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NASA abre Centro de Informações da Terra em meio a incertezas orçamentárias

A NASA inaugurou um centro público projetado para destacar as informações fornecidas por sua frota de espaçonaves de ciências da Terra, embora as missões futuras enfrentem desafios orçamentários.

A NASA realizou uma cerimônia de inauguração em 21 de junho para o Centro de Informações da Terra, localizado em um saguão anteriormente vazio no andar térreo do prédio da sede aqui. O centro, que estará aberto ao público durante a semana a partir de 26 de junho, apresenta exibições interativas e exibições que mostram dados coletados pela NASA e outras naves espaciais do governo civil na atmosfera, oceanos e terra.

“Esses dados vitais que salvam vidas estão aqui, mas as pessoas realmente sabem como acessá-los? É por isso que estamos reunidos aqui”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em comentários na cerimônia.

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Nelson disse que o centro apóia um mandato do governo Biden para tornar esses dados mais amplamente disponíveis. Ele descreveu a inspiração para o centro como os centros de controle de missão da NASA que reúnem todos os dados de uma missão em um só lugar. “Eu disse, por que não podemos fazer isso com todas essas informações de todos os nossos ativos que estão lá em cima, reunindo tudo de uma maneira amigável?”

O centro, disse ele, faz parte de uma estratégia mais ampla para compartilhar informações de ciências da Terra da NASA com outras agências para auxiliar na tomada de decisões. Várias dessas agências, incluindo o Departamento de Agricultura, a Agência de Proteção Ambiental e a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências (FEMA), participaram do evento.

“O Centro de Informações da Terra desempenhará um papel tão importante no compartilhamento de dados ambientais com as comunidades para ajudá-las a tomar decisões mais informadas sobre os riscos climáticos futuros. Esta é uma prioridade para a FEMA”, disse Erik Hooks, vice-administrador da FEMA.

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Outro participante do evento foi Dwane Roth, um fazendeiro do Kansas que tem usado dados da NASA para fazer melhor uso da água para o cultivo. “Nunca pensei antes, em minhas botas no chão, que seria capaz de usar satélites no espaço para me ajudar a tomar melhores decisões”, disse ele.

Nelson, em uma entrevista após a cerimônia, chamou a abertura do centro de “um grande primeiro passo” em sua visão para isso. Ele será aprimorado, disse ele, com dados de várias novas missões lançadas recentemente, bem como planos de longo prazo para o Observatório do Sistema Terrestre de missões recomendadas pela pesquisa decadal de ciências da Terra há cinco anos. “Será apenas a informação mais requintada e completa que os terráqueos já tiveram sobre o que está acontecendo com nosso planeta.”

O administrador da NASA, Bill Nelson, e outros cortaram formalmente a fita para abrir o Earth Information Center em 21 de junho na sede da NASA. Crédito: SpaceNews/Jeff Foust

Desafios orçamentários

No entanto, o futuro do Observatório do Sistema Terrestre e outras missões científicas da NASA está em fluxo. A NASA solicitou um aumento de 7% no orçamento em sua proposta de orçamento para o ano fiscal de 2024, mas os limites de gastos que faziam parte de um acordo de teto da dívida chamado Lei de Responsabilidade Fiscal, promulgado no início de junho, limitam os gastos discricionários gerais não relacionados à defesa nos níveis de 2023.

“Reconhecemos que é improvável que recebamos o pedido completo e sabemos que isso criará desafios para nós no futuro”, disse a vice-administradora da NASA, Pam Melroy, a dois comitês das Academias Nacionais em 7 de junho .

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Essas preocupações foram exacerbadas pelas alocações de gastos do Comitê de Apropriações da Câmara que estão significativamente abaixo dos níveis de 2023. “Embora a Lei de Responsabilidade Fiscal estabeleça o limite de gastos principais, ela não exige que aumentemos nossas contas para esse nível”, disse a deputada Kay Granger (R-Texas), presidente do comitê, em uma marcação de 14 de junho do subcomitê níveis de gastos conhecidos como alocações 302(b). “A lei do teto da dívida estabeleceu um teto, não um piso, para as contas do ano fiscal de 2024.”

Essa marcação aprovou alocações 302(b) que incluem US$ 58,7 bilhões para o projeto de lei geral de gastos com comércio, justiça e ciência (CJS), que inclui a NASA, os Departamentos de Comércio e Justiça e a National Science Foundation, entre outras agências. Isso é 28% menos que o ano fiscal de 2023.

Os apropriadores da Câmara ainda não marcaram um projeto de lei de gastos do CJS, mas a alocação mais baixa sugere o potencial para cortes significativos. Mesmo antes do acordo do teto da dívida, Nelson alertou sobre os desafios com gastos em missões científicas em geral, citando demandas de Mars Sample Return .

Nelson disse que continua esperançoso de que a ciência da Terra e outras missões continuem sendo financiadas, mas algumas podem ser adiadas. “Dependendo de onde saem as dotações, algumas missões científicas terão que ser estendidas, mas ainda assim as faremos”, disse ele. “É esperar para ver qual é a apropriação final.”

Ele disse que ainda não conversou com os apropriadores sobre quais missões devem ser priorizadas. Outros na agência, porém, estão tomando medidas para se preparar para possíveis atrasos.

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Em uma reunião de 21 de junho do Comitê Consultivo de Ciência Planetária, Lori Glaze, diretora da divisão de ciência planetária da NASA, disse que a NASA atrasaria o lançamento de uma chamada de propostas para a próxima missão New Frontiers, que estava marcada para novembro, citando incerteza sobre os efeitos do acordo sobre o teto da dívida. Atrasos para futuras missões Discovery também são prováveis, acrescentou ela.

Nelson disse que espera que a NASA possa pelo menos chegar perto do financiamento que recebeu no ano fiscal de 2023, acrescentando que a agência pode considerar pedir ao Congresso que financie alguns esforços por meio de um projeto de lei suplementar. Isso incluiu, disse ele, os US$ 180 milhões solicitados pela NASA para começar a trabalhar em um veículo de órbita da Estação Espacial Internacional .

“São os fatos da vida”, disse ele, argumentando que os tetos de gastos eram melhores do que deixar o país inadimplente em sua dívida. “Então, vamos viver com isso, mas algumas missões científicas terão que ser estendidas.”

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