa seria coordenado com o sistema de controle de tráfego aéreo da FAA para identificar o espaço aéreo que precisa ser fechado para uma reentrada.

Isso permitiria que a FAA estabelecesse suas próprias instalações de consciência situacional espacial (SSA) e trabalhasse com outras agências federais, empresas ou organizações internacionais para obter dados sobre tais objetos.

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Embora o foco do projeto de lei seja rastrear detritos para avaliar os riscos do espaço aéreo, o projeto permite usos adicionais dos dados coletados pela FAA. Em particular, orienta a FAA a oferecer “um nível básico de dados, informações e serviços” sem custo. Isso inclui a manutenção de um catálogo público de objetos espaciais e “notificações de conjunção de emergência” de tais objetos.

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Isso parece duplicar em algum nível o que o Departamento de Comércio está desenvolvendo atualmente para lidar com as responsabilidades de gerenciamento de tráfego espacial civil atribuídas a ele pela Diretiva de Política Espacial (SPD) 3 em junho de 2018. O Escritório de Comércio Espacial do departamento está desenvolvendo o Sistema de Coordenação de Tráfego para Space, ou TraCSS, que usará dados SSA de várias fontes e fornecerá serviços básicos, como avisos de conjunção, gratuitamente.

O projeto de lei não faz menção ao TraCSS ou ao trabalho que está sendo feito pelo Commerce no gerenciamento de tráfego espacial. A questão não foi objeto de audiências da comissão neste Congresso. Um porta-voz do comitê não respondeu às perguntas de 12 de junho sobre as disposições do projeto de lei.

Funcionários da indústria dizem acreditar que a intenção da disposição está focada na segurança da aviação, e não em um esforço mais amplo de gerenciamento de tráfego espacial. Houve debates políticos durante anos sobre se o Departamento de Comércio, o Escritório de Transporte Espacial Comercial (AST) da FAA ou outra agência deveria assumir as responsabilidades de gerenciamento de tráfego espacial civil do Departamento de Defesa.

Esse debate continuou até o SPD-3, quando a Casa Branca selecionou Commerce para essa função , decisão apoiada por um estudo independente em 2020 da Academia Nacional de Administração Pública solicitado pelo Congresso.

“Parece mais que isso visa garantir que a FAA/AST possa cumprir sua missão de segurança aérea” do que reabrir esses debates, disse Brian Weeden, diretor de planejamento de programas da Secure World Foundation. No entanto, “isso sugere que ainda há alguma incerteza sobre quais dados ou serviços o Escritório de Comércio Espacial fornecerá a outras agências federais para apoiar suas próprias missões”.

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“A linguagem proposta no projeto de lei de reautorização da FAA deve ser estritamente focada na segurança da aeronave na presença de perigos decorrentes da reentrada de objetos espaciais, uma vez que o papel do STM já foi atribuído ao DoC”, disse Dan Oltrogge, cientista-chefe da SSA empresa COMSPOC.

“Além das informações orbitais e posicionais relativas à reentrada de objetos que podem ser obtidas do DoC, não há necessidade de a FAA manter um catálogo separado para objetos espaciais residentes em órbita ou gerar notificações de conjunção de emergência para objetos orbitais, pois essas responsabilidades são para ser gerenciado pelo DoC de acordo com o SPD-3”, acrescentou.

A seção SSA é a seção mais substantiva no projeto de lei relacionado ao espaço. Outras seções do relatório abordam questões menores relacionadas a estatísticas de transporte espacial comercial, relatórios de espaçoporto e a codificação de um acordo entre a FAA e o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes sobre funções e responsabilidades para investigações de acidentes em voos espaciais comerciais. O projeto de lei notavelmente não aborda o “período de aprendizado” que restringe a capacidade da FAA de promulgar regulamentos de segurança para participantes de voos espaciais; essa restrição está definida para expirar em 1º de outubro.

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