Ciência e Espaço

Força Aérea encomenda um terminal Viasat-3 para demonstrar serviço de retransmissão espacial

O Laboratório de Pesquisa da Força Aérea encomendou um terminal espacial Viasat-3 que será usado para demonstrar serviços de comunicação para espaçonaves em órbita baixa da Terra.

A Viasat fornecerá um terminal de banda Ka qualificado para o espaço que será lançado em órbita em um satélite LEO e servirá como retransmissor de comunicação de dados para a rede ViaSat-3.

O AFRL usará o terminal para comunicações de LEO para GEO com alta taxa de dados, disse o tenente-coronel David Johnson, chefe da Divisão de Experimentos e Avaliações Integradas do laboratório.

A Viasat recebeu um pedido de tarefa de US$ 10 milhões da AFRL para o terminal espacial Viasat-3, disse Johnson em comunicado à SpaceNews .

O pedido de tarefa faz parte de um contrato de sete anos no valor de até US$ 50 milhões que a AFRL concedeu à Viasat em 2020 para tecnologias e serviços de comunicações via satélite. 

A operadora de satélite Viasat lançou em 30 de abril o primeiro dos três satélites planejados de banda larga Viasat-3 Ka-band

ViaSat-3 | Viasat

Transferência de dados via Viasat-3

Os satélites LEO que coletam dados de observação da Terra, por exemplo, usariam o serviço de retransmissão espacial da Viasat para enviar dados através do satélite de alto rendimento Viasat-3.

“Ter a capacidade persistente de se comunicar com a espaçonave LEO, retransmitindo através de uma constelação de espaçonaves em órbita geossíncrona da Terra, pode permitir a capacidade de manter uma comunicação quase constante com essas espaçonaves LEO”, disse Johnson. 

O serviço de retransmissão usando o satélite Viasat-3, “uma vez comprovado, permitiria tempo de resposta reduzido para tarefas de missão ou anomalias de espaçonaves e liberaria largura de banda em ativos de comunicações terrestres do governo”, disse ele. 

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O projeto da AFRL, disse Johnson, está “focado em fornecer recursos de comando e controle persistentes 24 horas por dia, 7 dias por semana para espaçonaves LEO, utilizando constelações GEO que estão sempre à vista de estações terrestres”.

A Viasat, em um comunicado de imprensa de 7 de junho, disse que a missão AFRL será a primeira demonstração pioneira do serviço de retransmissão espacial da empresa, que deve estar disponível no final de 2025.

Além de uma carga útil de relé espacial de banda Ka, a Viasat fornecerá análise de engenharia, integração e suporte de teste para a demonstração em órbita. 

Craig Miller, presidente da Viasat Government Systems, disse que esta “capacidade de retransmissão espacial em tempo real oferecerá um método eficiente de mover os dados do satélite LEO para o solo para operações”.

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