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China mira pouso lunar tripulado antes de 2030

A agência de voos espaciais tripulados da China declarou seu objetivo de pousar astronautas na Lua antes do final da década.

“Recentemente, a fase de pouso na lua do programa de exploração lunar tripulada da China começou. O principal objetivo é enviar astronautas chineses para pousar na lua pela primeira vez até 2030”, disse Lin Xiqiang, vice-diretor da Agência Espacial Tripulada da China (CMSA), à mídia em uma coletiva de imprensa no Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan em 29 de maio. .

“Com foco nesse objetivo, a CMSA iniciou o trabalho de planejamento, pesquisa e construção com base em avanços técnicos importantes e verificações de soluções anteriores”, disse Lin. 

“Isso inclui o desenvolvimento de um foguete transportador tripulado de nova geração, ou seja, o veículo de lançamento Long March 10, uma espaçonave tripulada de nova geração, um módulo lunar, um traje lunar e outros produtos de voo espacial. A construção de um novo local de lançamento e testes em instalações de lançamento relacionadas também estão em andamento.” 

Como relatado anteriormente, a China tem trabalhado silenciosamente em um módulo lunar por vários anos e este ano revelou um modelo aparente da espaçonave. 

Espera-se que uma variante de órbita baixa da Terra do foguete recém-designado Longa Marcha 10, com base no Longa Marcha 5 de cinco metros de diâmetro, tenha um voo de teste em 2027. variantes para injeção translunar (27 toneladas para TLI) serão usadas para lançar a pilha de pouso e segmentos tripulados da missão de pouso lunar. A China já realizou um teste de placa de caldeira em escala real da espaçonave de nova geração.

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O porto espacial de Wenchang, na costa da China, está sendo expandido para receber lançamentos comerciais e também será o local para o desenvolvimento do foguete Long March 10 e do foguete Long March 9 .

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A CMSA também anunciou em 29 de maio uma chamada de planos para um rover lunar, potencialmente usando um modelo de desenvolvimento comercial.

O Harbin Institute of Technology em Heilongjiang, nordeste da China, revelou recentemente uma câmara de simulação lunar para auxiliar os preparativos para futuras explorações lunares.

“O objetivo também inclui a realização de exploração científica lunar e experimentos tecnológicos relacionados, domínio de tecnologias-chave, como viagens tripuladas de ida e volta à Terra-Lua, estadias de curta duração na superfície lunar e exploração conjunta humano-robô, além de completar várias missões, como pouso , itinerante, amostragem, pesquisa e retorno, de modo a formar uma capacidade de exploração lunar tripulada independente”, disse Lin.

A conferência de imprensa foi realizada antes do lançamento da missão tripulada Shenzhou-16 para a estação espacial Tiangong. O lançamento está marcado para as 21h31 do leste de 29 de maio. A tripulação será recebida a bordo do Tiangong pela tripulação do Shenzhou-15, que está em órbita desde novembro.

O plano de pouso tripulado observado por Lin é que dois astronautas conduzam uma estadia de seis horas na superfície lunar, com outro membro da tripulação permanecendo a bordo de um módulo de serviço em órbita lunar.

A estadia de curto prazo, no entanto, está ligada a um projeto de longo prazo. A Estação Internacional de Pesquisa Lunar (ILRS) é uma iniciativa liderada pela China que visa construir uma base lunar permanente, inicialmente robótica, na década de 2030. A China está atualmente atraindo membros para se juntarem a uma organização estabelecida para coordenar o esforço, o que equivale a um desenvolvimento paralelo ao Programa Artemis liderado pelos EUA e aos Acordos Artemis.

O governo da China ainda não aprovou aberta e oficialmente o projeto de pouso tripulado, provavelmente porque o cronograma está além do escopo do atual Plano Quinquenal (2021-2025). 

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No entanto, um white paper espacial publicado em janeiro de 2022 afirmou que a China “continuará os estudos e pesquisas sobre o plano para um pouso lunar humano… e pesquisará tecnologias-chave para estabelecer uma base para explorar e desenvolver o espaço cislunar”.

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