Ciência e EspaçoClima

Como se proteger da fumaça dos incêndios florestais no Canadá

A fumaça dos incêndios florestais canadenses está afetando novamente a qualidade do ar nos Estados Unidos semanas após os avisos iniciais, pois as cidades do meio-oeste são alertadas para monitorar as condições e tomar precauções. As principais cidades do Nordeste também foram orientadas a ficar de olho no índice de qualidade do ar local e se preparar para se proteger, já que a fumaça deve afetar partes da região nesta semana.

Enquanto os americanos em todo o Nordeste espiam pelas janelas o que alguns estão comparando a uma névoa distópica, com trilha sonora de alertas meteorológicos especiais alertando sobre a qualidade do ar assustadoramente ruim , a vida aparentemente continua.

É o mais recente dos crescentes desastres naturais que acompanham nossa crescente crise climática , incluindo as agora esperadas temporadas de incêndios florestais na costa oeste dos Estados Unidos e as péssimas realidades da qualidade do ar em países ao redor do mundo.(abre em uma nova aba). Segundo dados da Organização Mundial da Saúde (OMS) de 2022(abre em uma nova aba), 99% da população global respira ar que excede os limites de qualidade do ar da organização e ameaça a saúde dos indivíduos.

Embora essas comunidades tenham sido forçadas a repensar esse status como seu novo normal, a fumaça do incêndio florestal vindo do Canadá pode parecer apocalíptica para aqueles que vivenciam essa crise pela primeira vez. É um alerta presciente e um grito de ação.

Mas, apesar da previsão de que a fumaça continue nublando a região , potencialmente pelo resto da semana, os residentes que se perguntam como se proteger podem ter certeza de que tomar precauções bastante simples pode ajudá-los a avançar para céus mais claros, menos desconforto e riscos reduzidos à saúde.

“Acho que minha linha de fundo seria ser inteligente. Não faça coisas que você não precisa fazer, não se exercite ao ar livre, não permaneça por longos períodos fora de casa”, disse a Dra. Barbara Mann, pneumologista no Mount Sinai-National Jewish Health Respiratory Institute e professor assistente de medicina na Icahn School of Medicine no Mount Sinai. “Mas, você sabe, se precisar fazer compras ou ir para o trabalho, tudo bem, e você pode usar uma máscara N95 para minimizar sua exposição.”

VEJA TAMBÉM: Sentindo uma crise existencial se formando? Aqui estão 3 maneiras de lidar. 

Quem é mais vulnerável?

Embora “os muito jovens, os muito idosos, as mulheres grávidas e as pessoas com problemas respiratórios ou cardiovasculares” corram maior risco de efeitos adversos à saúde relacionados à fumaça, Mann disse que todas as populações devem evitar exposição prolongada .

Leia:   China convida Venezuela para participar de projeto de base lunar

De acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA)(abre em uma nova aba), partículas finas na fumaça podem causar problemas de saúde, desde ardência nos olhos e coriza, até doenças como bronquite e agravamento de condições como doenças crônicas do coração e dos pulmões. As máscaras N95 podem ajudar a filtrar algumas dessas partículas, disse Mann, enquanto outras coberturas faciais, como máscaras de tecido, máscaras cirúrgicas ou lenços úmidos, não serão muito eficazes.

 

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) também observam(abre em uma nova aba)que “indivíduos que vivem em áreas de status socioeconômico mais baixo e trabalhadores ao ar livre” estão entre aqueles que podem estar em maior risco de sofrer efeitos à saúde devido à exposição à fumaça de incêndio florestal. Os efeitos potenciais da inalação de fumaça listados pelo CDC incluem dores de cabeça, respiração ofegante, dor no peito e ataques de asma. A organização possui orientações específicas em seu site(abre em uma nova aba)para pessoas com vários fatores de risco.

Para populações com maior risco de ataques respiratórios, a American Lung Association recomenda(abre em uma nova aba)revisar (ou criar) seu plano de ação para asma(abre em uma nova aba)e plano de ação da DPOC(abre em uma nova aba)para monitoramento de sintomas pós-incêndio. Se surgirem problemas, chame seu médico imediatamente.

