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NASA preocupada com problemas de naves atrasarão Artemis 3

A NASA tem preocupações crescentes de que a versão lunar do veículo Starship da SpaceX não esteja pronta a tempo para a missão Artemis 3 no final de 2025, dada a quantidade de trabalho necessária para preparar o veículo.

Falando em uma reunião conjunta do Conselho de Engenharia Espacial e Aeronáutica das Academias Nacionais e do Conselho de Estudos Espaciais em 7 de junho, Jim Free, administrador associado da NASA para desenvolvimento de sistemas de exploração, disse Artemis 3, que apresentaria o primeiro pouso humano na lua em mais de meio século, corria o risco de ser adiado de dezembro de 2025 para algum momento em 2026.

Free disse que a preocupação da NASA é o número de lançamentos da nave estelar que a SpaceX tem que realizar para estar pronto para o Artemis 3. vai para a lua. Antes do Artemis 3, a SpaceX realizará um pouso lunar sem tripulação da Starship e também deve demonstrar a transferência de fluido criogênico na órbita da Terra.

“São muitos lançamentos para realizar essas missões”, disse Free. “Eles têm um número significativo de lançamentos pela frente e isso, é claro, me preocupa com a data de dezembro de 2025” para o Artemis 3.

The Space Review: Where will Artemis 3 land? And when?

Ele reiterou essas preocupações com o cronograma mais tarde na reunião, quando perguntado sobre o cronograma do Artemis 3. “Com as dificuldades que a SpaceX teve, acho que isso é realmente preocupante”, disse ele. “Você pode pensar nisso provavelmente em 26.”

Ele não detalhou as “dificuldades” que a SpaceX encontrou, mas o veículo de lançamento Starship/Super Heavy da empresa está atualmente aterrado após seu primeiro lançamento integrado em 20 de abril . O veículo sofreu várias falhas de motor durante o voo e foi destruído por seu sistema de terminação de voo quatro minutos após a decolagem.

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A NASA tem pessoal envolvido na investigação do lançamento, e Free disse que acabou de se encontrar com um funcionário da Administração Federal de Aviação sobre isso. “Eles estão fazendo tudo o que podem, mas olham para a licença de lançamento para a próxima missão”, disse ele sobre a FAA. “O que tentei transmitir a ele é nossa visão geral de tudo o que será necessário para chegar a esse módulo de pouso humano.”

Nem a FAA nem a SpaceX forneceram atualizações públicas sobre o status dessa investigação ou quando a empresa pode ser liberada para fazer outra tentativa de lançamento. O presidente-executivo da SpaceX, Elon Musk, disse em uma discussão online em 29 de abril que a empresa poderia estar pronta em “alguns meses”, mas esse cronograma parece improvável com base no progresso visível no local de teste Starbase da empresa em Boca Chica, Texas.

Em relação ao desenvolvimento da versão lunar da Starship, Free disse que a SpaceX e a NASA adiaram uma revisão crítica do projeto do veículo até que a empresa realize uma demonstração de reabastecimento criogênico na órbita da Terra. A empresa forneceu à NASA um cronograma atualizado na semana passada, detalhes que ele não divulgou, que a agência está revisando.

“Recebo muitas perguntas: ‘Você vai marcar o encontro?’ Bem, eles precisam começar a voar antes que possamos obter qualquer tipo de avaliação”, concluiu.

Ele disse estar confiante de que a SpaceX acabaria entregando o módulo de pouso Starship e observou que a estrutura de preço fixo do prêmio Human Landing System protege a NASA de custos adicionais. “Mas, o fato é que, se eles não estão voando no horário que disseram, não adianta ter um contrato de preço fixo firme, senão não estamos pagando mais.”

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