Ciência e Espaço

Opções de pesagem do DoD para criar ‘reserva de espaço comercial’

O Departamento de Defesa está considerando maneiras de fazer parceria com empresas espaciais comerciais para que seus serviços possam ser acessados ​​durante emergências de segurança nacional, disse o chefe de política espacial do DoD, John Plumb, aos legisladores em 26 de abril.

Plumb, que é secretário assistente de defesa para política espacial, testemunhou em uma audiência do subcomitê de forças estratégicas do Comitê de Serviços Armados da Câmara sobre questões espaciais de segurança nacional.

Ele disse que há conversas em andamento sobre uma iniciativa liderada pela Força Espacial dos EUA chamada “reservas espaciais de aumento comercial”. Este é um novo projeto que analisa se faz sentido criar o equivalente espacial da frota aérea de reserva civil, ou CRAF, um programa que o Pentágono concebeu há 70 anos para obter acesso à capacidade de transporte aéreo comercial em emergências.

O deputado Michael Waltz (R-Fla.) perguntou a Plumb se a ideia de um programa espacial semelhante ao CRAF estava sendo seriamente considerada e quando o Congresso poderia ver um plano concreto. 

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“Concordo plenamente que precisamos acessar parceiros espaciais comerciais e sua capacidade e largura de banda”, disse Plumb, embora os detalhes ainda não tenham sido determinados. 

“Eu direi que o secretário e o vice-secretário de Defesa nos incumbiram de trabalhar nisso”, disse Plumb. Isso inclui o Comando de Sistemas Espaciais, o Escritório Nacional de Reconhecimento e o escritório de políticas do DoD.

Plumb disse a Waltz que levará alguns meses para elaborar uma estratégia e relatar ao Congresso uma “história coerente sobre onde estamos em cada uma dessas peças e como elas estão se encaixando”.

Ele disse que uma iniciativa para trabalhar com espaço comercial é “muito importante e acho que este é o momento certo para garantir que estamos fazendo isso certo”.

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O Comando de Sistemas Espaciais está conversando com empresas privadas sobre um programa de reservas comerciais que incluiria fabricantes de satélites, operadores de veículos lançadores, empresas de sensoriamento remoto e outros setores da indústria espacial que o governo precisaria mobilizar durante uma crise.

Legisladores serão informados sobre programas de aquisição de espaço

O presidente do subcomitê de forças estratégicas, Rep. Doug Lamborn (R-Colo) e o membro do ranking, Rep. Seth Moulton (D-Mass.) planejam visitar o Comando de Sistemas Espaciais em Los Angeles na segunda-feira.

Lamborn disse que ele e Moulton esperam ouvir dos líderes de comando mais detalhes sobre a iniciativa de reserva comercial e obter atualizações sobre os programas de aquisição. 

Frank Calvelli, secretário adjunto da Força Aérea para aquisições e integração espacial, disse a Lamborn que a Força Espacial está executando uma estratégia que Calvelli introduziu no ano passado para agilizar a aquisição de sistemas de próxima geração. 

“Acho que você ficará muito impressionado quando visitar o SSC”, disse Calvelli. “Eles realmente intensificaram seu jogo”, particularmente em satélites de alerta de mísseis, disse ele. “Eles adotaram os nove princípios que apresentei em outubro, eles estão pensando em diminuir seus sistemas, eles estão olhando para ir mais rápido, eles entendem a direção que queremos seguir.”

Moulton disse que os programas de aquisição são uma área que o comitê “observará de perto”.

“Além do padrão de grandes programas de satélites atrasados ​​e acima do orçamento, a arquitetura do sistema terrestre ainda vem frequentemente como uma reflexão tardia”, disse Moulton. “Fomos notificados mais uma vez sobre atrasos no segmento de controle terrestre operacional de última geração, o sistema terrestre moderno e ciberseguro para operar os satélites GPS.”

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A OCX deveria ser entregue em 2016 por US$ 3,9 bilhões, observou ele. Sete anos depois, e quase o dobro desse custo, “ainda estamos esperando”.

Preocupações de ‘excesso de classificação’, relatório do DoD atrasado

Lamborn pediu a Plumb uma atualização sobre um relatório exigido pelo Congresso que o DoD deveria entregar, recomendando quais programas espaciais poderiam ser “reclassificados” para que mais informações pudessem ser compartilhadas com os aliados. 

A superclassificação do espaço geralmente contribui para ineficiências e processos mais lentos, disse Lamborn. “Dois anos atrás, pedimos ao seu escritório para relatar depois de examinar programas espaciais altamente classificados para ver o que, se houver, poderia ser reclassificado. Ainda estamos esperando por esse relatório.”

A superclassificação, disse Lamborn, “acredito que esteja impedindo o progresso do departamento no espaço, especificamente tornando mais desafiador colaborar com nossos aliados e parceiros”.

Moulton fez uma observação semelhante. “A classificação do espaço inibe nossa capacidade de defender o aumento do investimento e expandir a colaboração com nossos aliados e parceiros.”

Plumb disse que o relatório deve ser finalizado nos próximos meses. 

“Trabalhar com aliados e parceiros é absolutamente essencial neste ambiente de segurança”, disse ele. “No espaço em particular, a incapacidade de compartilhar algumas informações classificadas com aliados altamente capazes está nos atrasando e estamos trabalhando nisso.”

Plumb apontou que algumas informações classificadas são trocadas com aliados importantes. “Mas a questão é: podemos compartilhar mais, especialmente para necessidades operacionalmente relevantes para poder realizar operações espaciais combinadas.”

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