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Cientistas descobrem um planeta saído de Star Wars

Qualquer fã de Star Wars tem uma imagem gravada em suas mentes de um jovem Mark Hamill varrido pelo vento vestindo um kimono, olhando ansiosamente para dois pores do sol.

Na década de 1970, quando o primeiro filme foi lançado, os cientistas nem tinham certeza se esse mundo existia. Hoje, os astrônomos sabem que enquanto Luke Skywalker é uma fantasia espacial , mundos como seu planeta deserto Tatooine são muito reais. Os caçadores de planetas nem precisam olhar além de nossa própria galáxia – muito, muito longe – para encontrá-los.

Uma equipe de pesquisa internacional acaba de descobrir um planeta orbitando algumas estrelas no que é conhecido como sistema solar circumbinário. A detecção significa outro planeta(abre em uma nova aba)encontrado orbitando esta dupla há três anos por um estagiário do ensino médio da NASA tem companhia.

“Apenas 12 sistemas circumbinários são conhecidos até agora, e este é apenas o segundo que hospeda mais de um planeta”, disse David Martin, astrônomo da Ohio State University, em um comunicado.(abre em uma nova aba).

 

Martin estava entre a equipe que publicou recentemente a descoberta(abre em uma nova aba)em Astronomia da Natureza . Os cientistas não o apelidaram de Tatooine, mas deram a ele um nome indiscutivelmente radical, tanto quanto novos apelidos de planetas.(abre em uma nova aba)ir. Eles o chamam de BEBOP-1C, uma homenagem ao projeto que coletou os dados. BEBOP significa Binaries Escolted By Orbiting Planets(abre em uma nova aba).

Mais da metade de todas as estrelas no céu tem uma ou mais estrelas companheiras. Esses sistemas solares podem diferir(abre em uma nova aba)largamente. Alguns têm grandes estrelas quentes acopladas a estrelas menores e mais frias, ou pares em que uma estrela canibaliza a outra. Eles não vêm apenas em duplas: também existem sistemas na Via Láctea com aglomerados de até sete estrelas.

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 “Apenas 12 sistemas circumbinários são conhecidos até agora, e este é apenas o segundo que hospeda mais de um planeta.”

O ano do planeta parecido com Tatooine é de 215 dias terrestres e é 65 vezes mais pesado que o nosso planeta, de acordo com o estudo. Apesar de sua massa imponente, o BEBOP-1C ainda tem aproximadamente 20% do peso de Júpiter. Suas duas estrelas orbitam uma à outra(abre em uma nova aba)a cada 15 dias, de acordo com a NASA. Um deles é cerca de 10% mais massivo que o sol; o outro é mais frio, mais escuro e tem apenas um terço da massa do sol.

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O planeta, que se acredita ser um gigante gasoso como Urano ou Saturno, foi encontrado acidentalmente, a 1.300 anos-luz de distância na constelação de Pictor. Os cientistas estavam tentando observar seu irmão para aprender sua massa. Embora não tenham conseguido isso, eles encontraram outro planeta mais distante das estrelas, usando o método da velocidade radial.(abre em uma nova aba), às vezes chamado de “método de oscilação”. O grupo disse que este novo mundo faz história como o primeiro exoplaneta orbitando duas estrelas encontrado com este método.

A técnica procura mudanças sutis nos comprimentos de onda da luz das estrelas. Os puxões gravitacionais dos planetas em órbita fazem com que suas estrelas hospedeiras tremam, e os caçadores de planetas são adeptos da interpretação dessas leves “oscilações” nos dados.

 

 

Um exoplaneta orbitando duas estrelas
O planeta, que se acredita ser um gigante gasoso como Urano ou Saturno, foi encontrado acidentalmente, a 1.300 anos-luz de distância na constelação de Pictor. Crédito: Goddard Space Flight Center da NASA / Chris Smith

Embora não tenham conseguido determinar a massa do primeiro planeta encontrado no sistema, eles sabem que é cerca de 22 vezes menor que a da Terra, embora seja quase do tamanho de Saturno. Isso tornaria o curioso planeta interior menos denso que um pão de ló(abre em uma nova aba), disse Matthew Standing, o autor principal, que não estava sendo loquaz. Para fazer a comparação, ele citou um livro de culinária avançado(abre em uma nova aba).

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Os cientistas esperam que, com o Telescópio Espacial James Webb, possam revelar mais informações sobre a composição do planeta.

Eles também precisarão realizar pesquisas de acompanhamento no BEBOP-1C e procurar mais planetas irmãos. Estudos anteriores sugeriram que é possível que mundos em sistemas circumbinários sejam habitáveis. Um artigo publicado na Nature Communications em 2017 estudou a questão com modelos de computador e concluiu que exoplanetas orbitando estrelas binárias podem ter água e sustentar a vida.(abre em uma nova aba)se estivessem na distância certa, apesar das variações na quantidade de luz que receberiam das estrelas.

 

 

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