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Orbital Composites se inclina para o mercado espacial

A Orbital Composites, uma empresa da Califórnia focada em manufatura robótica aditiva, está ganhando força no setor emergente de serviços espaciais, montagem e manufatura graças a contratos e parcerias com o governo.

A Força Espacial, a Força Aérea e a Marinha dos EUA concederam seis contratos de Pesquisa de Inovação em Pequenas Empresas para a startup de Campbell, Califórnia, nos últimos dois anos. Em conexão com os SBIRs e separadamente, a Orbital Composites tem projetos em andamento com a Axiom Space, Boeing, Lockheed Martin e Northrop Grumman.

Em 2015, Cole Nielsen, fundador e diretor de tecnologia da Orbital Composites, começou a projetar impressoras 3D para grandes estruturas aeroespaciais como drones e satélites em sua garagem. Desde então, a startup manteve um perfil discreto no setor espacial.

“Estávamos vendendo para o mercado terrestre, enquanto trabalhávamos silenciosamente no lado espacial”, disse Amolak Badesha, CEO da Orbital Composites, à  SpaceNews . Ainda assim, como o próprio nome indica, a Orbital Composites foi fundada com o objetivo de longo prazo da fabricação robótica no espaço.

Os executivos agora estão ansiosos para falar sobre aplicações espaciais porque sua “tecnologia amadureceu a ponto de sermos confiáveis”, disse Badesha. “Temos peças impressas em 3D que mudam o jogo para aplicações espaciais, de defesa e energia.”

Além disso, a empresa está aproveitando os ventos favoráveis ​​criados pelo rápido crescimento da Força Espacial dos EUA , aumentando a demanda por manutenção, montagem e fabricação no espaço (ISAM), maior preocupação com detritos orbitais e o boom de satélites para smartphones.

True Anomaly to pursue military contracts for virtual, live training tech - SpaceNews

Catalisador Acelerador

A Orbital Composites participou do Catalyst On-Orbit Servicing, Assembly and Manufacturing Accelerator apoiado pela Diretoria de Veículos Espaciais do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea dos EUA, pela Força Espacial dos EUA e por patrocinadores corporativos. Por meio do acelerador, os executivos da Orbital Composites compartilharam seu objetivo de fabricar antenas e outras grandes estruturas com pessoas da Força Espacial, NASA e empresas.

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“Um dos melhores casos de uso para manutenção, montagem e fabricação no espaço são as antenas”, disse Badesha. “O mercado de satélite para banda larga celular precisa de grandes antenas. Imagine se você pudesse começar a fazer antenas no espaço, antenas desdobráveis ​​ao custo de antenas fixas.”

Capacidade de Fabricação Central

Sob contratos SBIR, a Orbital Composites está desenvolvendo satélites tolerantes à radiação, tecnologia para capturar detritos espaciais, antenas quânticas e plataformas robóticas ISAM. A empresa também está desenvolvendo tecnologia para impressão 3D de sistemas de proteção térmica e bicos de foguetes.

Em sua essência, a Orbital Composites é uma empresa de manufatura.

“Temos potencial para nos tornarmos um gigante aeroespacial e de energia porque nossas aplicações já abrangem essas verticais”, disse Badesha. “As pessoas esquecem que as empresas aeroespaciais são construídas com base em manufatura avançada.”

Energia solar baseada no espaço

Em 20 de junho, a Orbital Composites anunciou um memorando de entendimento com a Virtus Solis Technologies focado em uma estação de energia solar baseada no espaço comercial em escala de megawatts. Sob o acordo, a Virtus, sediada em Michigan, projetará as principais tecnologias. A Orbital Composites desenvolverá os processos de fabricação necessários e oferecerá fabricação como serviço para a Virtus.

“Esta parceria é um passo significativo para fornecer energia limpa e de baixo custo ao nosso planeta e liberar o potencial do espaço cislunar”, disse o CEO da Virtus, John Bucknell, em comunicado. “Ao combinar nossas tecnologias inovadoras com a experiência da Orbital Composites, pretendemos revolucionar a energia solar baseada no espaço e acelerar a transição para um futuro de energia sustentável.”

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