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Primeiro módulo lunar ispace teme-se perdido

Os controladores perderam contato com um módulo lunar desenvolvido por uma empresa japonesa momentos antes de seu pouso programado, tornando provável que a espaçonave tenha caído durante sua descida final.

O módulo lunar HAKUTO-R M1, desenvolvido pela ispace com sede em Tóquio, estava programado para pousar às 12h40 do leste de 25 de abril nas proximidades da cratera Atlas na lua. O lander estava em comunicação com os controladores durante sua descida motorizada, com base na telemetria exibida no webcast da empresa.

No entanto, essa telemetria parecia mudar de dados ao vivo para uma simulação menos de 30 segundos antes do pouso, quando a espaçonave ainda estava a cerca de 80 metros acima da superfície, viajando a mais de 30 quilômetros por hora. Não houve confirmação do pouso em si ou qualquer sinal do módulo de pouso após o pouso.

Mais de 25 minutos após o pouso agendado, a empresa pareceu reconhecer que o pouso havia falhado. “Neste momento, não conseguimos confirmar um pouso bem-sucedido na superfície lunar”, disse Takeshi Hakamada, fundador e executivo-chefe da ispace. Ele disse que os controladores estiveram em contato com a espaçonave até o “final” do processo de pouso.

“No entanto, agora perdemos a comunicação”, disse ele. “Então, temos que assumir que não conseguimos completar o pouso na superfície lunar.”

Em um comunicado divulgado cerca de seis horas depois, o ispace disse que, durante a aproximação final do lander à superfície, “estima-se que o propelente restante atingiu o limite inferior e logo depois a velocidade de descida aumentou rapidamente”, sugerindo que o lander ficou sem propelente. fazendo com que seus motores desligassem prematuramente. Os controladores então perderam contato com o módulo de pouso.

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“Com base nisso, foi determinado que há uma alta probabilidade de que o módulo de pouso eventualmente tenha feito um pouso forçado na superfície da Lua”, afirmou a empresa. “Para a Missão 1, foi determinado que o Sucesso 9 dos Marcos da Missão 1, pousar com sucesso na Lua e estabelecer comunicações, não é mais alcançável.”

Representação artística do módulo lunar M1 do ispace. Crédito: ispace Crédito: ispace

Viagem de meses

A sonda carregava um conjunto de cargas úteis para empresas e governos. Entre eles está o Rashid, um pequeno veículo lunar desenvolvido pelo Centro Espacial Mohammed bin Rashid, nos Emirados Árabes Unidos, e um “robô lunar transformável” do tamanho de uma bola de beisebol da agência espacial japonesa JAXA. Outras cargas úteis incluem câmeras e demonstrações de tecnologia.

O módulo de pouso foi lançado em um Falcon em 9 de dezembro de 11 , colocando-o em uma trajetória balística de baixa energia que o levou a 1,4 milhão de quilômetros da Terra antes de retornar às proximidades da lua, entrando em uma órbita elíptica ao redor da lua. 20 .

Depois de atingir sua órbita inicial de 100 por 6.000 quilômetros, a espaçonave manobrou para diminuir sua órbita, atingindo uma órbita circular a uma altitude de 100 quilômetros em 14 de abril . Naquela época, o ispace anunciou planos para a tentativa de pouso em 25 de abril.

A empresa relatou apenas pequenos problemas com a espaçonave durante seu trânsito para a lua. “Temos operado nosso módulo de pouso tão bem quanto o esperado até agora, sem problemas críticos”, disse Hakamada durante um briefing em 27 de fevereiro. Houve anomalias no sistema de controle térmico e nos computadores da sonda, mas a empresa disse que conseguiu resolver esses problemas.

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A empresa está trabalhando em um segundo lander, M2, com design semelhante ao M1, com lançamento programado para o final de 2024. Ele transportará um conjunto de cargas úteis de clientes, bem como um “micro rover” desenvolvido pela ispace. Esse rover coletará uma amostra de regolito que será transferida para a NASA sob um contrato de 2020 concedido à subsidiária europeia da ispace.

Funcionários da empresa disseram em fevereiro que não esperavam fazer mudanças significativas no projeto do M2, já tendo incorporado as lições aprendidas com o desenvolvimento do módulo de pouso M1 no M2. A subsidiária da empresa nos EUA está trabalhando em um módulo de pouso maior, o Series 2, para uma missão da NASA Commercial Lunar Payload Services liderada por Draper, programada para 2025.

Hakamada, nos comentários pós-pouso, disse que os dados coletados durante a tentativa de pouso do M1 seriam úteis para essas duas missões futuras. “É por isso que construímos um modelo de negócios sustentável para continuar nosso esforço para as futuras missões.”

“Embora não esperemos concluir o pouso lunar neste momento, acreditamos que cumprimos totalmente o significado desta missão, tendo adquirido muitos dados e experiência ao sermos capazes de executar a fase de pouso”, disse Hakamada em a declaração posterior. “O importante é alimentar esse conhecimento e aprendizado de volta à Missão 2 e além, para que possamos aproveitar ao máximo essa experiência.”

“Como também entusiasta japonês do espaço, estou orgulhoso do desafio do ispace e respeito os esforços de todos os envolvidos. O ispace analisará os dados obtidos nesta missão e os usará como base para a próxima missão”, disse Hiroshi Yamakawa, presidente da agência espacial japonesa JAXA, no comunicado do ispace.

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Desde o lançamento do M1, as ações da ispace começaram a ser negociadas na Tokyo Stock Exchange Growth Market , uma bolsa reservada para empresas menores e de maior risco. As ações começaram a ser negociadas em 13 de abril a 254 ienes (US$ 1,90) e dispararam nos dias seguintes. As ações fecharam em 25 de abril, antes do pouso, em 1.990 ienes.

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