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Virgin Orbit declara falência

A empresa de lançamento Virgin Orbit entrou com pedido de concordata no Capítulo 11 em 4 de abril, tendo falhado em alcançar a órbita financeira depois de gastar mais de US$ 1 bilhão.

A empresa disse que entrou com pedido de proteção contra falência do Capítulo 11 no Tribunal de Falências dos EUA no Distrito de Delaware como parte dos esforços para vender a empresa, depois de não conseguir financiamento para sustentar a empresa nas últimas semanas. Isso levou a empresa a demitir cerca de 85% de sua força de trabalho de 800 pessoas em 30 de março .

“Embora tenhamos feito grandes esforços para resolver nossa situação financeira e garantir financiamento adicional, em última análise, devemos fazer o que é melhor para o negócio”, disse Dan Hart, presidente-executivo da Virgin Orbit, em comunicado sobre o processo.

Isso envolve, afirmou a Virgin Orbit, uma “rápida conclusão de seu processo de venda, a fim de fornecer clareza sobre o futuro da empresa a seus clientes, fornecedores e funcionários”. Isso inclui tentar encontrar um comprador para a empresa, em vez de apenas vender seus ativos.

“Acreditamos que a tecnologia de lançamento de ponta que esta equipe criou terá grande apelo para os compradores enquanto continuamos no processo de venda da empresa. Nesta fase, acreditamos que o processo do Capítulo 11 representa o melhor caminho a seguir para identificar e finalizar uma venda eficiente e maximizadora de valor”, disse Hart.

A empresa informou em seu pedido de falência US$ 243 milhões em ativos totais e US$ 153,5 milhões em dívidas. Seus maiores credores incluem vários que pagaram depósitos de clientes, como Arqit, iQPS e a Força Espacial dos EUA.

Virgin Orbit Faz Teste Crucial Para Realizar Lançamentos A Partir de Seu  Boeing 747

A Virgin Orbit garantiu US$ 31,6 milhões em financiamento de devedores em posse da Virgin Investments Limited (VIL), o braço de investimentos do Virgin Group. A VIL concedeu $ 60 milhões em empréstimos entre novembro e fevereiro, à medida que as reservas de caixa da empresa diminuíram, e $ 10,7 milhões adicionais em 30 de março para cobrir grande parte das indenizações e custos relacionados às demissões.

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Em seu registro do Capítulo 11, a empresa diz que tentou encontrar “várias opções alternativas de financiamento” para estabilizar o negócio, mas não encontrou outras opções. Outros potenciais investidores levantaram preocupações que incluíam a falta de familiaridade com o setor de lançamentos e condições de mercado mais amplas, como a volatilidade no setor bancário.

O pedido ocorre um dia depois que a Virgin Orbit, cujas ações são negociadas na Nasdaq, informou à Comissão de Valores Mobiliários que não seria capaz de apresentar um relatório anual conhecido como Formulário 10-K a tempo.

“Com base nas informações atualmente disponíveis, a administração antecipa que divulgará no Formulário 10-K que a condição de liquidez da Empresa levanta dúvidas substanciais sobre a capacidade da Empresa de continuar operando por pelo menos doze meses a partir da data de emissão esperada do Formulário 10-K”, disse a empresa em seu arquivamento na SEC.

No processo, a empresa disse que esperava que o Formulário 10-K mostrasse que a empresa gerou US$ 33,1 milhões em receita em 2022, mas registrou um prejuízo líquido de US$ 191,2 milhões. A empresa tinha US$ 51,2 milhões em caixa e equivalentes em mãos no final de 2022.

A empresa corria o risco de ficar sem dinheiro há meses, já que os registros mostravam reservas em declínio em meio a perdas constantes. Esses problemas foram exacerbados pela falha em 9 de janeiro de seu foguete LauncherOne no que seria o primeiro lançamento orbital do Reino Unido, com o avião da empresa saindo do Spaceport Cornwall, no sudoeste da Inglaterra.

O LauncherOne começou como um projeto dentro de outra empresa da Virgin, a Virgin Galactic. Lançado em 2012, o LauncherOne foi originalmente projetado para fazer uso da mesma aeronave WhiteKnightTwo usada pelo avião espacial suborbital SpaceShipTwo da Virgin Galactic. A empresa ampliou o foguete e, em 2015, anunciou a aquisição de um Boeing 747 da companhia aérea Virgin Atlantic para servir como plataforma de lançamento do veículo.

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Em 2017, a Virgin Galactic desmembrou o esforço da LauncherOne em uma nova empresa, a Virgin Orbit , contratando Hart, um antigo executivo da Boeing, para administrar a empresa. A empresa estava se preparando na época para um primeiro lançamento em 2018.

Esse lançamento caiu, porém, até 2020 e não conseguiu atingir a órbita. A empresa colocou satélites em órbita com sucesso em seu segundo lançamento em janeiro de 2021. No entanto, a empresa lutou para aumentar sua taxa de lançamento, necessária para gerar receita para cobrir os altos custos de operação do sistema geral. A empresa realizou mais um lançamento em 2021 e dois em 2022 antes do lançamento fracassado no Reino Unido em janeiro.

Em seu registro na SEC de 3 de abril, a Virgin Orbit disse que tem um déficit acumulado ao longo da história da empresa de US$ 1,01 bilhão.

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