Ciência e Espaço

China atrai parceiros de bases lunares e descreve cronogramas de projetos

A China diz que vários países se comprometeram a se juntar à iniciativa da base lunar da Estação de Pesquisa Lunar Internacional.

Rússia, Paquistão, Emirados Árabes Unidos e a Organização de Cooperação Espacial da Ásia-Pacífico (APSCO) assinaram acordos para participar do ILRS, com mais de dez outros países e organizações atualmente negociando acordos, de acordo com um relatório da estatal Ta Jornal Kung Pao.

A Malásia é um dos países que estão discutindo os termos do projeto, de acordo com a China Press, com sede em Kuala Lumpur. A Venezuela também se manifestou positivamente a um convite para ingressar no ILRS.

O projeto ILRS visa construir uma base lunar permanente na década de 2030 com uma série de missões de trampolim antes do final desta década.

A China anunciou em abril que estava estabelecendo a Organização Internacional de Cooperação da Estação de Pesquisa Lunar (ILRSCO) para coordenar e gerenciar o projeto. 

De acordo com uma apresentação recente do Laboratório de Exploração do Espaço Profundo (DSEL) sob a Administração Espacial Nacional da China (CNSA), a China pretende concluir a assinatura de acordos e memorandos de entendimento com agências e organizações espaciais para os membros fundadores da ILRSCO até outubro deste ano .

Os primeiros signatários terão condições mais favoráveis ​​e mais direitos como membros fundadores, de acordo com o DSEL. 

A sede das organizações estará localizada na Deep Space Science City, em Hefei, na província de Anhui, com centros focados em simulação de design, controle de operação, processamento de dados, armazenamento e pesquisa de amostras e centros de treinamento internacional. Os centros receberão os nomes chineses dos planetas do sistema solar.

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A China pretende definir o compartilhamento de tarefas do ILRS e assinar e aprovar acordos intergovernamentais entre os países fundadores do ILRSCO antes do final de 2024.

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Wu Weiren, diretor do DSEL, reiterou em abril que todos os países e organizações ao redor do mundo são bem-vindos para se juntar ao ILRS. A DSEL foi fundada em 2022 e atua como empreiteira para exploração lunar e está envolvida no ILRS e na cooperação internacional.

“Assim como no programa Artemis dos Estados Unidos, o diabo está nos detalhes dos acordos entre a China e parceiros menores ou participantes em seus respectivos projetos lunares”, disse Bowen, professor associado da Universidade de Leicester, à SpaceNews. 

“São hoje gestos simbólicos, faltando ver os verdadeiros contributos e retornos em termos materiais, financeiros, políticos e humanos. Os precedentes que tanto o ILRS quanto o Artemis podem estabelecer para a futura governança da lua dentro da estrutura do Tratado do Espaço Exterior (OST) tornam cada vez mais atraente para muitos estados menores ou potências espaciais emergentes assinar um ou ambos os projetos lunares e ter uma palavra a dizer sobre o futuro político da lua e a implementação da OST conforme a Lua fica mais movimentada.“

A própria base do ILRS será construída na década de 2030 por cinco missões planejadas. Estes estabelecerão energia nuclear, comunicações, observação astronômica e outras infraestruturas para uma estação de pesquisa inicialmente robótica que posteriormente hospedará astronautas. Em um estágio posterior, o ILRS será usado para validar a tecnologia e os recursos para uma missão tripulada a Marte, de acordo com o DSEL.

O ILRS foi apresentado pela primeira vez em 2021 como um projeto conjunto da China e da Rússia. Agora é descrito como um projeto proposto pela China e a ser construído em conjunto por muitos países. A mudança segue a invasão da Ucrânia pela Rússia.

A China também prevê a construção de uma constelação de Queqiao para fornecer serviços de comunicação, navegação e sensoriamento remoto para seus planos de exploração lunar e do espaço profundo.

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O próximo passo da China em seus planos de exploração lunar será o lançamento do satélite de retransmissão lunar Queqiao-2 no início do próximo ano. Isso será seguido pela missão de retorno de amostras lunares Chang’e-6, programada para ser lançada em maio de 2024.

O Chang’e-7, que consiste em uma espaçonave orbital, lander, rover e saltitante projetada para procurar gelo de água em crateras permanentemente sombreadas, será lançada em 2026 e terá como alvo uma cratera de Shackleton no local de pouso. O Chang’e-8 será lançado dois anos depois e pousará nas proximidades do Chang’e-7, carregando um robô projetado para testar tijolos de impressão 3D do regolito lunar. Essas missões servirão de base para o projeto ILRS completo a seguir na década de 2030. 

O projeto ILRS e o ILRSCO são um pouco análogos ao programa Artemis liderado pelos Estados Unidos e sua base política, os Acordos Artemis, aos quais 25 países, mais recentemente a Espanha , assinaram. 

Os países até agora atraídos pela China são aqueles com laços estabelecidos com Pequim e seus empreendimentos espaciais.

“Muitos desses países não estão surpreendentemente inclinados para o ILRS, pois já são parceiros da China em projetos espaciais ou em outras frentes econômicas e tecnológicas, e a liderança da China não quer que o ILRS seja visto como menos orientado internacionalmente do que o Artemis”, diz Bowen.

O surgimento de dois projetos lunares nascentes separados dentro de um contexto geopolítico tenso sugere possíveis problemas e atritos à medida que o futuro da exploração lunar se desenrola. No entanto, ambos podem se desenvolver lado a lado.

“Alguns desses estados também são membros dos Acordos de Artemis, o que nos lembra que, uma vez que ambos os projetos são ostensivamente exploratórios e de natureza científica, não precisamos adotar uma mentalidade de soma zero para a situação Artemis-ILRS na Lua,” diz Bowen.

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“No entanto, como vimos com os Emirados Árabes Unidos, ele entrou em conflito com os regulamentos do ITAR ao desenvolver sua contribuição para o ILRS, o que significa que os membros do ILRS e do Artemis precisam seguir uma linha tênue entre os fluxos de ambas as iniciativas.”

Os Emirados Árabes Unidos assinaram um MoU para participar do Chang’e-7 por meio de um pequeno rover, mas é relatado que as regras de controle de exportação dos EUA significavam que os componentes necessários para a espaçonave não poderiam ser usados, levando à retirada dos Emirados Árabes Unidos do projeto.

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