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Nave espacial viajando por um buraco de minhoca pode enviar mensagens para casa

Se você cair em um buraco de minhoca, não voltará. Ele vai se fechar atrás de você. Mas no caminho,  você pode ter tempo suficiente para enviar uma última mensagem  para casa. Essa é a conclusão de uma nova análise.

Um buraco de minhoca é um túnel no tecido do espaço. Ele ligaria dois pontos no cosmos. Os buracos de minhoca são apenas teóricos. Ou seja, os cientistas acham que eles poderiam existir, mas ninguém jamais viu um. Se existirem, os buracos de minhoca podem fornecer atalhos para partes distantes do universo. Ou podem servir como pontes para outros universos. Pode até haver vários tipos de buracos de minhoca, cada um com características diferentes.

Acredita-se que um dos tipos de buracos de minhoca mais comumente estudados seja altamente instável. Os físicos esperavam que ele entraria em colapso se qualquer matéria entrasse nele. Mas não estava claro o quão rápido esse colapso poderia ser. Também desconhecido: o que significaria para algo, ou alguém, entrar no buraco de minhoca?

Agora, um modelo de computador mostrou como esse tipo de buraco de minhoca responderia quando algo passasse por ele. Os pesquisadores compartilharam os resultados na revisão física de 15 de novembro D .

Em teoria, diz Ben Kain, você poderia construir uma sonda e enviá-la. Kain é físico no College of the Holy Cross em Worcester, Massachusetts. “Você não está necessariamente tentando fazer [a sonda] voltar, porque sabe que o buraco de minhoca vai entrar em colapso”, diz Kain. “Mas poderia um sinal de luz voltar [para a Terra] a tempo antes de um colapso?” Sim, de acordo com o modelo que ele e seus colegas criaram.

Não há necessidade de ‘matéria fantasma’ 

Alguns estudos anteriores de buracos de minhoca sugeriram que esses túneis cósmicos poderiam permanecer abertos para viagens de ida e volta, diz Kain. Mas nesses estudos, os buracos de minhoca precisavam de um truque especial para permanecerem abertos. Eles tinham que ser sustentados por uma forma exótica de matéria. Os pesquisadores chamam o material de “matéria fantasma”.

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Como os buracos de minhoca, a matéria fantasma é apenas teórica. Em teoria, ele responderia à gravidade exatamente da maneira oposta à da matéria normal. Ou seja, uma maçã de matéria fantasma cairia de um galho de árvore em vez de cair. E a matéria fantasma passando por um buraco de minhoca empurraria o túnel para fora, em vez de puxá-lo para dentro para desmoronar.

A existência dessa “matéria fantasma” não quebraria as regras da relatividade geral de Einstein. Essa é a física que descreve como o universo funciona em grandes escalas. Mas a matéria fantasma quase certamente não existe na realidade, acrescenta Kain. Então, ele se perguntou, poderia um buraco de minhoca permanecer aberto por qualquer período de tempo sem ele?

No modelo de sua equipe, Kain enviou sondas feitas de matéria normal através de um buraco de minhoca. Como esperado, o buraco de minhoca entrou em colapso. A passagem das sondas fez com que o buraco se fechasse, deixando algo como um buraco negro para trás. Mas aconteceu devagar o suficiente para que uma sonda em movimento rápido enviasse sinais na velocidade da luz de volta para o nosso lado – pouco antes de o buraco de minhoca se fechar completamente.

Buraco de minhoca | Viagens no tempo são possíveis? - Brasil Escola

Possível, mas plausível?

Kain nunca imagina enviar pessoas através de um buraco de minhoca (se tais túneis já foram encontrados). “Apenas a cápsula e uma câmera de vídeo”, diz ele. “É tudo automatizado.” Seria uma viagem só de ida para a sonda. “Mas podemos pelo menos obter algum vídeo vendo o que este dispositivo vê.”

Sabine Hossenfelder está cética de que tal coisa jamais aconteceria. Ela é física no Centro de Filosofia Matemática de Munique, na Alemanha. Enviar uma sonda espacial a um buraco de minhoca para relatar requer a existência de coisas ainda não comprovadas, diz ela. “Muitas coisas que você pode fazer matematicamente não têm nada a ver com a realidade.”

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Ainda assim, diz Kain, vale a pena aprender como os buracos de minhoca que não dependem de matéria fantasma podem funcionar. Se eles puderem permanecer abertos, mesmo por momentos fugazes, poderão um dia apontar novas maneiras de viajar pelo universo ou além.

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