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O Projeto Kuiper insta os reguladores a se concentrarem nas regras de manobrabilidade dos satélites

Os governos devem considerar exigir que os satélites acima de uma certa altitude sejam manobráveis ​​para melhorar a sustentabilidade do espaço, de acordo com um executivo da constelação do Projeto Kuiper proposta pela Amazon.

Kalpak Gude, chefe de assuntos regulatórios domésticos do Projeto Kuiper, instou os governos em 14 de junho a encorajar mais satélites a terem “capacidade de manobrabilidade com resultado” – seja por meio de regulamentos ou diretrizes de melhores práticas – à medida que as órbitas se tornam mais congestionadas.

“Acho que olhar para isso e [determinar] que altitude é necessária, com base em muitos fatores diferentes, para garantir a sustentabilidade a longo prazo … Sustentabilidade espacial em Nova York.

O Projeto Kuiper está equipando os 3.200 satélites de banda larga que planeja começar a implantar até o final deste ano na órbita baixa da Terra (LEO) – a uma altitude de cerca de 600 quilômetros – com sistemas de propulsão ativos.

O empreendimento diz que os propulsores de efeito hall e um tanque de propulsão em cada satélite permitiriam manter ativamente uma distância segura de outras espaçonaves no LEO e evitar detritos, em vez de depender das forças gravitacionais.

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Dois protótipos programados para voar nos próximos meses no voo inaugural do foguete Vulcan Centaur da United Launch Alliance (ULA) foram projetados em parte para testar a confiabilidade do sistema de propulsão do Projeto Kuiper.

Uma recomendação para que os satélites sejam manobráveis ​​ao operar acima de 375 quilômetros fazia parte das diretrizes de sustentabilidade do Fórum Econômico Mundial (WEF) divulgadas em 13 de junho.

As recomendações também abrangeram o compartilhamento de dados orbitais, incentivos financeiros para missões sustentáveis ​​e uma meta para remover um satélite do LEO não mais que cinco anos após atingir o fim de sua vida operacional. 

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As operadoras de satélite Avanti Communications, EchoStar, GHGSat, OneWeb, Planet e SES estavam entre as 27 empresas que endossaram as diretrizes em seu lançamento.

A Amazon e a SpaceX, cada uma desenvolvendo constelações que excedem em muito todas essas empresas em número de satélites, não estavam entre os signatários. 

A Amazon disse ao SpaceNews que ajudou a desenvolver as recomendações de mitigação de detritos do WEF, mas ainda não está pronta para endossá-las, pois continua avaliando essas e outras diretrizes de práticas recomendadas.

“Ainda estamos nas fases iniciais de aprendizado sobre as operações na LEO que maximizam e realmente valorizam a segurança”, disse Gude durante o encontro de sustentabilidade.

No entanto, ele disse que se os governos adotarem regras que alavanquem o aumento da pesquisa acadêmica e da indústria , as operadoras estarão mais do que dispostas a aderir.

As empresas espaciais estão gastando bilhões de dólares para implantar satélites, disse ele, e por isso “somos incrivelmente incentivados a controlar nosso próprio comportamento e garantir a segurança” no projeto, lançamento, operações e saída de órbita final da espaçonave.

“Quando você investe mais de US$ 10 bilhões para construir uma infraestrutura no espaço, você não a está criando em um ambiente onde pensa que está em risco devido ao mau comportamento de si mesmo ou de outras pessoas”, disse ele na conferência.

Representantes da Comissão Federal de Comunicações dos EUA e da agência espacial do Reino Unido também estiveram no painel e fizeram questão de enfatizar a crescente importância da sustentabilidade em suas regulamentações espaciais domésticas.

Ambos os países estão modernizando os regulamentos de satélite para acompanhar a rápida evolução do setor, incluindo regras sobre aplicações emergentes, como manutenção em órbita, com implicações para negócios fora de suas fronteiras. 

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Ray Fielding, chefe de sustentabilidade da Agência Espacial do Reino Unido, disse que as operadoras de satélite licenciadas em países com requisitos de sustentabilidade menos rigorosos podem se ver impedidas de fornecer serviços no Reino Unido.

Merissa Velez, chefe dos programas de satélite e da divisão de políticas do FCC Space Bureau, disse que também analisa “as mesmas informações para os candidatos ao acesso ao mercado dos EUA e para as empresas que buscam uma licença nos EUA”.

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