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Telescópio Webb tira foto de um objeto muito poderoso e único

Pode parecer insignificante. Mas esse objeto rosa é terrivelmente poderoso.

Usando o Telescópio Espacial James Webb , os cientistas capturaram uma imagem rica repleta de cerca de 20.000 galáxias. No centro está um dos objetos mais brilhantes do espaço: um quasar, que é um buraco negro supermassivo no centro de uma galáxia que se alimenta de abundância de matéria cósmica – e libera explosões de energia à medida que se despedaça e come. É por isso que tal objeto é milhões a bilhões de vezes mais brilhante que o sol .

Na imagem acima e abaixo, os pesquisadores capturaram essa cena galáctica para entender melhor como o universo evoluiu há mais de 13 bilhões de anos, em um momento crucial da história cósmica, quando nuvens colossais de gás escuro começaram a se dissipar. A Idade das Trevas do universo finalmente terminou.

Aqui está o que você está vendo:

  • O quasar, formalmente apelidado de “Quasar SDSS J0100+2802”, está diretamente no centro da imagem. Parece rosa e tem seis “picos de difração”, causados ​​pela forma como a luz radiante do objeto atinge o espelho de seis lados do telescópio Webb . O quasar extremamente distante é antigo, com cerca de 13 bilhões de anos. “A luz desses quasares distantes começou sua jornada para Webb quando o universo era muito jovem e levou bilhões de anos para chegar”, explicou a NASA.(abre em uma nova aba). “Veremos as coisas como eram há muito tempo, não como são hoje.”
  • Em primeiro plano estão estrelas azuladas, também com picos de difração.
  • Todo o resto é uma galáxia inteira no espaço profundo . Você também os está vendo como eles existiam há bilhões de anos.
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Milhares de galáxias no espaço profundo.
Você consegue identificar o quasar? Crédito: NASA / ESA / CSA / Simon Lilly (ETH Zürich) / Daichi Kashino (Nagoya University) / Jorryt Matthee (ETH Zürich) / Christina Eilers (MIT) / Rob Simcoe (MIT) / Rongmon Bordoloi (NCSU) / Ruari Mackenzie ( ETH Zürich) // Processamento de imagem: Alyssa Pagan (STScI) / Ruari Macken

Este quasar distante desempenha um papel importante na compreensão de como nosso universo evoluiu. Os quasares são tão brilhantes que aparecem como “lanternas” espaciais, que ajudam a iluminar o antigo gás entre Webb e o quasar. Isso permite que os astrônomos observem o que aconteceu cerca de 900 milhões de anos após o universo(abre em uma nova aba)formado, quando as coisas no cosmos mudaram dramaticamente: A nebulosidade opaca do universo clareou e tornou-se transparente.

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Com a ajuda do Webb, o observatório espacial mais poderoso já construído , os pesquisadores estão vendo que as primeiras galáxias estavam produzindo estrelas, produzindo radiação que acabou alterando os gases espessos e limpando o outrora escuro universo.

“As galáxias, que são compostas por bilhões de estrelas, estão ionizando o gás ao seu redor, transformando-o efetivamente em gás transparente”, disse Simon Lilly, astrofísico da ETH Zürich, uma universidade de pesquisa na Suíça, em um comunicado .(abre em uma nova aba).

A ilustração de um artista de um quasar em um centro galáctico.
A ilustração de um artista de um quasar em um centro galáctico. Crédito: NASA/ESA/J. Olmsted (STScI)

Esta pesquisa faz parte de uma missão científica da Webb chamada Emission-line galaxies and Intergalactic Gas in the Epoch of Reionization, ou EIGER. No próximo ano, os pesquisadores planejam observar quasares mais brilhantes.

Mas isso não é tudo que o Webb e seus cientistas farão.

 

As poderosas habilidades do telescópio Webb

O telescópio Webb – uma colaboração científica entre a NASA , a ESA e a Agência Espacial Canadense – foi projetado para perscrutar o cosmos mais profundo e revelar percepções sem precedentes sobre o início do universo. Mas também está observando planetas intrigantes em nossa galáxia e até mesmo os planetas em nosso sistema solar .

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