Musk ficou menos ativo no Twitter nos últimos 12 meses. Pense nisso.

Que impacto um ano pode ter.

Doze meses atrás, Elon Musk levou um objeto de porcelana para a sede do Twitter. Ao rever o vídeo “deixe isso afundar” que ele compartilhou e que foi amplamente ridicularizado na época, é possível sentir quase uma nostalgia em relação a essa versão brincalhona do homem – alguém que não hesitou em pagar $44 bilhões por um novo brinquedo reluzente.

Antes de começar a suspender as contas dos seus críticos e promover teorias da conspiração, o GOP e a propaganda russa, antes de transformar o Twitter em um bode expiatório, antes de Ronan Farrow reportar que o uso recreativo da cetamina por ele aumentou, antes de inundar o Quartel-general com deslizamentos de rosa de novembro a fevereiro, antes de começar a impulsionar a receita de anúncios do Twitter e o tráfego, antes da utilidade do site como fonte de notícias desaparecer em meio a discurso de ódio e desinformação, antes de comprometer o cerne da querida marca do pássaro em si.

Em um ano, há incertezas em relação ao serviço, desde o nome até a avaliação financeira e a confiabilidade, com desafios enfrentados pelo mecanismo de auto-poliação chamado Community Notes. Além disso, há a perspectiva de cobrança futura pelo serviço de postagem.

Com certeza, a situação na mente de Musk é bastante obscura. Ele parece estar influenciado por seus seguidores leais e pelas análises favoráveis que recebe, a ponto de não perceber a viabilidade de suas decisões. Será que ele acredita verdadeiramente que é possível desenvolver uma plataforma similar ao WeChat nos Estados Unidos sem ter uma base de usuários estabelecida, ou um serviço de pagamento digital que possa competir com sucesso contra a Apple e o Google?

Estamos presenciando uma possível transformação intencional, conforme a frase marcante do autor Cory Doctorow, de um serviço que, apesar de suas deficiências, foi útil para movimentos democráticos em todo o mundo? Elon Musk teria investido 44 bilhões de dólares para agradar líderes autoritários com quem ele faz negócios? Os presidentes Putin, Xi e Erdogan, além dos ex-presidentes Bolsonaro e Trump, têm motivos para apreciar a versão adaptada por Musk do serviço.

Podemos não compreender por que ele agiu daquela forma por um longo período. No entanto, podemos, pelo menos, observar o momento em que Musk assumiu e perceber como as consequências do ano turbulento foram integradas desde o início.

É hora de seguir o conselho e permitir a entrada.

De ruim a pior: Período de aprendizado de Musk em um ambiente extremamente desafiador.

No dia 4 de outubro de 2022, Musk enviou um tweet mencionando que adquirir o Twitter seria uma forma de impulsionar a criação do aplicativo X, considerando que estava enfrentando dificuldades para concluir a compra prometida a um valor elevado. Isso ocorreu antes de ser obrigado por um juiz a finalizar a transação.

Ele pode não ter considerado isso para o pássaro no início, mas a fascinação de Musk com a marca “X” por 25 anos estava claramente presente em sua mente naquele momento.

Apesar disso, à primeira vista, o homem com um pente adentrando o Twitter HQ parecia ser a representação mais simpática do Musk que apresentou o SNL. Ele frequentemente expressou o desejo de se tornar um comediante. Havia aspectos dessa aspiração que eram quase encantadores, lembrando a reação de uma criança que acabou de descobrir piadas.

Quando assumiu o controle, Musk alterou sua foto de perfil para uma imagem dele quando era criança falando em um telefone de brinquedo. Ele assumiu a responsabilidade por interagir com seus seguidores como um operador de linha direta para reclamações, em vez de como CEO. Da mesma forma, quando The Verge publicou um artigo intitulado “Bem-vindo ao inferno, Elon”, Musk mudou sua localização no perfil para “Inferno”.

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No entanto, Musk não estava disposto a permitir que fosse alvo de piadas além desse ponto, e a sua magreza na época já indicava o que ele se tornaria no futuro.

No passado, o tweet mais popular não foi “agora é permitido fazer piadas no Twitter”. Atualmente sabemos que uma das principais prioridades de Musk foi restaurar a conta satírica de direita A Babilônia Bee, suspensa por desrespeitar pessoas trans. Ele declarou seu apoio à comédia, sem imaginar que logo enfrentaria críticas do mundo humorístico.

A aquisição sem igual foi descrita de maneira exemplar por um tweet que dizia “o indivíduo egocêntrico adquire uma fábrica de críticas”.

