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SpaceX lança Badr-8 para reforçar a frota de satélites da Arabsat

A SpaceX lançou o satélite de transmissão de TV e telecomunicações Badr-8 em 27 de maio para a Arabsat, operadora de frota com sede na Arábia Saudita, equipado com um demonstrador de carga útil de comunicações ópticas resistente a interferências.

O satélite de 4.500 kg decolou às 12h30 em um Falcon 9 da Estação Espacial de Cabo Canaveral, Flórida, e separou-se do foguete em órbita de transferência geossíncrona cerca de 37 minutos depois.

O primeiro estágio reutilizável do foguete usou um drone para fazer seu 14º pouso após a missão, adiada desde 24 de maio devido às más condições climáticas.

A Airbus Defence and Space, que construiu o Badr-8 com base em sua plataforma Eurostar Neo, declarou o lançamento bem-sucedido várias horas depois.

Levará vários meses para que o satélite de 17 quilowatts use propulsão totalmente elétrica para atingir seu slot orbital de 26 graus leste, onde substituirá o satélite Badr-6 de 15 anos da Arabsat.

Operando no final de sua vida útil de 15 anos, Badr-6 mostrou sua idade em fevereiro, depois que um problema no propulsor levou a uma interrupção temporária.

O Badr-8 foi projetado para substituir e expandir a capacidade de banda C e banda Ku do Arabsat na Europa, Oriente Médio, África e Ásia central ao longo de sua vida útil de 15 anos.

O satélite também carrega um link alimentador de fotônica experimental chamado Teleo, que a Airbus desenvolveu com o apoio da agência espacial da França. 

LANÇAMENTO DO FOGUETE FALCON 9 - ARABSAT BADR-8 [ADIADO!] - YouTube

De acordo com a Airbus, o Teleo foi projetado para fornecer espaço para comunicações ópticas terrestres em velocidades de gigabit. 

As comunicações ópticas são mais robustas contra interferência de sinal em comparação com a tecnologia de radiofrequência convencional, disse a Airbus, e o demonstrador deve desempenhar um papel fundamental na expansão das capacidades do fabricante nessa área.

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A frota da Arabsat compreende 10 satélites em quatro posições orbitais. 

A empresa anunciou seu último pedido de satélite no ano passado, escolhendo o rival europeu da Airbus, Thales Alenia Space, para construir o Arabsat 7A para substituir o Arabsat 5A, lançado em 2010 com 15 anos de vida operacional esperada.

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