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SpaceX mudando a separação de estágios da Starship antes do próximo lançamento

A SpaceX está mudando a abordagem para separar os dois estágios de seu veículo Starship para aumentar o desempenho da carga útil antes de seu próximo voo de teste, disse Elon Musk em 24 de junho.

Em uma discussão online com o jornalista da Bloomberg Ashlee Vance no Twitter, a empresa de mídia social de propriedade de Musk, ele disse que a SpaceX decidiu recentemente mudar para uma abordagem de “encenação quente”, onde o estágio superior da Starship acenderá seus motores enquanto ainda estiver conectado ao Reforço Super Pesado.

“Fizemos uma mudança de última hora que é realmente bastante significativa para a maneira como a separação do palco funciona”, disse Musk, descrevendo a mudança para o hot staging. “Existe uma vantagem significativa de carga em órbita com o hot staging, que é conservadoramente um aumento de cerca de 10%.”

O estágio quente, que tem sido usado em veículos de lançamento russos há décadas, envolve a ignição dos motores em um estágio enquanto ainda está preso ao estágio inferior. Musk disse que, para a Starship, a maioria dos 33 motores Raptor no propulsor Super Heavy seriam desligados, mas alguns ainda disparariam, quando os motores no estágio superior da Starship fossem acionados. Fazer isso, disse ele, evita a perda de empuxo durante a separação tradicional do estágio, onde o estágio inferior é desligado primeiro.

Fazer isso requer algumas modificações no booster Super Heavy. Musk disse que a SpaceX está trabalhando em uma extensão para o topo do propulsor “que é quase todas as aberturas” para permitir que o escapamento do estágio superior escape enquanto ainda estiver conectado ao propulsor. A SpaceX também adicionará blindagem ao topo do booster para protegê-lo do escapamento.

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Elon Musk expects Starship to deliver launches at lower costs | Fox Business

“Essa é a coisa mais arriscada, eu acho, para o próximo voo”, disse ele sobre a nova técnica de separação de estágios.

Além da mudança na separação de fases, Musk disse que a SpaceX fez um “número tremendo” de outras mudanças no veículo, “bem mais de mil”. Ele não entrou em detalhes sobre as mudanças, mas observou que a empresa continua trabalhando para atualizar a plataforma de lançamento para evitar os danos causados ​​pelo primeiro lançamento da Starship em 20 de abril, como um sistema de dilúvio de água “sanduíche de aço”. “Na verdade, estamos indo para um exagero no sanduíche de aço e no concreto, de modo que deve deixar a base da almofada em uma forma muito melhor do que da última vez.”

A SpaceX também fez melhorias nos motores Raptor, com Musk descrevendo o lançamento do veículo em abril como uma “mistura” de motores construídos ao longo do tempo. Os Raptors nos novos veículos incluem alterações no coletor de gás quente no motor para reduzir o vazamento de combustível.

Essas mudanças, disse ele, lhe deram mais confiança no sucesso do próximo lançamento. “Acho que a probabilidade desse próximo voo funcionar, entrar em órbita, é muito maior do que o último. Talvez seja cerca de 60%.” Em uma conversa online no final de abril , ele estimou uma “chance superior a 50%” de sucesso no próximo lançamento.

Musk não se comprometeu com uma data de lançamento específica. “Muitas variáveis ​​aqui que estão fora de nosso controle”, disse ele, uma aparente referência ao processo de licenciamento de lançamento da Administração Federal de Aviação. “Achamos que, provavelmente, as atualizações da plataforma de lançamento, o propulsor e a nave estarão prontos em cerca de seis semanas.” Musk, naquela conversa de abril, disse que esperava estar pronto para voar “em alguns meses”.

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No início da conversa, Musk se recusou a comentar sobre rumores recentes de que a SpaceX estava considerando expandir seu negócio de banda larga por satélite Starlink e realizar uma oferta pública inicial (IPO) de ações. A Fox Business informou em 21 de junho que os investidores da SpaceX anteciparam um desdobramento e IPO da Starlink este ano para que Musk pudesse arrecadar dinheiro para outros empreendimentos, como o Twitter.

Musk, questionado sobre quaisquer planos para um IPO da Starlink, se recusou a comentar. “Não seria legal para mim especular sobre um IPO da Starlink”, afirmou. “Acho que é contra os regulamentos falar com qualquer tipo de especificidade sobre uma futura oferta pública.”

Musk já havia minimizado qualquer conversa sobre lançar o Starlink e torná-lo público. Ele disse que em 2020 estava “pensando naquele zero” para se concentrar em tornar o serviço de banda larga um sucesso técnico e financeiro.

Em uma reunião interna da empresa em junho de 2022, Musk disse que não sabia quando a SpaceX abriria o capital da Starlink, mas estimou que seria de pelo menos três a quatro anos

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