Como devo me proteger?

Ter máscaras N95 à mão e ficar de olho no índice de qualidade do ar continuará sendo útil mesmo depois que a fumaça se dissipar, de acordo com Mann, que recomendou o site do Índice de Qualidade do Ar dos EUA em AirNow.gov(abre em uma nova aba)e a Associação Americana de Pulmão(abre em uma nova aba)como recursos valiosos para informações atualizadas.

E investir em um purificador de ar de qualidade é uma boa ideia, principalmente para quem tem problemas de saúde, disse ela, pois a fumaça pode entrar mesmo com as janelas fechadas.

Agência de Proteção Ambiental (EPA) explica(abre em uma nova aba)que a fumaça pode entrar em uma casa através de janelas e portas abertas (conhecida como ventilação natural); através de dispositivos como ventiladores, aberturas ou sistemas HVAC (conhecidos como ventilação mecânica); ou através de pequenas aberturas ou rachaduras em sua casa (conhecido como infiltração). Cobrir todas as rachaduras que permitem a entrada de ar em casa com toalhas molhadas pode ajudar a reduzir a exposição a partículas grandes, de acordo com o Dr. Zachary Rubin(abre em uma nova aba), alergista pediátrico e imunologista clínico, de sua popular conta no TikTok. A EPA também tem um guia para gerenciar a qualidade do ar interno(abre em uma nova aba).

“Se você tiver um purificador de ar, ligue-o definitivamente, deixe-o funcionar a todo vapor e mantenha-o na sala em que você está a maior parte do tempo”, aconselhou.

Mann observou que minimizar outros contribuintes para a má qualidade do ar interno, como fumar ou vaporizar dentro de casa, ou queimar velas ou incenso, são outras maneiras de proteger sua saúde respiratória e pulmonar. A EPA também inclui pulverizar aerossóis, fritar alimentos, usar fogão a lenha ou a gás e aspirar sem um filtro HEPA como outras maneiras pelas quais alguém pode aumentar inadvertidamente partículas finas em sua casa.

E lembre-se de que os animais de estimação também podem ser afetados, portanto, é melhor fazer caminhadas curtas para minimizar a exposição até que a fumaça se dissipe, disse Mann.

Leia:   Gêmeos digitais ganhando força em programas de satélites militares

Aqueles próximos aos incêndios florestais podem precisar tomar precauções mais fortes. De acordo com o Guia Wildfire do CDC(abre em uma nova aba)isso pode incluir:

  • Criando uma sala limpa(abre em uma nova aba), com ar filtrado, em casa.
  • Abrigar-se em um abrigo de ar mais limpo ou em um espaço com ar mais limpo se a qualidade do ar interno em casa não puder ser mantida suficientemente limpa.
  • Usar um respirador N95 ou P100 testado e aprovado pelo NIOSH (para indivíduos que devem passar tempo ao ar livre).

” Indivíduos com risco elevado de doenças relacionadas ao calor(abre em uma nova aba) também correm o risco de efeitos à saúde devido à exposição à fumaça de incêndios florestais e devem ser aconselhados a permanecer em locais com ar-condicionado o máximo possível”, escreve a organização.

 

Por que os incêndios florestais estão tão fora de controle?

Os incêndios florestais podem ser partes normais e saudáveis ​​de um ecossistema, mas os incêndios de hoje podem transformar-se em infernos não naturais, produzindo fumaça insalubre que afeta negativamente a saúde das pessoas a centenas de quilômetros de distância. Diferentes regiões, em diferentes épocas do ano, terão uma variedade de influências alimentando as chamas. No entanto, o aquecimento contínuo da atmosfera, que transforma a vegetação em combustível profundamente ressecado, costuma contribuir significativamente para os incêndios extremos, assim como as florestas crescidas e mal administradas, plantas invasoras e outros fatores.

 

 

Artigos relacionados

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo