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A política da NASA desencoraja a nomeação de missões com nomes de indivíduos

Uma nova política da NASA torna improvável que missões futuras recebam nomes de indivíduos em resposta à controvérsia em torno da nomeação do Telescópio Espacial James Webb.

Uma diretiva de política da NASA (NPD), datada de dezembro de 2022, lista os requisitos atualizados para nomear instalações ou projetos da NASA. Ele substitui uma política para nomear os principais projetos da NASA que datavam de 2000.

A nova política recebeu pouca atenção até que Mark Clampin, diretor de astrofísica da NASA, a mencionou durante uma reunião do Comitê Consultivo de Astrofísica em 29 de março. política de nomenclatura e memorialização da missão” à luz da controvérsia de nomenclatura do JWST.

“O ponto principal é que agora temos um NPD que nos diz como nomear os programas e quem está na cadeia de responsabilidade por tomar essas decisões”, disse Clampin na reunião, sem entrar em detalhes sobre os detalhes da política.

A maior diferença na nova política é a linguagem que explicitamente desencoraja nomear as missões com nomes individuais. “Sempre que possível, limite a prática de nomear projetos, missões, instrumentos, etc., com nomes de indivíduos”, afirma. “Em vez disso, use o tema da unidade, inspiração ou as realizações de uma pessoa como critério principal para um projeto ou nome de missão.”

“Exceto em circunstâncias extraordinárias, os nomes dos indivíduos serão considerados e, apenas em circunstâncias mais raras, os indivíduos que ainda estão vivos podem ser considerados”, acrescenta a política. Nessas circunstâncias, o uso do nome de uma pessoa “deve ser baseado em suas contribuições para a América, a NASA e a humanidade e, portanto, ser tão extraordinário que qualquer outra forma de reconhecimento pela Agência seria considerada inadequada”.

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A mudança ocorre após a controvérsia sobre o nome do Telescópio Espacial James Webb, a mais recente missão astrofísica da agência, em homenagem a Webb, um administrador da NASA durante a década de 1960. Muitos astrônomos se opuseram ao nome nos últimos anos, citando alegações de que Webb, da NASA e anteriormente do Departamento de Estado, demitiu funcionários LGBTQ+.

A NASA conduziu uma revisão histórica e, em um relatório final divulgado em novembro , concluiu que não havia evidências para substanciar essas alegações contra Webb. Essa conclusão deixou alguns cientistas insatisfeitos, incluindo vários que lideraram o esforço para renomear o telescópio. “Em última análise, Webb tem, na melhor das hipóteses, um legado complicado”, disseram eles em comunicado após a divulgação do relatório histórico. “Suas atividades não renderam a ele um monumento de US$ 10 bilhões.”

Outros indivíduos, independentemente de seus legados, dificilmente ganharão um monumento na forma de uma missão da NASA. A agência costumava nomear as missões astrofísicas com nomes de astrônomos, incluindo as missões originais dos “Grandes Observatórios”: Telescópio Espacial Hubble, Observatório de Raios Gama Compton, Observatório de Raios X Chandra e Telescópio Espacial Spitzer. O próximo telescópio espacial carro-chefe da NASA, originalmente chamado de Wide-Field Infrared Survey Telescope, foi renomeado como Nancy Grace Roman Space Telescope em 2020 em homenagem à astrônoma da NASA Nancy Grace Roman.

Tais práticas têm sido menos comuns nas outras divisões científicas da NASA. Um punhado de missões científicas planetárias da NASA recebeu nomes de cientistas ou exploradores históricos, incluindo a missão Cassini a Saturno, a missão Galileo a Júpiter e a missão Magalhães a Vênus. As missões mais recentes, porém, tiveram nomes ou acrônimos mais genéricos. A NASA usou concursos estudantis, por exemplo, para selecionar os nomes dos rovers de Marte como Curiosity e Perseverance.

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Missões de ciências da Terra e heliofísica também geralmente usam nomes genéricos ou acrônimos. Uma exceção foi o anúncio da NASA em 2017 de que renomearia a missão Solar Probe Plus de Parker Solar Probe em homenagem ao cientista espacial Eugene Parker. Isso marcou a primeira vez que a NASA nomeou uma missão com o nome de um cientista vivo. (Parker morreu em março de 2022.)

Outra mudança na política de nomes é a exigência de que um historiador da agência esteja envolvido “no início de qualquer processo de consideração com a responsabilidade de fornecer uma revisão verificável de qualquer indivíduo cujo nome esteja sendo considerado”. Essa análise histórica, afirma a política, “incluirá uma revisão do capital humano para garantir que diversidade, unidade, inclusão e inspiração sejam consideradas”.

Embora os acrônimos sejam comuns para as missões da NASA, a política afirma que os acrônimos devem ser “evitados na seleção de nomes, exceto quando o acrônimo for descritivo e facilmente pronunciado”. Uma disposição semelhante estava na política anterior.

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