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China convida Venezuela para participar de projeto de base lunar

A China convidou a Venezuela para participar de seu projeto de estação de pesquisa lunar, enquanto o país trabalha para obter parceiros para o empreendimento. 

A Venezuela seria o primeiro país a se juntar à China e à Rússia na Estação Internacional de Pesquisa Lunar ( ILRS ), que está planejada para ser construída no início da década de 2030 usando veículos de lançamento superpesados. Os lançamentos seguirão missões precursoras menores ainda nesta década.

Marglad Bencomo, diretor executivo da Agência Bolivariana para Atividades Espaciais (ABAE), visitou o novo Laboratório Nacional de Exploração do Espaço Profundo (DSEL) da China em 30 de março para discutir cooperação e intercâmbios. 

Ela foi recebida por Wu Yanhua, ex-vice-diretor da Administração Espacial Nacional da China (CNSA) e agora vice-presidente executivo da DSEL. Os dois lados trocaram opiniões aprofundadas sobre a cooperação internacional no campo da exploração do espaço profundo, de acordo com um comunicado do DSEL .

Bencomo disse que a Venezuela está disposta a assinar um Memorando de Entendimento China-Venezuela o mais rápido possível para promover conjuntamente a construção de estações internacionais de pesquisa lunar, de acordo com o comunicado do DSEL.

A ABAE foi convidada a participar de um fórum internacional organizado pela DSEL durante o “dia do espaço” nacional da China, realizado anualmente em 24 de abril desde 2016, potencialmente fornecendo uma plataforma para a assinatura de um MOU.

A China e a Rússia apresentaram um roteiro para o ILRS conjunto em São Petersburgo, na Rússia, em 2021 e abriram o projeto às partes interessadas. 

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A dupla, liderada pela China, busca construir parcerias paralelas ao Programa Artemis, liderado pela NASA. Até agora, 23 países assinaram os Acordos Artemis dos Estados Unidos, a base diplomática do projeto Artemis .

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“Por um lado, não me surpreende que a China e a Venezuela tenham anos de cooperação no espaço”, disse Victoria Samson, diretora do Washington Office da Secure World Foundation, ao SpaceNews . Samson observa que a China construiu e lançou um punhado de satélites da Venezuela nos últimos anos.  

“Dada a discrepância nas capacidades espaciais dos dois países, acho que a participação da Venezuela no ILRS é amplamente simbólica”, diz Samson, que também observa que há dúvidas sobre quais contribuições reais a Rússia poderá fazer.

A possível assinatura de um MOU também destaca uma tendência percebida nas parcerias espaciais internacionais.

“Isso dá credibilidade a uma preocupação que tenho de que estamos vendo uma bifurcação na governança lunar e abordagens para missões lunares, onde você é Team Artemis ou Team ILRS. 

“Não acho que isso seja útil e pode acabar levando a um espírito competitivo desnecessariamente para missões lunares, complicando um ambiente já complicado”, diz Samson.

O DSEL publicou em 6 de abril um comunicado com detalhes da visita de Carlos Moura, presidente da Agência Espacial Brasileira (AEB), que também discutiu a cooperação do ILRS. Wu afirmou esperar a participação dos países do BRICS e da América Latina no projeto. O Brasil é signatário dos Acordos de Artemis.

A China enfrenta aparentes desafios para atrair parceiros para o ILRS. As autoridades apresentaram oportunidades para participar de suas futuras missões espaciais e lunares no Congresso Internacional de Astronáutica em Paris em setembro de 2022. 

O papel da Rússia no projeto não foi mencionado , com Moscou enfrentando isolamento internacional após a invasão da Ucrânia em fevereiro de 2022. 

Os relatórios também indicam que um MOU entre a China e os Emirados Árabes Unidos para pilotar um pequeno rover na missão de pouso lunar do pólo sul Chang’e-7 da China foi prejudicado por complicações decorrentes dos regulamentos de exportação do ITAR. Espera-se que essa missão voe em 2026.

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A China está desenvolvendo um par de veículos de lançamento superpesados ​​capazes de lançar grandes missões de infraestrutura e enviar astronautas à lua.

O projeto Long March 9 foi alterado recentemente para incorporar a reutilização no design, atrasando potencialmente o lançamento de estreia. Espera-se que o recém-designado Longa Marcha 10 tenha seu lançamento de teste em 2027. Um par de lançamentos da Longa Marcha 10 será capaz de colocar um par de astronautas na lua antes do final da década , de acordo com autoridades. Ao mesmo tempo, funcionários da indústria espacial da China estão propondo que o país aproveite o que é visto como uma oportunidade única de estabelecer uma infraestrutura lunar internacional.

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