Ciência e Espaço

Republicanos da Câmara apresentam projeto de lei para criar uma NOAA independente

Um projeto de lei apresentado em 9 de junho por um grupo de membros republicanos da Câmara transformaria a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica em uma agência independente, mas manteria suas responsabilidades de espaço comercial no Departamento de Comércio.

Lei Nacional de Administração Oceânica e Atmosférica de 2023 , introduzida pelo deputado Frank Lucas (R-Okla.) E 13 outros membros republicanos, estabeleceria formalmente a NOAA como lei e a criaria como uma agência independente, em vez de parte do Departamento de Comércio como é hoje.

Lucas, presidente do Comitê de Ciência da Câmara, pressiona há meses um “ato orgânico” para a NOAA, observando que a agência foi criada por ordem executiva em 1970 e nunca foi formalmente autorizada pelo Congresso. A NOAA, entre suas outras funções, opera satélites que coletam dados sobre o clima terrestre e espacial, e também abriga o Escritório de Comércio Espacial.

“Depois de anos de desafios organizacionais complexos, é hora de a NOAA se tornar uma agência independente e atingir todo o seu potencial”, disse Lucas em um comunicado sobre a apresentação do projeto de lei. “A Lei Orgânica da NOAA não apenas dá à NOAA autoridade estatutária formal e autoriza sua missão crítica, mas também reduz as ineficiências burocráticas, agiliza os esforços de supervisão e reorienta as principais áreas de missão.”

Lucas e outros defensores do projeto de lei argumentaram que transformar a NOAA em uma agência independente, como a NASA, reduziria a burocracia. Em uma audiência em abril sobre a legislação proposta, três ex-chefes da NOAA argumentaram que ter que coordenar atividades com funcionários do Departamento de Comércio que muitas vezes tinham pouco conhecimento da NOAA atrasava seu trabalho.

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Atividades que vão desde o planejamento orçamentário até os e-mails “todas as mãos” “tiveram que passar por várias camadas diferentes no Departamento de Comércio e geralmente são revisadas por pessoas que realmente não entendem a missão da NOAA e não têm realmente o conhecimento científico ”, disse Neil Jacobs, que atuou como administrador interino da NOAA durante parte do governo Trump. “Para mim, parecia muito desnecessário.”

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Tim Gallaudet, que também atuou como administrador da NOAA durante parte do governo Trump, disse na audiência que, como parte da NOAA, seu financiamento pode ser transferido para outras partes do Departamento de Comércio, como um fundo de trabalho para serviços compartilhados. As transferências anteriores para financiar o trabalho do censo, conduzido pelo Departamento de Comércio, afetaram os programas de satélites meteorológicos.

“Uma NOAA independente é necessária para enfrentar os desafios atuais e futuros sem um relacionamento antiquado e amarrado com o Departamento de Comércio”, disse Conrad Lautenbacher, que foi administrador da NOAA durante o governo de George W. Bush.

Notavelmente ausentes dessa audiência estavam ex-administradores da NOAA que serviram em administrações democratas. A deputada Zoe Lofgren (D-Califórnia), membro do Comitê Científico da Câmara, disse que ninguém estava disponível para testemunhar.

Nenhum membro do comitê naquela audiência expressou oposição a tornar a NOAA uma agência independente, embora alguns tenham levantado questões sobre questões de continuar seu trabalho em vários tópicos a despesas adicionais de ter que criar sua própria equipe de suporte em vez de contar com os recursos do Departamento de Comércio.

“Há argumentos tanto para a NOAA ser uma agência independente quanto para a NOAA ser parte do Comércio”, disse Brent Blevins, diretor de equipe majoritária no subcomitê espacial do Comitê de Ciência da Câmara, durante uma reunião em 7 de junho de dois painéis das Academias Nacionais. “Reconhecemos que retirá-lo cria desafios, mas achamos que as oportunidades criadas por retirá-lo superam em muito as desvantagens.”

Na audiência de 18 de abril, Lofgren pediu outra audiência sobre a proposta “que forneceria uma perspectiva de outro ponto de vista para que possamos equilibrar todos os pontos de vista à medida que avançamos”. Ainda não houve outra audiência sobre o tema.

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Em uma audiência separada em 11 de maio sobre a proposta de orçamento da NOAA para o ano fiscal de 2024, Lucas não perguntou ao atual administrador da NOAA, Rick Spinrad, sobre sua opinião sobre a NOAA se tornar uma agência independente, mas perguntou quanto de seu tempo foi gasto em reuniões com o Departamento de Comércio. Funcionários do departamento sobre a proposta de orçamento.

“Muito”, respondeu Spinrad. Ele observou que a divisão de suas reuniões dentro do Departamento de Comércio versus fora do departamento em todos os tópicos era “50-50”.

Embora o projeto de lei transferisse a NOAA do Departamento de Comércio para uma agência separada, deixaria para trás o Escritório de Comércio Espacial. Esse escritório, que lida com a regulamentação de sistemas de satélite de sensoriamento remoto comercial e também está criando uma capacidade de gerenciamento de tráfego espacial civil, permaneceria no Comércio, com seu diretor reportando-se diretamente ao Secretário de Comércio.

“O espaço comercial é uma indústria em rápido desenvolvimento. Será um componente chave na evolução da competitividade americana. Ele merece o foco e a liderança que podem advir do aumento de seu perfil com o Commerce”, disse Lucas na audiência de abril.

Naquela audiência, os ex-líderes da NOAA disseram que se tornar uma agência independente ajudaria a aumentar seu perfil, observando que muitas pessoas, mesmo dentro do Departamento de Comércio, não sabem o que é a NOAA ou o que ela faz.

“Acho que a NOAA está enfrentando um grande desafio de marketing e branding. Muitas pessoas não sabem o que é NOAA”, disse Jacobs. Ele lembrou que Jim Bridenstine, administrador da NASA quando Jacobs era o chefe interino da NOAA, “descobriu que meu filho de sete anos usava uma camiseta da NASA na escola e estava rindo de mim porque eu era o chefe da NOAA”.

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