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Agência de Desenvolvimento Espacial lançará 13 satélites no final de junho

 A Agência de Desenvolvimento Espacial está se preparando para lançar pelo menos 13 satélites no final de junho, disse o diretor da agência, Derek Tournear, em 26 de maio.

Este será o segundo lançamento de satélites Tranche 0 da SDA para sua constelação de baixa órbita terrestre. 

Tranche 0 é uma constelação de demonstração de 28 satélites. As primeiras 10 espaçonaves – oito satélites de comunicação fabricados pela York Space e dois satélites de detecção de mísseis fabricados pela SpaceX – foram lançadas em 2 de abril em um SpaceX Falcon 9. 

A SDA planejou inicialmente lançar todos os 18 restantes em junho, mas fez algumas alterações tardias no manifesto, disse Tournear em entrevista ao SpaceNews . 

A próxima missão – programada para voar em um foguete SpaceX Falcon 9 no final de junho da Vandenberg Space Force Base, Califórnia – agora está projetada para lançar 11 satélites de comunicação (10 fabricados pela Lockheed Martin e um fabricado pela York Space) e dois satélites de rastreamento de mísseis. satélites fabricados pela SpaceX. 

Havia dois satélites Tranche 0 York no manifesto, mas é provável que um seja mantido no solo para que a SDA possa usá-lo para testes de software, disse Tournear.

Quatro satélites L3Harris Tranche 0 estavam programados para serem lançados, mas foram retirados do manifesto devido a atrasos na produção, disse ele. Os quatro satélites voarão para a órbita em uma missão separada planejada pela Agência de Defesa de Mísseis. A MDA está se preparando para lançar dois protótipos – um feito pela L3Harris e outro pela Northrop Grumman – para seu Hypersonic and Ballistic Tracking Space Sensor (HBTSS).  

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A SDA, que faz parte da Força Espacial dos EUA, e a MDA, uma agência do Departamento de Defesa, estão colaborando estreitamente no rastreamento de mísseis e nas arquiteturas de defesa antimísseis, disse Tournear. A MDA concordou em implantar os satélites de amplo campo de visão da L3Harris feitos para a SDA na mesma órbita que os satélites de defesa antimísseis de campo de visão médio HBTSS. 

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Isso ajudará ambas as agências a descobrir como integrarão futuras redes de sensores, disse Tournear. 

O novo plano acabou sendo uma “ganha-ganha”, disse ele. “Uma vez que a MDA concordou que poderíamos colocar nossos satélites L3Harris em seu lançamento, tornou-se uma escolha muito fácil.”

O MDA ainda não anunciou uma data de lançamento para a missão HBTSS. 

Os primeiros 10 satélites da SDA em boa saúde

Dos 10 satélites lançados em 2 de abril, ambos os satélites de rastreamento da SpaceX atingiram a órbita pretendida a cerca de 1.000 quilômetros acima da Terra. 

“Poderemos obter dados de rastreamento muito em breve”, disse Tournear. “Temos que garantir que temos as cargas úteis e o software para poder realizar a missão de rastreamento.”

Os oito satélites York ainda não realizaram sua elevação de órbita porque o SDA precisa de mais tempo para testar as cargas úteis do Link 16 a bordo desses satélites, disse ele. 

Link 16 é uma rede de troca de dados e comunicações de rádio amplamente utilizada pelos militares dos EUA e aliados da OTAN.

Assim que os satélites York concluírem seu aumento de órbita, o SDA testará os links de comunicação a laser entre satélites, o que requer mais separação entre os satélites.

“Nosso plano é ter tudo testado, verificado e pronto para fazer as demonstrações iniciais da missão no final de junho. início de julho”, disse Tournear. 

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Os satélites Tranche 0 são o que a SDA chama de “parcela de imersão de combatente” que dará aos usuários militares a oportunidade de experimentar a tecnologia e entender melhor as capacidades dos satélites LEO para rastreamento de mísseis e retransmissão de dados. 

Após a implantação da Tranche 0, a SDA planeja lançar mais dezenas de satélites em uma cadência mensal, começando com a Tranche 1 no final de 2024.

A Camada de Rastreamento é concebida como uma rede global de sensores que fornecerá um escudo de defesa contra mísseis balísticos e hipersônicos russos e chineses. Os dados coletados pelos satélites de rastreamento de mísseis serão enviados por meio de links ópticos para a Camada de Transporte . Isso garantiria que, se uma ameaça de míssil for detectada, seus dados de localização e trajetória possam ser transmitidos com segurança pelo espaço e enviados para centros de comando militar. 

Os últimos satélites da Camada de Rastreamento da SpaceX

Tournear disse que os quatro satélites de rastreamento feitos pela SpaceX para a Tranche 0 provavelmente serão os últimos da empresa. A SpaceX não fez uma oferta pelo contrato Tracking Layer Tranche 1, que foi ganho por L3Harris e Northrop Grumman.

Para atender à órbita de satélite exigida pela SDA em 1.000 quilômetros, a SpaceX construiu os quatro satélites usando um ônibus personalizado, não aquele que a empresa produz em massa para sua constelação de internet Starlink, disse Tournear. 

Para rastrear mísseis hipersônicos em todas as fases do voo, o DoD determinou que os satélites 1.000 quilômetros acima da Terra estarão melhor posicionados para ver esses alvos. 

A SpaceX informou à SDA que não fez uma oferta para a Tranche 1 porque os requisitos não puderam ser atendidos com o ônibus Starlink, disse Tournear, no entanto, “estamos trabalhando com eles para ver como eles podem participar no futuro”.

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A SDA está buscando informações de empresas de internet LEO, como SpaceX, Amazon e outras, sobre como elas podem fornecer uma capacidade de “backhaul” de órbita baixa da Terra para suportar o transporte de dados militares.

“Estamos procurando como os provedores comerciais podem aumentar a camada geral de transporte de dados espaciais do Departamento de Defesa e ter uma integração perfeita com a camada de transporte de dados SDA”, disse Tournear. “Portanto, certamente há atividades como essa acontecendo.”

A visão da SDA é implantar “satélites tradutores” que permitiriam que as espaçonaves da SDA se comunicassem com fornecedores comerciais de sensoriamento remoto e comunicações. 

“Estamos procurando ideias de empresas sobre como elas poderiam vincular as ofertas de suas empresas à camada de transporte”, disse ele, “para que possamos ter vários caminhos diferentes para obter baixa latência, link de dados tático e também ser capaz de aumentar ou apoie isso com sistemas comerciais.”

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