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Startup visa preencher lacunas tecnológicas na guerra espacial

A True Anomaly, uma startup com sede em Denver, está construindo dois pequenos satélites que planeja lançar em órbita ainda este ano. Uma das espaçonaves tentará perseguir um objeto “não cooperativo” e tirar fotos de perto. 

Este é o tipo de tecnologia que os militares dos EUA precisam para competir com as potências rivais no espaço, disse o CEO e co-fundador da True Anomaly, Even Rogers, à SpaceNews .

A startup, formada há um ano para se concentrar no mercado de segurança nacional, anunciou em 6 de abril que levantou US$ 30 milhões em financiamento pré-seed, seed e Series A. Ela construiu uma fábrica de 35.000 pés quadrados onde está produzindo o Veículo Orbital Autônomo Jackal.

As duas primeiras espaçonaves estão programadas para serem lançadas neste outono no Transporter 9 da SpaceX .

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Rogers, ex-operador de satélites e sistemas terrestres da Força Aérea dos EUA, disse que a empresa buscará contratos do DoD para esses veículos orbitais e planeja aumentar a produção. Ele disse que o Chacal foi projetado para preencher lacunas nas capacidades militares de conduzir inteligência, vigilância e reconhecimento em órbita, uma especialidade conhecida como reconhecimento de domínio espacial. A empresa também desenvolve ferramentas digitais para a construção de modelos para jogos de guerra e treinamento espacial.

Ele apresentou aos investidores a ideia de que a Força Espacial dos EUA precisa de um “parceiro industrial” focado exclusivamente na produção de tecnologias para defender ativos em órbita. O DoD atualmente depende de grandes fornecedores de defesa para atender a essas necessidades, disse Rogers, mas os militares podem se beneficiar de fornecedores mais especializados.

EUA precisam de satélites para manobras táticas

O desafio para a Força Espacial, disse ele, é que os Estados Unidos enfrentam uma desvantagem “assimétrica”, já que potências rivais como Rússia e China implantam satélites de manobra, alguns armados com armas espaciais que podem ameaçar os sistemas americanos. 

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Os satélites americanos não foram projetados para manobrar em órbita “ sem pesar ” porque precisam economizar combustível. Rogers disse que os veículos do Chacal podem ser implantados para ajudar a identificar possíveis ameaças.

Rogers observou que um número crescente de empresas na indústria espacial comercial opera sensores e analisa dados para dar suporte às funções de gerenciamento de tráfego espacial. No entanto, disse ele, “ninguém domina a tecnologia e os conceitos de operações necessários para fazer caracterização e inspeção em escala”.

Jackal, uma espaçonave de 275 quilos construída em um ônibus de satélite comercial, foi projetada para encontros “não cooperativos” e operações de proximidade, disse ele. Muitos veículos realizam encontros cooperativos e operações de proximidade, como atracação com outras espaçonaves. Mas o RPO não cooperativo é um problema muito mais difícil que ainda não foi resolvido, disse ele. “Fazer isso com segurança e autonomia é uma capacidade e habilidade que a Força Espacial precisa ser capaz de dominar.”

Rogers disse que ter um veículo que pode perseguir espaçonaves não cooperativas e tirar fotos ajudaria os EUA a responsabilizar a China e a Rússia por  ações agressivas no espaço e possivelmente impedir tal comportamento.

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