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O impulso da indústria espacial pós-pandemia da Itália

Um projeto italiano de observação da Terra financiado por euros de ajuda pandêmica encomendou pelo menos 34 satélites e um par de Vega lançados nos últimos meses.

Mais de 47 empresas italianas fecharam contratos para a constelação IRIDE de 1,1 bilhão de euros (US$ 1,2 bilhão), ou Relatório Internacional para Defesa Inovadora da Terra, como parte do Plano Nacional de Recuperação e Resiliência do governo italiano.

A rede de órbita baixa da Terra usaria cargas ópticas, de radar e outras imagens úteis para monitorar a infraestrutura crítica, a qualidade do ar e as condições meteorológicas da Itália.

A Arianespace tem um contrato da Agência Espacial Europeia, agindo em nome do governo italiano, para dois foguetes Vega C começarem a lançar satélites IRIDE no final de 2025, com opção de um terceiro para completar a constelação em 2026.

A Avio, com sede na Itália, é a principal contratada dos veículos de lançamento Vega.

Os fabricantes de satélites

A ESA concedeu contratos de fabricação de satélites IRIDE a equipes sediadas na Itália lideradas pela Thales Alena Space, Argotec, Sitael, OHB e a empresa de logística espacial D-Orbit, talvez mais conhecida por seus serviços de rebocadores espaciais de última milha.

A Thales Alena Space disse em 27 de março que ganhou contratos IRIDE da ESA para seis pequenos satélites com radares de abertura sintética (SAR) e um baseado em tecnologia óptica.

Os contratos são no valor de 141 milhões de euros para todos os sete satélites. Incluem também opções para mais quatro satélites SAR e um satélite óptico extra que, no seu conjunto, traria um acréscimo de 94 milhões de euros.

A Thales Alenia Space disse que cada SAR e satélite óptico pesaria cerca de 170 quilos e seria baseado em sua plataforma modular NIMBUS (New Italian Micro Bus).

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A OHB Itália e a Argotec anunciaram seus contratos IRIDE em dezembro para um total de 22 satélites multiespectrais no valor combinado de 68 milhões de euros.

Os contratos assinados pela OHB e Argotec incluem opções para 12 e 15 satélites adicionais, respectivamente, por um valor total de 58 milhões de euros.

A D-Orbit anunciou em 5 de abril que garantiu um contrato de 26 milhões de euros para construir um satélite SAR para a IRIDE, que seria baseado no veículo de transferência orbital (OTV) da ION Satellite Carrier que ela constrói internamente.

O desenvolvedor de tecnologia italiano MetaSensing está fornecendo o radar para este satélite.

A indústria pós-pandemia: o que esperar e como se adaptar?

O contrato da D-Orbit inclui uma opção de 24 milhões de euros para um satélite SAR adicional.

A decisão sobre um segundo satélite “deve ser tomada até o final deste ano”, disse um porta-voz da D-Orbit, “dependendo do desempenho do trabalho” em seu primeiro satélite IRIDE.

A empresa se recusou a discutir as especificações do satélite de observação da Terra, mas disse que espera divulgar mais detalhes sobre o projeto em alguns meses.

A Sitael tem um contrato para quatro satélites IRIDE hiperespectrais em um acordo que cobre opções para outras duas espaçonaves que “podem hospedar uma carga ainda a ser selecionada pela ESA”, disse o gerente do programa IRIDE da ESA, Guido Levrini, ao SpaceNews . A empresa aeroespacial multinacional italiana Leonardo está fornecendo os instrumentos para a Sitael, que está baseando os satélites em sua plataforma de satélite totalmente elétrica de 200 quilos Platino.

Ao todo, isso coloca o IRIDE em 34 satélites comissionados com opções para mais 35.

“Além disso, nada nos impede (se o orçamento e o cronograma permitirem) adicionar satélites por meio de extensões do escopo dos contratos atuais”, disse Levrini por e-mail.

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rebocador espacial 

Os negócios da D-Orbit giram principalmente em torno de um serviço de entrega OTV que foi demonstrado pela primeira vez em 2020.

“ION é um OTV, mas também é uma plataforma de satélite que pode realizar experimentos em órbita, acomodar aplicativos de computação de ponta e serviços de nuvem espacial”, disse Stefano Antonetti, vice-presidente de desenvolvimento de negócios e vendas institucionais da D-Orbit.

A empresa diz que transportou cerca de 100 cargas úteis em órbita em oito missões até o momento, incluindo 73 satélites implantados a partir do ION e cargas adicionais hospedadas a bordo da espaçonave.

Esta também não é a primeira vez que a empresa fecha um contrato para desenvolver um satélite autônomo.

A empresa é a contratada principal de um projeto de satélite SAR de 10 milhões de euros garantido em 2019 chamado NOCTUA Landscape Monitoring, que visa manter o controle da infraestrutura na região norte da Lombardia, na Itália, para agências governamentais e residentes. A MetaSensing também faz parte do consórcio para este projeto.

O primeiro satélite da D-Orbit, uma espaçonave do tamanho de três cubesats, foi lançada em 2017 para validar as tecnologias de propulsão da empresa.

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