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Força Espacial explorando opções para construir constelação de monitoramento climático

A Força Espacial está considerando opções para adquirir pequenos satélites meteorológicos de órbita polar que podem ser lançados já em 2026.

Sob um programa chamado EWS, abreviação de Electro-Optical/Infrared (EO/IR) Weather Systems, a Força Espacial selecionou no ano passado duas empresas para desenvolver protótipos de espaçonaves e demonstrá-los em órbita. 

Um dos demonstradores, fabricado pela Orion Space Solutions, foi lançado em órbita em janeiro , mas o cubesat não se separou do veículo lançador, segundo o Comando de Sistemas Espaciais . A empresa está construindo outro cubesat para ser lançado no início de 2024. O outro protótipo, desenvolvido pela General Atomics, tem lançamento previsto para 2025 . 

O escritório do comando que supervisiona o programa EWS agora está fazendo uma pesquisa de mercado enquanto avalia as opções para adquirir futuros satélites. Ele postou um pedido de informações no mês passado buscando “identificar fontes da indústria capazes de fornecer um ônibus espacial e suporte de integração para um sensor meteorológico de órbita baixa da Terra, órbita polar e sincronizado com o Sol sendo desenvolvido para atender aos requisitos de monitoramento ambiental baseados no espaço”.

A ideia é construir satélites EWS usando sensores existentes desenvolvidos pela Orion e General Atomics, disse o tenente-coronel Joseph Maguadog, líder de material e gerente de programa para EWS no delta de aquisição de vigilância tática e ambiental do Comando de Sistemas Espaciais.

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Número de satélites e cronograma de implantação TBD

Maguadog disse em comunicado à SpaceNews que nenhuma decisão foi tomada ainda sobre quantos satélites serão adquiridos ou exatamente quando. 

O EWS é necessário para preencher uma lacuna na cobertura meteorológica, já que os satélites do Programa de Satélites Meteorológicos de Defesa (DMSP) dos militares estão ficando sem combustível e devem estar fora de serviço em 2026.

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Os satélites EWS coletarão imagens da cobertura de nuvens e outros dados meteorológicos usados ​​pelos militares dos EUA e aliados para planejar rotas de voo, busca e resgate de combate e outras missões.

Em uma futura aquisição, a Força Espacial selecionaria um fabricante de satélite para fornecer um ônibus, integrar um sensor de imagens meteorológicas “fornecido pelo governo” e fornecer serviços de suporte pós-lançamento. O sensor é projetado para pesar não mais que 160 quilos.

Maguadog disse que os sensores EWS desenvolvidos pela Orion Space e General Atomics “são promissores e são a base para o sensor fornecido pelo governo”.  

De acordo com o pedido de informações, a Força Espacial pretende adquirir um ou mais satélites EWS entre os anos fiscais de 2026 e 2028. O contratante selecionado seria responsável pelo suporte de sistemas terrestres e distribuição de dados por meio de uma plataforma de nuvem do governo.

Mais satélites podem ser adquiridos nos próximos anos para cobrir outras órbitas polares sincronizadas com o sol e melhorar a taxa de atualização global.

Maguadog disse que o recente pedido de informações é “para pesquisa de mercado para garantir que estamos considerando continuamente quaisquer novos avanços disponíveis com nossos parceiros do setor”.

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