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As imagens espaciais mais impressionantes capturadas em 2023, até agora

Naves espaciais estão girando em torno de nosso sistema solar , tirando fotos maravilhosas de luas, planetas e galáxias antigas . Em 2023, as imagens transmitidas de volta à Terra foram de cair o queixo.

Aqui, você pode ver muitas das vistas cósmicas capturadas este ano – até agora – pelo poderoso Telescópio Espacial James Webb , a espaçonave Juno da NASA em órbita de Júpiter e além.

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Impressionante foto do telescópio Webb mostra curvatura real do espaço-tempo

O Telescópio Espacial James Webb capturou galáxias distorcidas no espaço profundo.
O Telescópio Espacial James Webb capturou galáxias distorcidas no espaço profundo. Crédito: ESA/Webb // NASA/CSA/J. Rigby

Os astrônomos apontaram o telescópio gigante Webb para um aglomerado de galáxias a cerca de 6,3 bilhões de anos-luz de distância .

Este aglomerado de galáxias, chamado SDSS J1226+2149, contém tanto peso estelar e planetário que está literalmente distorcendo o espaço, como uma bola de boliche sobre um colchão. A área cósmica distorcida distorce e amplia os objetos maciços à distância.

“Esse efeito, chamado pelos astrônomos de lente gravitacional, ocorre quando um objeto celeste massivo, como um aglomerado de galáxias, causa uma curvatura suficiente do espaço-tempo para que a luz seja visivelmente dobrada em torno dele, como se fosse uma lente gigantesca”, escreve o European Space . Agência.(abre em uma nova aba)

Na imagem acima, na área inferior direita, você pode ver exemplos pungentes de luz distorcida causada pelo espaço-tempo distorcido. Estas são as formas alongadas vermelhas. Em particular, há um “arco longo, brilhante e distorcido vermelho se espalhando perto do núcleo”, explica a agência espacial, um objeto apelidado de “o Cavalo Marinho Cósmico”. Essa poderosa ampliação permite que os cientistas perscrutem esta galáxia e compreendam a formação estelar dentro deste reino distante do espaço .

NASA mergulha em um mundo vulcânico em erupção e tira imagens de cair o queixo

A lua Io de Júpiter, conforme fotografado pela espaçonave Juno da NASA em 16 de maio de 2023.
A lua Io de Júpiter, conforme fotografado pela espaçonave Juno da NASA em 16 de maio de 2023. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Ted Stryk

A NASA está se aproximando de um mundo torturado.

A espaçonave Juno da agência espacial está cada vez mais perto da lua de Júpiter , Io, um lugar repleto de vulcões e lava. É um orbe verdadeiramente vulcânico. No início de março, Juno passou a cerca de 32.044 milhas de Io. Em 16 de maio, Juno retornou, percorrendo apenas 22.060 milhas de Io e capturando imagens ricas.

No próximo ano, ele só vai se aproximar, chegando a 930 milhas, ou 1.500 quilômetros, de Io. Isso é muito perto. O Telescópio Hubble(abre em uma nova aba)orbita cerca de 332 milhas acima da Terra.

“Estamos marchando cada vez mais perto”, disse Scott Bolton, investigador principal da missão Juno, ao Mashable em março.

“Io é o corpo celeste mais vulcânico que conhecemos em nosso sistema solar”, disse Bolton em um comunicado .(abre em uma nova aba). “Ao observá-lo ao longo do tempo em várias passagens, podemos observar como os vulcões variam – com que frequência eles entram em erupção, quão brilhantes e quentes são, se estão ligados a um grupo ou solo e se a forma do fluxo de lava muda. “

Helicóptero da NASA captura visão gloriosa de Marte, com algumas surpresas

O helicóptero experimental Ingenuity da NASA capturou esta vista marciana a 12 metros de altura.
O helicóptero experimental Ingenuity da NASA capturou esta vista marciana a 12 metros de altura. Crédito: NASA/JPL-Caltech

O helicóptero extraterrestre Ingenuity da NASA voou 40 pés no ar marciano em abril e capturou uma paisagem surpreendente em outro mundo.

Em seu 51º voo, a nave experimental – com rotores atingindo um metro e meio de ponta a ponta – subiu no topo de uma colina logo após a borda da cratera Belva. a vista(abre em uma nova aba)é grandioso. Parece, ousamos dizer, terrestre. O deserto rochoso está em primeiro plano. Colinas erodidas e varridas pelo vento rolam no horizonte. O céu está claro.

