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Não, a SpaceX não é responsável pela comunicação do submersível desaparecido

Há muita especulação circulando na internet sobre o desaparecimento do submersível do Titanic. Mas uma coisa é certa: a comunicação em alto mar do submersível não dependia do produto de internet via satélite da SpaceX , o Starlink .

A crença, suspeita ou confusão sobre o papel de Starlink na nave Titan perdida, que contém cinco passageiros em quartos apertados, provavelmente foi desencadeada por um tweet agora excluído.(abre em uma nova aba)da OceanGate, a empresa que opera o submersível. “Os destroços do Titanic estão a cerca de 400 milhas da costa de Newfoundland. Sem nenhuma torre de celular no meio do oceano, estamos contando com @Starlink(abre em uma nova aba)para fornecer as comunicações de que exigimos durante a Expedição Titanic de 2023 deste ano”, dizia o tweet. Outro tweet, da conta Starlink da SpaceX(abre em uma nova aba)no início de junho, lê-se “Internet do espaço apoiando a expedição de mergulho do Titanic.”

De fato, a embarcação que transportou o Titã até o meio do mar se beneficiaria da internet via satélite para se comunicar na superfície, usar telefones, postar nas redes sociais e muito mais. O tweet excluído mostra pessoas em um laptop, presumivelmente a bordo do navio canadense alugado que leva o Titan e seus passageiros a um local de mergulho no oceano profundo.

Elon Musk's SpaceX receives launch clearance for the mighty Starship rocket  - BusinessToday

Mas quando estão subaquáticos, submarinos e submersíveis não usam internet via satélite para se comunicar com a superfície acima . Essas naves dependem de ondas sonoras (um tipo de onda “mecânica”) para comunicar mensagens simples como a localização das profundezas escuras. É uma tecnologia chamada sonar, que é a abreviação de “navegação sonora e alcance”. Ondas de luz, como ondas de rádio, não são transmitidas em águas profundas, especialmente a quilômetros de profundidade.

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“O Titã teria um link acústico com sua embarcação de superfície, configurado por meio de um transponder (um dispositivo para receber um sinal de sonar) em sua extremidade e um transceptor (um dispositivo que pode transmitir e receber comunicações) na embarcação de superfície. ”, Stefan Williams, professor da Universidade de Sydney que desenvolve sistemas robóticos marinhos, escreveu em The Conversation(abre em uma nova aba), site que publica artigos escritos por acadêmicos e pesquisadores.

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As ondas sonoras precisam viajar através de um meio, como uma atmosfera ou água. As ondas de rádio, que o Starlink usa, podem passar facilmente pelo vácuo do espaço e pela atmosfera, mas não pela água, especialmente em águas profundas . O Titanic fica a cerca de 12.500 pés abaixo da superfície.

“A água acaba sendo um meio fantástico – embora lento – para transportar ondas mecânicas por longas distâncias, tornando o Sonar a melhor escolha para a detecção de objetos subaquáticos”, escreve o Carnegie Museum of Natural History.(abre em uma nova aba).

Pesquisa em andamento(abre em uma nova aba)poderia um dia tornar o WiFi em águas profundas uma realidade, embora não se saiba o quão bem ele funcionaria e em que profundidades.)

É importante ressaltar que a OceanGate está atualmente envolvida em uma séria missão de resgate e ainda não se sabe o que aconteceu com seu submersível Titan. Muitas questões permanecem sobre como suas operações gerais, incluindo suas comunicações na superfície, afetaram a missão que deu errado e a potencial tragédia

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É possível que o submersível tenha perdido energia. Seu casco pode ter sido comprometido. O que se sabe, no entanto, é que a OceanGate já foi processada por um ex-funcionário por riscos de segurança, o que foi relatado pela primeira vez pelo The New Republic.(abre em uma nova aba). O processo destacou algumas falhas de design potencialmente importantes.

Um esforço multinacional continua a busca na quarta-feira, tanto na superfície do oceano quanto abaixo dela, pelo submersível desaparecido e seus passageiros. O sonar deles não está funcionando e qualquer suprimento de oxigênio está diminuindo rapidamente.

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