Duas semanas após assumir o controle, a fábrica começou a receber críticas em grande quantidade. Foi nesse momento que Musk lançou o sistema de verificação de conta azul por $8, e a dúvida sobre como identificar se uma conta é legítima passou a preocupar os usuários. Quando a comediante Kathy Griffin modificou sua conta para se parecer com a de Musk, ele a proibiu. Como resultado, surgiram diversas contas falsas de “Elon Musk”. Tantas, na verdade, que Musk chegou a ser temporariamente removido dos resultados de busca por seu próprio nome.

Um membro da fábrica de críticas comparou Elon Musk a Elmer Fudd que comprou um site de Bugs Bunnies.

Em seguida, ocorreram demissões em grande escala realizadas com tanta rapidez que Musk agora está enfrentando um processo de ação coletiva de US$ 500 milhões por falta de pagamento de indenização. Sem se preocupar com o momento, Musk fez uma aparição no palco ao lado do comediante Dave Chappelle em San Francisco, cidade do Twitter, uma semana após as demissões. A ideia era que ele subisse ao palco e desse sua opinião sobre uma frase clássica de Chappelle: “Sou rico, maldição.” No entanto, a plateia de 18.000 pessoas vaiou Musk incessantemente por 10 minutos.

Este indivíduo rico e egocêntrico poderia ter compreendido que o humor é eficaz quando o comediante faz piadas, não ofende. No entanto, optou por afirmar que recebeu mais elogios do que críticas negativas e decidiu se vingar dos seus críticos.

A máscara de Musk desliza para baixo.

O desejo de parecer simpático sumiu quando a foto de perfil do rapaz do telefone foi trocada pela imagem dele vestido de supervilão Musk para o Halloween de 2022. Em 30 de outubro, ele publicou um tweet contendo uma teoria da conspiração sem fundamentos sobre o ataque a Paul Pelosi, marido da ex-porta-voz Nancy.

Neste momento, Musk ainda se sentia envergonhado o suficiente para apagar o tweet quando descobriu que sua fonte era um conhecido teórico da conspiração. No entanto, a partir desse momento, os tweets com teorias da conspiração continuaram a ser frequentes. Esses tweets incluíam ataques a George Soros, Anthony Fauci e a repórter do Washington Post Taylor Lorenz, entre outros. Também defendiam o “Shaman de QAnon” e afirmavam que o responsável por um tiroteio em massa no Texas não era um neonazista, apesar de os investigadores terem confirmado que ele era.

Em dezembro, as garantias de Elon Musk sobre a “liberdade de expressão” na plataforma estavam se desgastando rapidamente. Ele havia prometido não banir a conta do Twitter que segue seu jato particular, mas acabou fazendo exatamente isso, além de proibir vários jornalistas que reportaram sobre o assunto. Ele também havia prometido não restaurar a conta de Trump sem a avaliação de um painel independente, mas acabou fazendo isso após uma pesquisa no Twitter.

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E quando uma outra pesquisa revelou que a maioria dos utilizadores desejava que ele se afastasse do cargo de CEO, Musk questionou o resultado – bots, ele afirmou, apesar de não se saber como bots conseguiram influenciar essa pesquisa, enquanto a situação com Trump permanecia um mistério. Ele comprometeu-se a “respeitar os resultados”, embora tenha demorado mais seis meses até que a veterana da publicidade Linda Yaccarino tenha sido nomeada para liderar a empresa.

Apesar disso, Musk continuou supervisionando as equipes de produtos e engenharia mais cruciais. Alguns argumentam que Yaccarino era a COO em nome apenas. Ela expressou confiança em reconquistar os anunciantes, mas também pareceu não questionar as decisões impulsivas de Musk de encerrar a marca do Twitter e de implementar uma taxa de $1 para novos usuários.

E apesar disso, a situação da receita de anúncios continuou desfavorável. Musk revelou que caiu mais de 60% em relação ao ano anterior, e tem diminuído a cada mês desde então. As conquistas de Yaccarino não resistiram à análise: embora seja verdade que Visa tenha retomado os anúncios no serviço, o valor gasto foi de apenas $10 nas últimas 12 semanas.

De que forma Musk ainda pode obter lucro.

Além disso, existem outras questões a considerar. Os problemas mencionados são apenas uma pequena parte dos desafios enfrentados por Musk em seu tumultuado primeiro ano como proprietário. Ele está enfrentando processos judiciais de vários fornecedores, ex-funcionários e da SEC. Além disso, a União Europeia está investigando se o Twitter/X está infringindo sua Lei de Serviços Digitais, o que poderia resultar em multas significativas e na exclusão do serviço de países da UE.

  • Elon Musk está pensando em fazer uma pequena alteração para evitar a vigilância da desinformação da União Europeia.
  • Alegações estão sendo feitas sobre Elon Musk por possivelmente divulgar informações incorretas relacionadas ao conflito entre Israel e o Hamas.
  • O Twitter introduz novas funcionalidades de chamadas de vídeo e áudio – saiba como utilizá-las.
  • Pebble, uma opção no Twitter que surgiu durante a época de Musk, está encerrando suas atividades.
  • O Twitter/X implementou uma taxa anual de $1 para permitir que novas contas façam postagens.

