Ciência e Espaço

Força Espacial dos EUA em negociações com aliados sobre como proteger ativos espaciais em conjunto

O vice-chefe de operações espaciais da Força Espacial dos EUA, tenente-general DeAnna Burt, durante uma recente viagem à Alemanha e ao Reino Unido, ouviu uma mensagem consistente de aliados: eles não esperam que os Estados Unidos arquem com todos os custos de proteção de satélites de ataques cibernéticos e outras ameaças. 

Em entrevista ao SpaceNews , Burt disse que um número crescente de nações exploradoras do espaço está procurando trabalhar com os Estados Unidos em tecnologias e estratégias para defender seus ativos de armas antissatélite e está fazendo cada vez mais seus próprios investimentos em sistemas de defesa espacial. 

Burt, vice-chefe de operações cibernéticas e nucleares, disse que a Força Espacial está intensificando os esforços para trabalhar mais de perto com os aliados. Esta é uma das principais prioridades do chefe da Força Espacial Gen. Chance Saltzman, que declarou “ parceiro para vencer ” como um dos ideais do serviço. 

Em reuniões com aliados europeus, muitas das conversas eram sobre eles “não quererem colocar o fardo sobre os EUA”, disse Burt. “Outras nações estão tendo a mesma conversa. Como todos nós vamos defender nossas capacidades contra essas ameaças? E como vamos nos apoiar mutuamente no futuro?”

Muitos países têm capacidade para contribuir com esforços conjuntos de defesa, disse Burt. O que resta a ser visto é “como construímos coisas de acordo com nossos parceiros que são interoperáveis, assim como fazemos em todos os outros domínios?”

A defesa de satélites tornou-se uma questão prioritária desde a invasão da Ucrânia pela Rússia. As forças russas atacaram a infraestrutura de comunicações da Ucrânia com mísseis e ataques cibernéticos nas redes KA-SAT da Viasat e Starlink da SpaceX.

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Burt sugeriu um maior compartilhamento de informações sobre ameaças cibernéticas entre aliados e até mesmo a compra ou construção conjunta de sistemas de defesa cibernética.

EUA apoiam centro espacial da OTAN

A Força Espacial planeja estabelecer em breve uma unidade dentro do Comando Europeu dos EUA, com base na Base Aérea de Ramstein, na Alemanha.

O serviço já configurou componentes no US Pacific Command , US Forces Korea e US Central Command . “Estamos construindo lentamente nosso próximo no EUCOM”, disse Burt. O despacho final aguarda homologação do secretário de defesa. “Espero que isso aconteça a qualquer momento”, disse ela. 

Em reuniões com os comandantes dos EUA e da OTAN durante sua recente viagem, Burt disse que muitas das perguntas eram sobre como a Força Espacial apoiará a OTAN, que opera um centro de defesa espacial no Comando Aéreo Aliado da OTAN em Ramstein. 

“Eles iniciarão operações 24 horas por dia, 7 dias por semana, em agosto”, disse Burt. “Cada país está fornecendo capacidade para esse centro.” 

Para a Força Espacial dos EUA, “adicionar um componente de serviço agora é realmente oportuno e continuará a levar esse diálogo com a OTAN e o espaço ainda mais longe”, disse Burt. 

Restrições ao compartilhamento de informações

O apoio dos EUA às operações espaciais da OTAN apresenta alguns desafios devido às restrições de segurança que impedem os EUA de compartilhar informações sobre sistemas espaciais e ameaças em órbita.

As conversas sobre defesa espacial são geralmente classificadas e os Estados Unidos podem discutir essas questões em nível secreto com membros da aliança de inteligência Five Eyes, que inclui Austrália, Canadá, Nova Zelândia e Reino Unido.

Embora os EUA tenham parcerias espaciais com outras nações, as discussões mais delicadas são realizadas apenas com os Cinco Olhos.

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Burt disse que a Força Espacial está “pressionando muito” nas mudanças de política que permitiriam conversas mais abertas com aliados fora dos Cinco Olhos. “Estamos trabalhando nisso há anos, em como compartilhamos informações e como falamos sobre operações”, disse ela. 

Por exemplo, os Estados Unidos são membros da aliança de Operações Espaciais Combinadas com Austrália, Canadá, França, Alemanha, Nova Zelândia e Reino Unido.

As regras do Cinco Olhos não funcionam no cenário da OTAN “quando não posso falar com a França e a Alemanha”, disse Burt. 

A classificação da informação que apoiaria a OTAN, disse ela, “é algo em que temos de trabalhar”. As mesmas questões afetam as discussões com outros aliados na Ásia, como Japão e Coreia do Sul.

“A Espanha está avançando com suas próprias capacidades espaciais no Centro Espacial da OTAN”, disse Burt. “A Itália também está intensificando. Portanto, acho que a classificação da OTAN será importante”.

Isso tem sido uma preocupação há muito tempo, disse Burt. “A segurança sempre foi um problema. E continuamos a atacá-lo.”

O escritório do Programa de Acesso Especial do Departamento de Defesa apoiou algumas iniciativas da Força Espacial para compartilhar informações com aliados, disse Burt. Classificar um programa como acesso especial restringe severamente quem pode acessar as informações. 

“Acho que eles estão trabalhando duro nesse nível”, disse Burt.

Mas também cabe à Força Espacial ajudar a identificar o que realmente precisa ser acesso especial ou classificado, “e fazer tudo, de cima a baixo, realmente limpo”.

“Temos a capacidade de controlar isso enquanto controlamos os dados que criamos sobre os sistemas espaciais”, disse Burt. “Como podemos ter certeza de que estamos classificando as coisas corretamente e não classificando excessivamente as coisas.”

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