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Documento de segurança espacial atualizado descreve regras de trânsito para evitar colisões

Uma versão atualizada de um documento de segurança espacial endossado por mais de duas dúzias de organizações inclui “regras de trânsito” para evitar colisões entre objetos espaciais.

O documento atualizado “Best Practices for the Sustainability of Space Operations” , publicado pela Space Safety Coalition (SSC) em 4 de abril, é uma grande revisão do guia para operadores de satélites para minimizar os riscos de colisões em órbita.

Uma das maiores mudanças no documento é a inclusão de regras de trânsito para coordenar manobras entre objetos. O relatório descreve cinco classes de objetos – não manobráveis, minimamente manobráveis, manobráveis, objetos com prevenção automática de colisões e espaçonaves tripuladas – e descreve as regras que devem ser seguidas quando uma manobra de prevenção de colisão envolvendo dois deles é necessária.

Em geral, as manobras são priorizadas em favor de espaçonaves mais sofisticadas, a menos que outros arranjos estejam em vigor. Por exemplo, em um encontro entre uma espaçonave manobrável e outra com prevenção automática de colisões, a última manobrará. Coordenação especial pode ser necessária em casos de encontros entre duas espaçonaves da mesma categoria.

As regras delineadas no relatório surgiram do interesse dos governos em estabelecer regras vinculativas semelhantes nas regulamentações nacionais. “Eles querem criar regras de trânsito, mas na verdade não estão pilotando os satélites, então não têm uma visão aguçada sobre quais regras de trânsito funcionariam, pelo menos comercialmente”, disse Dan Oltrogge, fundador e administrador da Space Safety Coalition, em entrevista.

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Ele observou que muitos operadores de satélites comerciais coordenam uns com os outros, e as regras estabelecidas no documento são baseadas nessa experiência. “Criamos essa abordagem para ter algo em que pudéssemos construir, mas que tivesse os elementos essenciais.”

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As regras são modeladas até certo ponto nas regras marítimas de “dar passagem”, onde barcos menores e mais manobráveis ​​se moveriam para evitar navios maiores que não podem mudar de curso tão rapidamente. Uma diferença, observou ele, é que pode ser mais difícil dizer quando uma espaçonave manobrou, já que os dados em sua órbita podem não ser atualizados rapidamente.

As regras não pretendem substituir a coordenação entre os operadores. “Poderíamos fazer todas as regras de trânsito que quisermos, mas, a menos que enfatizemos a coordenação, em primeiro lugar, estaremos perdendo o barco”, disse Oltrogge.

As regras de trânsito não são as únicas mudanças no documento. Ele pede especificamente aos operadores de satélite que evitem a fragmentação intencional, que resultou do teste de armas anti-satélite russo em 2021. “Há muitos sentimentos fortes de evitar a fragmentação intencional por meio de colisão, explosão ou apenas objetos de detritos liberados”, disse ele.

Ele faz referência a diretrizes e padrões internacionais atualizados sobre sustentabilidade espacial e mitigação de detritos, bem como segurança cibernética para impedir o acesso não autorizado. Existem diretrizes atualizadas para o descarte de espaçonaves no final de suas missões, incluindo maior confiabilidade para tais esforços e o tempo para “passivação” de espaçonaves para evitar explosões geradoras de detritos.

Até o lançamento da versão atualizada, 27 empresas e organizações haviam endossado o documento. Inclui as principais operadoras de satélite GEO Inmarsat, Intelsat e SES, bem como as operadoras de satélite LEO Iridium e Planet.

“Essas melhores práticas estabelecem claramente metas ambiciosas para encorajar todos os atores espaciais a avançar em direção a um uso mais seguro, responsável e sustentável do espaço”, disse Charles Law, gerente sênior de dinâmica de voo da SES, em comunicado. “É importante ressaltar que essas práticas recomendadas buscam impedir colisões e fragmentações intencionais, e é encorajador ver uma estrutura para coordenar entre satélites manobráveis ​​e trocar informações de órbita.”

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Oltrogge observou que a versão mais antiga das diretrizes foi endossada por 60 organizações e que o SSC está trabalhando para que elas e outras pessoas assinem a nova versão. “Conheço várias operadoras que estão revisando ativamente e provavelmente assinarão em breve”, disse ele.

Ele descreveu o relatório como um documento vivo que continuará a mudar. “Posso respirar um pouco”, disse ele, “mas o ambiente espacial está evoluindo tão rápido que realmente não podemos nos dar ao luxo de respirar muito”.

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