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Albedo ganha contrato da Força Aérea para fornecer imagens térmicas à noite

A startup de observação da Terra Albedo anunciou um contrato de US$ 1,25 milhão em 27 de abril para fornecer ao Centro Nacional de Inteligência Aérea e Espacial imagens de infravermelho termal para aplicações noturnas.

Com financiamento do contrato Small Business Innovation Research concedido pela AFWERX, o braço de inovação da Força Aérea dos EUA, Albedo, com sede em Austin, Texas e Denver, “vai amadurecer nossa tecnologia de imageamento infravermelho por meio de voos aéreos e trabalho de laboratório”, CEO da Albedo, Topher Haddad disse ao SpaceNews por e-mail. “O trabalho será fundamental para garantir que nossa capacidade seja compatível com as necessidades do governo dos EUA e demonstrar casos de uso relevantes.”

Albedo planeja operar satélites em órbita terrestre muito baixa para coletar imagens visíveis com uma resolução de 10 centímetros por pixel e imagens infravermelhas térmicas com uma resolução de dois metros por pixel. Para facilitar a análise das imagens térmicas, o Albedo irá “afiá-las” combinando-as com as imagens visuais do mesmo local.

“Embora nosso infravermelho nativo de onda longa de dois metros seja valioso por conta própria para certos casos de uso, combiná-lo com imagens ópticas de 10 centímetros coletadas simultaneamente oferece um aumento adicional na resolução, aumentando as percepções que podem ser obtidas”, disse Haddad .

O contrato anunciado em 27 de abril foi o segundo contrato SBIR da Força Aérea de US$ 1,25 milhão concedido à Albedo no ano passado.

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Sob o prêmio anterior, a Força Aérea está analisando os recursos de coleta de imagens de Albedo para determinar a melhor maneira de integrar tarefas de imagens de Albedo com sistemas governamentais.  

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“Atualmente, as imagens comerciais noturnas estão limitadas ao radar de abertura sintética”, disse Joseph Rouge, vice-diretor da Força Espacial dos EUA para inteligência, vigilância e reconhecimento, em comunicado. “O infravermelho térmico de alta resolução fornecerá uma nova solução comercial de sensoriamento remoto para a Força Espacial dos EUA.”

Rouge acrescentou: “As imagens infravermelhas térmicas noturnas podem ajudar nossos analistas de inteligência, combatentes, tomadores de decisão e operadores de campo a resolver ameaças emergentes complexas dia e noite”.

O Centro Nacional de Inteligência Aérea e Espacial está localizado na Base da Força Aérea Wright-Patterson com o Centro Nacional de Inteligência Espacial.

“A comunidade de inteligência enfrenta um número crescente de questões e problemas complexos que exigem soluções inovadoras para coletar e analisar dados”, disse Randall Bostick, principal analista de inteligência da NASIC, em comunicado. “É fundamental que aproveitemos os avanços na tecnologia de satélites para atender às nossas crescentes necessidades de missão nos próximos anos.”

A Albedo levantou US$ 48 milhões em uma rodada de financiamento da Série A em 2022.

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