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Força Espacial resolvendo as complexidades da contratação em tempo de guerra

Uma iniciativa para garantir que os militares dos EUA tenham acesso aos serviços da indústria espacial comercial durante os conflitos está ganhando apoio dentro do Pentágono, embora os detalhes ainda estejam sendo resolvidos. 

“Todo domínio precisa de uma base industrial” e isso inclui o espaço, disse o tenente-general DeAnna Burt, vice-chefe da Força Espacial para operações cibernéticas e nucleares.

Uma lição da guerra na Ucrânia é que “você tem que ter a base industrial para produzir o material e sustentar uma luta. Precisamos da mesma coisa no espaço”, disse Burt em entrevista ao SpaceNews .

Sob uma iniciativa conhecida como Commercial Augmentation Space Reserves, ou CASR, a Força Espacial está buscando estabelecer acordos com empresas para garantir que serviços como comunicação por satélite e sensoriamento remoto sejam priorizados para uso do governo dos EUA durante emergências de segurança nacional.

O CASR foi descrito como o equivalente espacial da frota aérea de reserva civil, ou CRAF, um programa que o Pentágono concebeu há 70 anos para obter acesso à capacidade de transporte aéreo comercial em caso de emergência. 

Burt alertou que a analogia do CRAF pode simplificar demais o problema. 

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“Às vezes me preocupo que estejamos confundindo o aumento comercial de uma perspectiva de satélite com aviões”, disse ela. “Eles não são os mesmos. Não é a mesma coisa.

Os aviões CRAF civis, por exemplo, não seriam enviados para zonas de guerra perigosas, enquanto os satélites comerciais seriam tratados como satélites militares, explicou Burt. 

“Se você é um satélite comercial, você está na zona de guerra. Não consigo separar no espaço o que é comercial, o que é coalizão, o que é militar. Porque estamos todos voando nas órbitas da Terra”, disse ela. 

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O Departamento de Defesa há décadas conta com empresas comerciais para serviços espaciais. O conceito CASR, no entanto, é uma “discussão totalmente diferente”, disse Burt, já que se espera que as empresas apoiem o governo possivelmente às custas de seus clientes comerciais. 

“Como você compra o aumento?” ela perguntou. Os provedores comerciais precisam equilibrar as necessidades de muitos clientes. “Quero ter certeza de que estamos olhando através de todas as lentes e que os comerciais precisam ter uma voz sobre isso.”

Conversas com o setor

O recém-criado Escritório Espacial Comercial do Comando de Sistemas Espaciais está trabalhando em um plano de como a iniciativa CASR pode ser implementada. 

O coronel Richard Kniseley, chefe do escritório comercial, disse que uma nova rodada de reuniões com executivos do setor está marcada para julho.

“Isso sempre foi anunciado como uma parceria”, disse Kniseley a repórteres em 6 de junho.

A ideia é estabelecer relações contratuais com as empresas que adeririam voluntariamente, disse. “Minha visão é que eles estarão sob contrato mesmo em tempos de paz.” 

Também faz parte da discussão se o governo indenizaria os contratados se seus bens fossem danificados quando usados ​​em apoio aos militares dos EUA. “Estamos investigando”, disse Kniseley. “Ainda não tomamos uma decisão.”

Burt disse que espera que leve algum tempo para resolver todas as legalidades e cenários. “Mas acho importante continuarmos conversando porque as empresas comerciais têm voz. Cada empresa comercial vê as coisas de maneira diferente. E não acho que algumas pessoas reconheçam isso.”

“Vai ser uma discussão caso a caso, contrato a contrato”, disse Burt. “Fico feliz em saber que eles vão se encontrar novamente em julho. Só temos que continuar conversando até chegarmos a um veículo contratado ou algo com o qual eles estejam satisfeitos e com o qual estejamos satisfeitos. Algumas empresas podem decidir que não é do seu interesse fazer parte do CASR, “e tudo bem”.

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