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Acordos da NASA para apoiar o trabalho em espaçonaves comerciais e estações espaciais

As parcerias da NASA anunciadas em 15 de junho apoiariam o desenvolvimento de novos recursos comerciais que incluem uma espaçonave tripulada Blue Origin e uma estação espacial derivada da Starship da SpaceX.

A NASA anunciou a seleção de sete empresas para Acordos de Atos Espaciais não financiados como parte de sua iniciativa Colaborações para Capacidades Comerciais Espaciais-2 (CCSC-2). A NASA fornecerá às empresas selecionadas conhecimento técnico, avaliações e dados para auxiliá-las no desenvolvimento de novos recursos.

“As empresas podem alavancar o vasto conhecimento e experiência da NASA, e a agência pode ser um cliente para as capacidades incluídas nos acordos no futuro”, disse Phil McAlister, diretor de voos espaciais comerciais na sede da NASA, em um comunicado sobre as seleções. “Em última análise, esses acordos promoverão mais concorrência por serviços e mais provedores de recursos espaciais inovadores.”

A NASA não está fornecendo nenhum financiamento para as empresas sob os acordos. A agência disse no anúncio que oferecer sua experiência às empresas requer apenas “recursos mínimos do governo”.

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Entre as empresas que recebem acordos CCSC-2 está a Blue Origin. Essa empresa usará o acordo para trabalhar em uma “capacidade integrada de transporte espacial comercial que garanta acesso seguro, acessível e de alta frequência dos EUA à órbita para tripulação e outras missões”. A declaração não forneceu mais detalhes e a Blue Origin não respondeu imediatamente a perguntas sobre esses planos.

Essa declaração sugere que a Blue Origin está trabalhando em uma espaçonave tripulada. A empresa começou a trabalhar em um veículo desse tipo há mais de uma década, com dois acordos financiados pela Lei Espacial nas fases iniciais do programa de Desenvolvimento de Tripulação Comercial da NASA. Esses prêmios apoiaram projetos iniciais do que a empresa chamou de “Veículo Espacial”, um projeto bicônico destinado ao lançamento inicial no Atlas 5. A Blue Origin optou por não competir nas fases posteriores do programa.

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A SpaceX recebeu um acordo CCSC-2 para trabalhar em uma “arquitetura integrada de baixa órbita terrestre” envolvendo seus veículos Dragon e Starship. “Esta arquitetura inclui Starship como um elemento de transporte e destino de órbita terrestre baixa no espaço, suportado por Super Heavy, Dragon e Starlink”, afirmou o anúncio.

A SpaceX não discutiu anteriormente o uso da Starship como um destino LEO, mas outros no setor sugeriram que o grande volume que a Starship oferece poderia torná-la uma opção como estação espacial comercial.

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“A Starship da SpaceX é tão grande e também tão econômica que poderia ser uma estação em si”, disse Chad Anderson, fundador e gerente de capital da Space Capital, durante uma sessão da conferência Investing in Space do Financial Times em 6 de junho . que poderia atrapalhar os modelos de negócios de outras estações espaciais comerciais.

Um exemplo que ele deu foi uma empresa hoteleira equipando o interior da Starship para os clientes. “Eles poderiam lançar um grupo de pessoas e ficar o tempo que quisessem com as acomodações que quisessem, e poderiam fazer tudo isso por menos do que o custo de um assento para a estação espacial hoje.”

Outras empresas que trabalham em estações espaciais também receberam acordos CCSC-2. A Sierra Space trabalhará com a NASA em seu “ecossistema comercial de órbita baixa da Terra”, que inclui a espaçonave Dream Chaser e os módulos expansíveis LIFE. A ThinkOrbital recebeu um acordo para refinar seus planos para grandes plataformas espaciais para pesquisa, fabricação e aplicações tripuladas. A Vast trabalhará com a NASA para apoiar seus planos, anunciados em maio, para o módulo Haven-1 e missões tripuladas a ele.

Outros prêmios CCSC-2 foram para Northrop Grumman por uma espaçonave autônoma chamada “Plataforma Persistente”, baseada em seu veículo Cygnus, para pesquisa comercial e manufatura, e para Serviços Aeroespaciais Especiais por uma tecnologia de serviço no espaço chamada Unidade de Manobra Autônoma.

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Os acordos CCSC-2 vêm nove anos após os primeiros acordos que a NASA fez com quatro empresas. Final Fronter Design recebeu um prêmio por trabalhar em um traje de pressão, Orbital ATK (agora parte da Northrop Grumman) recebeu um por sua espaçonave de serviço de satélite Mission Extension Vehicle, SpaceX por tecnologias necessárias para missões espaciais profundas que incluíam propulsão de metano-oxigênio usado em Starship , e United Launch Alliance para uma variedade de tecnologias para seu veículo de lançamento Vulcan.

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