Ciência e Espaço

Força Espacial abre novo escritório para estreitar laços com o setor privado

Com um corte de fita cerimonial, o Comando de Sistemas Espaciais em 6 de junho marcou a abertura de seu novo escritório e centro de conferências dedicado a fazer negócios com a indústria espacial comercial.

O comando chamou a instalação de COSMIC, abreviação de Commercial Space Marketplace for Innovation and Collaboration. 

O Comando de Sistemas Espaciais, com sede em Los Angeles, supervisiona a maioria dos programas de aquisição de espaço militar. O novo espaço de trabalho na Virgínia do Norte servirá como sede para o novo Escritório de Espaço Comercial do comando.

Em comentários na inauguração, o tenente-general Michael Guetlein, chefe do Comando de Sistemas Espaciais, disse que o COSMIC é um reconhecimento do papel crítico que as tecnologias espaciais comerciais desempenham na manutenção de uma vantagem competitiva na guerra moderna e na segurança nacional. 

A instalação elegante tem 10.000 pés quadrados de espaço para conferências e escritórios para reuniões não classificadas. O Laboratório de Pesquisa da Força Aérea e a organização sem fins lucrativos Virginia Tech Applied Research Corp. são parceiros que compartilham as instalações. 

Guetlein disse que logo depois que o comando estabeleceu um Escritório de Serviços Comerciais no ano passado – mais tarde renomeado como Escritório Espacial Comercial – ele disse ao seu diretor para procurar um local em Chantilly por causa de sua proximidade com o Escritório Nacional de Reconhecimento, a Agência Nacional de Inteligência Geoespacial e outros organizações governamentais que trabalham com empresas espaciais comerciais. 

“Precisávamos de um lugar onde pudéssemos colaborar, um lugar onde não tivéssemos que passar por muita segurança para conseguir conversar”, disse Guetlein.

O Commercial Space Office, ou COMSO, é liderado pelo coronel Richard Kniseley, que mora em Los Angeles. Haverá uma pequena equipe permanente em Chantilly, principalmente responsável pela administração e contratos. 

A COMSO é uma organização guarda-chuva para as unidades que já existiam, incluindo o Commercial Satellite Communications Office (CSCO), o Space Domain Awareness Marketplace, o SSC Front Door, o SpaceWERX e o programa Commercial Augmentation Space Reserve ( CASR ).

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‘Todos na mesma luta’

Guetlein observou que os militares por décadas trabalharam em estreita colaboração com a indústria espacial privada, mas o ambiente está mudando à medida que o DoD se torna mais dependente de sistemas comerciais. Ele aludiu ao conflito na Ucrânia, onde as redes de satélites comerciais foram alvo e ainda estão sob ameaça. 

“O que realmente mudou no ambiente espacial é que estamos todos exatamente na mesma luta ao mesmo tempo”, disse ele. 

“Estamos todos na lista de ameaças do adversário. Eles declararam cada um de nós um alvo. Seja você um aliado civil do governo ou mesmo nosso parceiro comercial”, acrescentou Guetlein. “Estamos todos operando exatamente no mesmo ambiente, sujeitos exatamente à mesma física, tentando disputar exatamente a mesma alocação de espectro. Então estamos todos juntos nisso.”

A iniciativa de aumento comercial CASR buscará maneiras de fazer parceria com empresas espaciais comerciais para que seus serviços possam ser acessados ​​durante emergências de segurança nacional. 

Uma opção é criar o equivalente espacial da frota aérea de reserva civil , ou CRAF, um programa que o Pentágono concebeu há 70 anos para obter acesso à capacidade de transporte aéreo comercial em emergências.

A COMSO planeja realizar outra rodada de discussões com executivos do setor em julho para descobrir o caminho a seguir. 

“Precisamos ter certeza de que podemos contar com a presença de nossos parceiros durante uma crise”, disse Guetlein. “Os parceiros comerciais provaram que se dedicam a estar presentes em tempos de conflito. E a inovação comercial está acelerando a um ponto em que eles são uma capacidade absolutamente incrível”, disse ele. “Este é absolutamente o momento certo para construir novas parcerias. 

