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Uau, espaçonave da NASA flagrou raios na tempestade de Júpiter

A espaçonave Juno da NASA continua a transmitir algumas imagens reveladoras do nosso estranho sistema solar .

agência espacial lançou recentemente(abre em uma nova aba)uma imagem vívida da missão em órbita de Júpiter , mostrando o brilho de um raio dentro de uma tempestade joviana. Em meio a esse turbilhão, o flash aconteceu em nuvens de uma “solução de amônia-água”, um pouco diferente das nossas nuvens de vapor d’água aqui na Terra.

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O brilho de um raio em Júpiter.
O brilho de um raio em Júpiter. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS // Processamento de imagem por Kevin M. Gill

 

 

Juno tirou esta imagem em sua 31ª jornada ao redor do gigante gasoso, um planeta tão grande que tem quase 100 luas . A imagem, originalmente capturada em 2020, foi processada no ano passado e acaba de ser divulgada pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, que frequentemente compartilha imagens de suas missões robóticas extraterrestres, principalmente em Marte e Júpiter.

Até agora, Juno mergulhou em torno de Júpiter mais de 50 vezes, capturando recentemente imagens impressionantes da lua vulcânica Io – que é o mundo mais vulcanicamente ativo em nosso sistema solar. No ano passado, Juno também sobrevoou a lua Europa , tirando fotos ricas da superfície rachada e gelada do satélite natural. A NASA suspeita que esta lua quase certamente abriga um oceano salgado. (A agência está se preparando para enviar uma missão(abre em uma nova aba)ali também.)

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Uma ilustração da espaçonave Juno orbitando Júpiter.
Uma ilustração da espaçonave Juno e seus grandes painéis solares orbitando Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech
Júpiter é notoriamente tempestuoso. Sua mancha vermelha gigante, um vórtice maior que a Terra, gira há séculos. As nuvens tempestuosas de água e amônia giram através de uma atmosfera dominada por hidrogênio e hélio.

E a NASA espera ver mais raios nessas nuvens de tempestade. “Nos próximos meses, as órbitas de Juno irão repetidamente levá-la para perto de Júpiter enquanto a espaçonave passa sobre o lado noturno do planeta gigante, o que fornecerá ainda mais oportunidades para o conjunto de instrumentos científicos de Juno capturar raios no ato”, disse a agência .(abre em uma nova aba).

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Também no horizonte está a passagem mais próxima de Juno por Io, que acontecerá no final de dezembro e novamente em janeiro de 2024. A espaçonave passará a apenas 930 milhas da lua joviana e de seus vulcões em erupção.

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