Ciência e Espaço

Japão adia lançamento do H2A após falha do H3

O Japão adiou o lançamento de um foguete H-2A planejado para maio para não antes de agosto, após o voo inaugural fracassado do foguete H3.

A agência espacial japonesa JAXA anunciou o atraso em 31 de março , dizendo que é “difícil iniciar a preparação para o lançamento do [H-2A] este mês, porque uma investigação da falha no lançamento do H3 está em andamento”. Os foguetes H3 e H-2A compartilham muitos componentes, particularmente em seus motores de estágio superior . O estágio superior H3 usa um motor designado LE-5B-3, desenvolvido pela Mitsubishi Heavy Industries (MHI), que é semelhante ao motor LE-5B usado no foguete H-2A existente. Um relatório de investigação preliminar sugere um problema com o sistema elétrico no estágio superior do H3 que impediu a ignição do motor. E isso colocou os lançamentos do H-2A em espera enquanto a investigação continua.

A decisão da JAXA deixará duas missões espaciais japonesas aterradas por mais alguns meses. O foguete H-2A afetado deveria decolar do Centro Espacial de Tanegashima, carregando a Missão de Imagem e Espectroscopia de Raios-X ( XRISM ), uma espaçonave de astronomia de raios-X, e o Smart Lander for Investigating Moon ( SLIM ), um satélite lunar lander.

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O XRISM é um substituto para o Astro-H, ou Hitomi, um observatório japonês de raios-X que falhou semanas após seu lançamento em 2016. O novo observatório de raios-X apresenta contribuições da NASA e da Agência Espacial Européia. SLIM é um módulo de pouso lunar, destinado principalmente a ser uma demonstração de tecnologias de pouso de precisão. A espaçonave levará uma câmera multibanda que os cientistas esperam usar para estudar composições de rochas ao redor do local de pouso.

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A agência espacial disse que para o foguete H-2A cumprir sua data de lançamento em maio, o processo de abastecimento do módulo de pouso SLIM deve começar em março, mas é “difícil” fazê-lo devido à investigação da falha do H3. A JAXA disse que agosto é visto como a próxima janela de lançamento para a missão, considerando a órbita da lua. Mas pode ser adiado ainda mais, caso a investigação do H3 se arraste, segundo a agência.

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