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A Space Leasing International está de olho em estações terrestres, satélites e infraestrutura de lançamento

A Space Leasing International, um novo negócio formado pela multinacional Libra Group, anunciou planos em 20 de junho para adquirir 21 estações terrestres para alugar à RBC Signals.

Isso pode ser apenas o começo. A SLI possui um pipeline de negócios que inclui satélites em órbita, satélites ainda não lançados, plataformas de lançamento espacial e estações terrestres adicionais.

“Vemos tanto avanço na economia espacial que estamos intencionalmente buscando transações em todo o campo”, disse Phaedra Chrousos, diretora de estratégia do Libra Group, à SpaceNews “Não queremos nos fechar para ajudar a crescer uma parte do setor que ainda nem existe.”

Formando a Space Leasing International

Após 45 anos arrendando ativos em transporte marítimo, aviação e outros campos – incluindo US$ 15 bilhões em transações de transporte nos últimos 15 anos – o Libra Group formou a SLI porque os executivos disseram que veem um enorme potencial de crescimento no setor espacial. Nos primórdios da aviação, as empresas tendiam a fabricar, possuir e operar aeronaves. Agora, é comum que três entidades diferentes assumam essas funções.

“Acreditamos que a economia espacial é uma indústria nascente, como a indústria da aviação já foi”, disse Chrousos. “Assim como na aviação, com o tempo haverá uma bifurcação que divide os papéis dos fabricantes, proprietários e operadores. Nosso objetivo é ser um dos principais proprietários desses ativos”.

Space Leasing International sets sights on ground stations, satellites and  launch infrastructure - SpaceNews

Acordo de Sinais RBC

Inicialmente, a SLI está adquirindo uma estação terrestre que a RBC Signals está construindo no Ártico do Alasca. Nos próximos três anos, a SLI trabalhará com a RBC Signals para construir ou adquirir 20 estações terrestres adicionais.

O acordo é “enorme para a RBC Signals” porque muitas das empresas espaciais em estágio inicial que vêm para a RBC Signals para serviços de comunicação por satélite não têm financiamento suficiente para pagar antecipadamente pelo equipamento de que precisam, disse Christopher Richins, CEO e fundador. “E agora, não há muitas fontes tradicionais de financiamento para a construção de ativos de estações terrestres. Este acordo nos permite dizer aos nossos clientes que podemos comprar as antenas de que precisam”.

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Para a RBC Signals, identificar uma fonte confiável de capital para suas próximas 21 estações terrestres, libera a empresa para expandir seus negócios, por exemplo, estabelecendo capacidades de comunicação lunar, disse Richins.

Ritmo do mercado

A SLI está entrando no setor espacial em um momento em que o capital de risco e o patrimônio privado estão se tornando mais difíceis de atrair. A Space Capital informou em abril que o investimento espacial no primeiro trimestre de 2023 caiu 53% em comparação com o primeiro trimestre de 2022.

“Enquanto algumas grandes empresas não precisam, pelo menos no curto prazo, de formas alternativas de financiar seus ativos, há um grande grupo de empresas que só pode se financiar vendendo ações”, disse o CEO da SLI, Alejandro Kerschen. “Essas empresas certamente se beneficiariam com o fato de outra pessoa possuir o ativo. O que estamos fazendo vai ajudar esse segmento emergente e muito inovador da indústria”.

Libra Group e SLI conversaram com mais de 30 empresas espaciais enquanto se preparam para entrar no setor espacial.

“Descobrimos que os fundadores e CEOs com quem conversamos até agora gostaram da ideia de trabalhar com a SLI para escalar sua produção e adquirir novos ativos sem ter que levantar capital dilutivo”, disse Chrousos. “Acreditamos que a SLI pode acelerar muitas dessas empresas realmente inovadoras que, caso contrário, precisaríamos voltar ao mercado para obter capital para seguir em frente.”

Liderança SLI

A SLI é liderada por Alejandro Kerschen, cujo currículo inclui passagens pelo Citibank, JP Morgan, Goldman Sachs, BNP Paribas e Atlantic Alliance Ltd., uma prática de finanças corporativas que administrou nos últimos 20 anos. Kerschen ingressou no Libra Group em junho para se tornar CEO da SLI.

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“Vemos os ativos espaciais como ativos físicos que podem ser de nossa propriedade e alugados da mesma forma que o Libra Group possui e arrenda outros ativos”, disse Kerschen. “Por exemplo, veja o que o setor de telecomunicações está fazendo, separando as torres de infraestrutura das empresas de telecomunicações. Vemos semelhanças com estações terrestres e empresas de satélites.”

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