E espalhados pela paisagem estão alguns sinais curiosos da exploração humana . Se você olhar de perto, poderá encontrar pernas de helicóptero, a sombra do helicóptero, o rover Perseverance do tamanho de um carro e detritos de exploração.

Telescópio Webb captura imagem de sistema solar que não é nada parecido com o nosso

Os cinturões ao redor da estrela Fomalhaut, conforme fotografado pelo Telescópio Espacial James Webb.
Os cinturões ao redor da estrela Fomalhaut, conforme fotografado pelo Telescópio Espacial James Webb. Crédito: NASA/ESA/CSA/A. Pagan (STScI)/A. Gáspár (Universidade do Arizona)

Em nosso sistema solar, sabemos que o cinturão de asteróides está repleto de objetos curiosos e antigos . Este ano, os cientistas examinaram outro sistema solar e encontraram dois desses cinturões no sistema interno, junto com um terceiro mais distante.

Os astrônomos usaram o telescópio espacial mais poderoso já implantado, o Telescópio Espacial James Webb , para revelar mais anéis ao redor da jovem estrela Fomalhaut, localizada relativamente próxima (em termos espaciais ) a cerca de 25 anos-luz de distância.(abre em uma nova aba). A pesquisa foi publicada recentemente(abre em uma nova aba)na revista científica Nature Astronomy .

Anteriormente, outros telescópios poderosos, como o Hubble do tamanho de um ônibus escolar, observaram o anel externo extremamente distante de Fomalhaut, que fica a 14 bilhões de milhas de distância da estrela. No entanto, Webb, que visualiza um tipo de luz chamada infravermelho – luz que é invisível aos nossos olhos, mas uma fonte comum e potente de energia – encontrou dois cinturões internos.

“Onde o Webb realmente se destaca é que somos capazes de resolver fisicamente o brilho térmico da poeira nessas regiões internas. Assim, você pode ver cinturões internos que nunca poderíamos ver antes”, Schuyler Wolff, astrônomo da Universidade do Arizona que trabalhou sobre a pesquisa, disse em um comunicado(abre em uma nova aba).

O Telescópio Espacial James Webb capturou três anéis ao redor da estrela Fomalhaut.
O Telescópio Espacial James Webb capturou três anéis ao redor da estrela Fomalhaut. Crédito: NASA/ESA/CSA/A. Gáspár (Universidade do Arizona). Processamento de imagem: A. Pagan (STScI)

NASA capturou uma visão sem precedentes de Urano

O telescópio Webb capturou uma visão de Urano e seus anéis.
O telescópio Webb capturou uma visão de Urano e seus anéis. Crédito: NASA / ESA / CSA / STScI // Processamento de imagens: J. DePasquale (STScI)

O telescópio Webb de visão infravermelha permitiu aos astrônomos capturar uma imagem vívida dos anéis ao redor de Urano , que são muito fracos e distantes para serem vistos na luz visível.

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“JWST é uma máquina de anéis”, disse Stefanie Milam, cientista planetária da NASA. “Esta é uma das primeiras vezes que vimos os anéis de Urano em muito, muito tempo. Eles são muito, muito difíceis de ver, porque são feitos de gelo e poeira.”

Nesta imagem, você pode ver 11 dos 13 anéis conhecidos de Urano.

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Telescópio Webb captura visão surpreendente do espaço profundo

Uma visão profunda do cosmos.  LEDA 2046648 é a grande galáxia na parte inferior.
Uma visão profunda do cosmos. LEDA 2046648 é a grande galáxia na parte inferior. Crédito: ESA Webb/NASA/CSA/A. Martel

Uma imagem galáctica da Agência Espacial Européia, que opera o telescópio Webb com a NASA e a Agência Espacial Canadense, mostra uma visão profunda do cosmos que outros telescópios não podem ver. As galáxias mais antigas do universo estão tão distantes que sua luz literalmente se estendeu em comprimentos de onda que não são visíveis aos nossos olhos. Mas a “especialidade de Webb”, enfatiza a NASA(abre em uma nova aba), é visualizar esses comprimentos de onda infravermelhos mais longos da luz.

Quando Webb visualiza lugares tão distantes no espaço , o instrumento está olhando para trás no tempo bilhões de anos. Esta imagem mostra como eram essas galáxias quando a luz se foi, há muito tempo.