E então? O Twitter/X agora é uma empresa privada, sujeita aos desejos do seu dono. Musk, como parte da sua aquisição, assumiu uma dívida bilionária com pagamentos de juros anuais. Mesmo que ele tivesse que pagar toda a dívida e resolver processos judiciais, Musk ainda ficaria com cerca de $175 bilhões, o que o coloca um pouco à frente do seu rival mais próximo na corrida pelo título de “o homem mais rico do mundo”.

Musk demonstra disposição para manter sua postura mesmo diante de pressão. Em uma entrevista em maio para a CNBC, ele defendeu a importância de compartilhar suas opiniões, inclusive teorias conspiratórias, mesmo que isso signifique arriscar sua reputação e finanças. Musk afirmou que continuará a expressar suas ideias, mesmo que isso resulte em perdas financeiras.

Ele tem a opção de optar por perder todos os anunciantes da plataforma, pois considera que é preferível do que vender a empresa e ficar com a sensação de ter desistido. Se optar por essa decisão, teria que conviver com críticas constantes, sempre tendo o ex-chefe como uma presença constante em sua vida.

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Agora que os tweets de seu exército de verificação azul estão recebendo prioridade, o Twitter se tornou um ambiente menos interessante, o que tem contribuído para a diminuição gradual de usuários ativos, como confirmado por Yaccarino. De acordo com a análise da SimilarWeb, as visitas ao Twitter/X diminuíram em cerca de 600 milhões de setembro para outubro.

E o que acontece em seguida? Para um narcisista frágil, o mais importante é o que ele vê em suas interações. Graças aos blue-checks, um grupo predominantemente composto por admiradores de Musk, o feed de suas menções é agradável. São os bajuladores aplaudindo e compartilhando a arte gerada pela inteligência artificial de Musk, o herói.

Pelo que podemos observar, Musk continua enfrentando dificuldades e seus desafios parecem se intensificar. Ele desistiu de um confronto proposto com seu rival Mark Zuckerberg, citando uma má experiência. Durante uma visita à fronteira, ele usou seu chapéu de cowboy virado para trás e postou um vídeo demonstrando sua falta de habilidade com armas pesadas.

Isso também foi previsto nos primeiros meses cruciais no comando: Musk compartilhou uma foto de armas em sua mesa de cabeceira em dezembro de 2022, o que resultou em muitas piadas sobre sua “energia de pai divorciado”. A única diferença agora é que Musk é considerado uma figura polêmica em suas respostas mais notáveis. As brincadeiras ainda são feitas, mas de forma menos evidente. Com milhares de estranhos contribuindo para sua crise de meia-idade diariamente, quem precisa de terapia?

Além disso, as estatísticas mostram que o Twitter/X é surpreendentemente resiliente, apesar do declínio do tráfego. Mesmo com os desafios enfrentados no primeiro ano de Musk, o serviço ainda mantém mais de 200 milhões de usuários ativos diariamente.

De maneira semelhante, é desafiador pensar em um concorrente mais adequado para atrair esses usuários do que Meta, que desenvolveu Threads como uma extensão do Instagram. No entanto, apesar de um início bastante promissor, o crescimento do Threads tem diminuído significativamente. Essa situação pode mudar caso Threads seja lançado na União Europeia, porém Zuckerberg está lidando atualmente com uma investigação da DSA relacionada à propagação de desinformação sobre o conflito entre Israel e o Hamas no Facebook.

Muitos usuários de energia abandonaram o Twitter/X, mas outros ainda permanecem. A NPR, anteriormente criticada por Musk como “mídia afiliada ao estado”, saiu da plataforma em abril, porém não observou uma redução nas visitas ao site. A remoção de manchetes de tweets por Musk levou várias organizações de mídia a considerar sair também. Apesar disso, permanecemos firmes. Minha análise do ano passado, indicando que mesmo Musk não pode extinguir a controvérsia constante do Twitter, pode se mostrar correta.

E se, em algum momento, Musk se encontrar em uma situação em que sua propriedade se torne um problema financeiro, ele pode sempre tentar retornar à sua imagem de comprador do dia. Atualmente, o padrão de comportamento é tão baixo que até um dublê de pai inofensivo poderia fazer Musk parecer relativamente normal. Anunciantes, reguladores e usuários podem interpretar que ele mudou sua postura. Ao custo de perder alguns tweets conspiratórios, Musk ainda poderia sair ileso e permanecer no controle do serviço de microblogging que antes era conhecido como Twitter pelo resto de sua vida.

Permite que isso entre.

Assuntos no Twitter relacionados a Elon Musk.

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