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Segunda missão de astronauta privada do Axiom Space termina com splashdown

Uma espaçonave SpaceX Crew Dragon caiu no Golfo do México no final de 30 de maio, concluindo a segunda missão privada de astronauta da Axiom Space para a Estação Espacial Internacional.

A espaçonave Crew Dragon Freedom pousou com segurança no Golfo do México, perto da Cidade do Panamá, Flórida, às 23h05 do leste. As equipes de recuperação rapidamente colocaram a espaçonave em uma nave da SpaceX e ajudaram a equipe de quatro pessoas a sair.

A espaçonave desencaixou da ISS 12 horas antes, concluindo uma estadia de oito dias na estação na missão Ax-2. A espaçonave foi lançada em um Falcon em 9 de maio de 21 e atracou na estação menos de 16 horas depois.

“Foi um passeio fenomenal. Nós realmente gostamos de tudo isso ”, disse Peggy Whitson, ex-astronauta da NASA e atual diretora de voos espaciais tripulados da Axiom Space, que comandou o Ax-2, logo após o pouso. Com Ax-2, Whitson estendeu seu recorde de maior tempo no espaço por um astronauta americano para aproximadamente 675 dias.

Juntando-se a Whitson no Ax-2 estavam John Shoffner, um astronauta particular que serviu como piloto da missão, e dois astronautas especialistas em missões da Arábia Saudita, Ali Alqarni e Rayyanah Barnawi. Esses dois foram selecionados pela Comissão Espacial Saudita em fevereiro para a missão sob um acordo que a comissão assinou com a Axiom Space em setembro de 2022.

Entenda a importância da primeira missão privada a bordo da ISS

A tripulação do Ax-2 tinha um cronograma comprimido de atividades na estação. A missão foi originalmente programada para passar 10 dias na ISS, mas foi reduzida para oito para manter uma missão Dragon de carga dentro do cronograma para lançamento em 3 de junho. a mesma plataforma de lançamento do Kennedy Space Center como Ax-2.

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A missão, que incorporou as lições aprendidas com a missão privada de astronauta Ax-1 à ISS em abril de 2022, parecia correr bem. A tripulação realizou um conjunto de experimentos de demonstração de ciência e tecnologia durante a realização de atividades de extensão educacional, principalmente para estudantes sauditas.

“Tem sido um período muito ocupado lá em cima”, disse Kirt Costello, cientista-chefe da NASA ISS, durante um briefing em 30 de maio sobre cargas úteis voando na próxima missão de carga Dragon. Ele disse que a tripulação do Ax-2 realizou 27 experimentos enquanto estava na estação, trabalhando com outros astronautas da ISS. “Estamos esperando que todos os resultados voltem”, incluindo amostras que estavam na espaçonave Crew Dragon.

A Ax-2 foi a segunda de quatro missões privadas de astronautas que a Axiom Space planeja atualmente voar para a ISS como um prelúdio para a instalação de uma série de módulos comerciais na ISS. Esses módulos eventualmente se separarão da ISS para formar o núcleo de uma estação comercial autônoma quando a ISS for aposentada.

A próxima missão, Ax-3, está planejada para não antes do final deste ano, também em um Crew Dragon. A Axiom Space não divulgou a tripulação para essa missão, mas, durante o webcast conjunto Axiom/SpaceX da espaçonave Crew Dragon, os anfitriões revelaram que o Ax-3 será comandado por Michael López-Alegría, o ex-astronauta da NASA que também comandou o Ax- 1 ano passado.

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