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Primeiro lançamento de satélite da Agência de Desenvolvimento Espacial é considerado modelo

O ambicioso plano militar dos EUA de implantar uma megaconstelação de satélites deu um passo fundamental com o lançamento dos primeiros 10 satélites da Agência de Desenvolvimento Espacial. 

Três dias após o lançamento em 2 de abril, o diretor da agência, Derek Tournear, disse que o SDA estabeleceu comunicação com todos os 10 satélites. “Isso é incrível”, disse ele na quarta-feira no Fórum de Segurança de Força Espacial do Mitchell Institute.

Este foi o primeiro lançamento de uma rede de malha projetada de centenas de pequenos satélites em órbita baixa da Terra, conhecida como arquitetura espacial proliferada de guerreiros . Inclui uma Camada de Transporte de satélites de comunicação interconectados e uma Camada de Rastreamento de detecção de mísseis e satélites sensores de alerta. 

O lançamento bem-sucedido dos satélites Tranche 0 ocorreu 27 meses depois que a SDA, uma agência da Força Espacial dos EUA, encomendou os satélites, atraindo elogios de altos funcionários. 

Esse cronograma de entrega raramente é visto em aquisições espaciais, disse o general B. Chance Saltzman, chefe de operações espaciais, na conferência do Mitchell Institute.

“Para quem já está no ramo há algum tempo, 27 meses é extremamente rápido”, disse. 

A SDA está se preparando para lançar mais 18 satélites Tranche 0 em junho. Mas o verdadeiro ramp-up começa no próximo ano, quando os lançamentos da Tranche 1 estão programados para começar. 

Espera-se que um total de 161 satélites sejam entregues nos próximos 18 meses, incluindo 126 para a Camada de Transporte e 35 para a Camada de Rastreamento .

“A partir de setembro de 2024, estamos planejando um lançamento por mês para o próximo ano”, disse Tournear. “Estou muito animado com isso.”

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Os satélites Tranche 1, atualmente sendo produzidos por vários fabricantes de ônibus e sensores, passarão por revisões de projeto ainda este mês, disse Tournear.

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O Pentágono alocou US$ 700 milhões em 2023 e US$ 500 milhões em 2024 para financiar um total de 12 lançamentos SDA. 

Mais centenas de satélites chegando

Enquanto isso, a SDA está se preparando para emitir uma solicitação para os próximos contratos para os satélites Tranche 2, que seriam lançados a partir de 2026. Um rascunho da solicitação foi publicado em 1º de março . 

Esta será a maior aquisição da SDA até o momento, com 216 satélites projetados para a Tranche 2 Transport Layer e aproximadamente 54 para a Tracking Layer, embora Tournear tenha dito que o número final de satélites de rastreamento ainda não foi determinado. 

O que é significativo sobre a Tranche 2 é que ela adicionará nós suficientes à rede para fornecer cobertura global. “Vamos desenvolver o que fizemos para essencialmente tornar toda a arquitetura globalmente persistente”, disse Tournear. 

Quando a Tranche 1 for implantada, o DoD poderá concentrar a cobertura em algumas regiões do mundo, mas não em todo o globo. 

“Com a Tranche 2, não precisaremos fazer essas negociações”, disse Tournear.

Um modelo de como ‘ir rápido’

Em um memorando de 5 de abril distribuído a toda a força de trabalho de aquisição, Frank Calvelli, secretário adjunto da Força Aérea para aquisição e integração espacial, destacou o cronograma de 27 meses alcançado pela SDA. 

“Três anos ou menos desde o início do contrato até o lançamento – uma fórmula simples para acelerar a aquisição do espaço”, escreveu Calvelli.

Ecoando a orientação que emitiu no ano passado , Calvelli disse que a Força Espacial deve alavancar produtos comerciais, contar com satélites menores e comprar sob contratos de preço fixo, que é o que a SDA faz.

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“Anteriormente, construir grandes satélites com longos ciclos de desenvolvimento em contratos de custo acrescido fazia sentido, mas esse tempo passou”, disse Calvelli. 

“Para enfrentar a ameaça do ritmo, estamos transformando os poucos ‘grandes alvos suculentos’ do passado em uma arquitetura mais proliferada e resiliente com a qual podemos contar em tempos de crise e conflito”, acrescentou. “Dirigir o escopo do contrato para três anos ou menos, desde o início até o lançamento.”

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