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Tenente General Michael Guetlein, comandante do Comando de Sistemas Espaciais. Crédito: foto da Força Aérea dos EUA por Cherie Cullen

‘Onde está o dinheiro?’

Guetlein observou que ainda há ceticismo na indústria espacial sobre as promessas do governo de gastar mais dinheiro em produtos e serviços comerciais. 

“A única pergunta que sempre recebo da indústria é ‘onde está o dinheiro? ele disse. O Comando de Sistemas Espaciais estimou que atualmente gasta cerca de US$ 4 bilhões por ano em serviços espaciais comerciais, principalmente em comunicações por satélite e dados de satélites comerciais.

O objetivo é criar uma linha de orçamento dedicada a serviços comerciais “para obter melhor visibilidade de onde estão esses esforços… e, mais importante, para que possamos ser transparentes com a indústria sobre onde investimos”.

Demanda por tecnologia comercial

Durante uma reunião com repórteres em 6 de junho, Kniseley disse que seu escritório está trabalhando em vários esforços para atrair fornecedores comerciais e criar uma demanda de usuários militares. 

A maior parte continuará sendo as comunicações via satélite, com cerca de US$ 850 milhões em contratos comerciais projetados por ano no DoD. 

A COMSO quer expandir os mercados on-line, disse Kniseley, semelhante ao que já existe para dados de conhecimento do domínio espacial. 

O mercado SDA agora tem 11 fornecedores que oferecem dados comerciais sobre objetos espaciais e tráfego em órbita. As empresas reclamaram , no entanto, que o mercado não gera receita significativa e que a Força Espacial não está aproveitando totalmente as capacidades comerciais.

O Coronel Richard Kniseley chefia o Escritório Espacial Comercial do Comando de Sistemas Espaciais. Crédito: foto da Força Aérea dos EUA por Cherie Cullen

Kniseley disse que seu escritório está trabalhando com o US Space Command para ajudar a construir o mercado SDA e integrar dados comerciais para que sejam úteis para os comandantes operacionais. 

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Um novo mercado foi introduzido recentemente para vigilância, reconhecimento e rastreamento (STR). Isso inclui imagens de satélite eletro-ópticas e de radar e análise de dados, embora os detalhes ainda estejam sendo discutidos com o NRO e o NGA, as agências de inteligência que supervisionam a aquisição de imagens e análises.

Nas últimas semanas, o Comando dos EUA na África procurou a COMSO para ajudar a identificar a origem de um derramamento químico que estava afetando centenas de pescadores na Guiné, na África Ocidental. “Com dados comerciais do SRT, reduzimos os supostos culpados de 350 navios para cinco. E achamos que já descobrimos quem era o culpado”, disse Kniseley.

No mercado SRT, disse ele, “vamos trabalhar com o NRO em imagens comerciais, mas existem outros fornecedores que não estão necessariamente sob contrato com o NRO que atendem a uma área de missão diferente”, disse ele. “Estou olhando para isso mais do ponto de vista tático e menos do ponto de vista estratégico, porque teremos que obter respostas mais rápidas para a vantagem tática.”

Algumas novas áreas em que a Força Espacial está considerando a compra de serviços comerciais incluem posicionamento, navegação e tempo que não dependem de GPS e dados meteorológicos em apoio a operações militares. 

Guetlein mencionou que outro mercado potencial é para análise de dados focada em sensores infravermelhos de satélite.  

Já existe um trabalho significativo em andamento nessa área no laboratório de Aplicações e Processamento de Ferramentas do Comando de Sistemas Espaciais (TAP) em Boulder, Colorado, disse ele, onde analistas do governo, empreiteiros privados e pesquisadores universitários usam inteligência artificial para analisar dados do míssil militar. -satélites de alerta. 

Os dados estão sendo aplicados não apenas para usos de defesa nacional, mas também para resposta a desastres naturais, combate a incêndios e outras aplicações. 

“Vamos montar um laboratório semelhante em Colorado Springs para conhecimento do domínio espacial e um laboratório semelhante para vigilância, reconhecimento e rastreamento para expor todos esses dados no nível não classificado”, disse Guetlein.

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