Aqui está o que mais você está vendo na imagem abaixo:

  • Em primeiro plano, perto da parte inferior, está um exemplo glorioso de uma galáxia espiral, chamada LEDA 2046648. A cerca de 1 bilhão de anos-luz de distância, está muito mais próxima do que as galáxias distantes além. Nossa Via Láctea também é uma galáxia espiral.
  • Tudo o mais nesta imagem é uma galáxia, exceto os objetos de seis pontas, que são estrelas muito mais próximas. ( Pontos brilhantes de luz em um telescópio como o Webb podem causar algo chamado “picos de difração”)(abre em uma nova aba)do Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA, juntamente com estrelas brilhantes coroadas com os picos de difração de seis pontas característicos do Webb”, explicou a Agência Espacial Européia (ESA).(abre em uma nova aba).
  • Muitas das galáxias distantes parecem avermelhadas ou alaranjadas. À medida que o universo se expande e esses objetos celestes se afastam, sua luz se expande. “A visão infravermelha aguçada de Webb ajuda o telescópio a voltar no tempo, pois a luz dessas galáxias distantes é desviada para o vermelho em comprimentos de onda infravermelhos”, disse a ESA.

Nave espacial sobrevoa o raramente visitado planeta Mercúrio

A espaçonave BepiColombo passou por Mercúrio em junho de 2022.
A espaçonave BepiColombo passou por Mercúrio em junho de 2022. Crédito: ESA / JAXA

O orbitador robótico BepiColombo(abre em uma nova aba), uma missão conjunta das agências espaciais europeia e japonesa, fez uma rara passagem pelo torturado planeta Mercúrio em junho. Como o planeta mais próximo do sol, é implacavelmente bombardeado com calor extremo e radiação solar.

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As imagens mais recentes mostram um mundo coberto por crateras de impacto e antigos fluxos de lava. Nos próximos anos, a espaçonave finalmente entrará em órbita ao redor do planeta, permitindo que os cientistas planetários entendam melhor como esse mundo único se formou e evoluiu.

Uma estrela explodiu e os cientistas tiraram uma foto da violenta explosão

Uma explosão de supernova detectada na galáxia Pinwheel.
Uma explosão de supernova detectada na galáxia Pinwheel. Crédito: International Gemini Observatory / NOIRLab / NSF / AURA // Processamento de imagens: J. Miller (Gemini Observatory / NSF’s NOIRLab) / M. Rodriguez (Gemini Observatory / NSF’s NOIRLab) / M. Zamani (NSF’s NOIRLab) / TA Rector (Universidade of Alaska Anchorage / NOIRLab da NSF) & D. de Martin (NOIRLab da NSF)

Estrondo.

Em maio, os astrônomos avistaram uma estrela que explodiu na colossal galáxia Pinwheel a cerca de 21 milhões de anos-luz de distância – o que em termos cósmicos é relativamente próximo. A explosão de uma estrela massiva colapsando sobre si mesma, chamada de supernova , criou um ponto de luz brilhante na galáxia, uma luz que atualmente ainda é visível com um pequeno telescópio.

Agora, os astrônomos apontaram um poderoso telescópio para a explosão espacial, e você pode ver o flash brilhante sustentado. O enorme telescópio Gemini North, com mais de oito metros (mais de 26 pés) de largura, localizado no topo de Mauna Kea, no Havaí, a 13.824 pés, capturou esse evento de supernova.

Cadê? A supernova, apelidada de “SN 2023ixf”, é o ponto de luz azulado radiante localizado na extrema esquerda da imagem, em um dos braços espirais da galáxia Pinwheel (um popular objeto de observação de estrelas também conhecido como “Messier 101”). O sol e a Terra também habitam um braço espiral de nossa galáxia, a Via Láctea , embora nossa estrela de tamanho médio não seja massiva o suficiente para explodir violentamente .

Novas imagens espetaculares do sol

Um close-up de uma mancha solar.
Um close-up de uma mancha solar. Crédito: NSF / AURA / NSO // Processamento de imagem: Friedrich Wöger (NSO) / Catherine Fischer (NSO) // Crédito científico: Jaime de la Cruz Rodriguez (Universidade de Estocolmo)

O novo Telescópio Solar Daniel K. Inouye, localizado no topo do vulcão Haleakalā de Maui, capturou imagens extremamente detalhadas do sol em 2023.

O espelho de 4 metros de largura (13 pés) do instrumento o torna o telescópio solar mais poderoso da Terra. Muitas dessas imagens mostram manchas solares escuras, que são regiões mais frias na superfície do sol relacionadas à atividade do ciclo solar . Muitas vezes, esses pontos são maiores que a Terra.

“À medida que o Telescópio Solar Inouye continua a explorar o Sol, esperamos mais resultados novos e empolgantes da comunidade científica – incluindo vistas espetaculares do corpo celeste mais influente do nosso sistema solar”, disse o Observatório Nacional Solar.

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