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Serviço de Pesca e Vida Selvagem documenta danos causados ​​pelo lançamento da Starship

O lançamento da nave espacial da SpaceX espalhou detritos por centenas de acres e criou um pequeno incêndio, mas não matou nenhum animal selvagem, de acordo com uma agência federal.

Em uma declaração de 26 de abril ao SpaceNews, o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA disse que documentou os impactos do voo de teste integrado da Starship de 20 de abril que decolou de Boca Chica, Texas, para o vizinho Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Vale do Baixo Rio Grande. Essa documentação começou depois que a rodovia que leva ao local de lançamento e ao refúgio, fechada devido ao que a agência chamou de “preocupações com a segurança da plataforma de lançamento”, foi aberta dois dias após o voo.

O maior impacto foram os detritos da plataforma de lançamento que foram danificados pelo impulso do propulsor Super Heavy. “Os impactos do lançamento incluem vários grandes pedaços de concreto, chapas de aço inoxidável, metal e outros objetos arremessados ​​a milhares de metros de distância” da plataforma, afirma o Serviço de Pesca e Vida Selvagem.

Ele também citou “uma nuvem de concreto pulverizado que depositou material até 6,5 milhas a noroeste do local da almofada”. Moradores de Port Isabel, Texas, uma cidade a noroeste do local de lançamento, relataram ter encontrado uma fina camada de material semelhante a areia após o lançamento.

Nenhum detrito foi encontrado em terras pertencentes ao próprio refúgio, mas a agência disse que os detritos estavam espalhados por 385 acres pertencentes à SpaceX e ao Boca Chica State Park. Um incêndio de 3,5 acres também começou ao sul da área do parque estadual, mas o Serviço de Pesca e Vida Selvagem não informou o que causou o incêndio ou por quanto tempo ele queimou.

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Elon Musk says Starship may be ready to fly again in about 6 weeks

Não há evidências, porém, de que o lançamento e os detritos que ele criou tenham prejudicado a vida selvagem. “Neste momento, nenhum pássaro morto ou vida selvagem foi encontrado em terras pertencentes ou administradas por refugiados”, disse a agência.

Os danos ao bloco ficaram evidentes nas imagens feitas pelos fotógrafos após o lançamento. Eles mostraram danos significativos no suporte de lançamento, na estrutura em forma de banquinho sobre a qual o veículo fica e no bloco de concreto embaixo. A SpaceX não divulgou nenhum detalhe sobre os danos ao bloco.

O presidente-executivo da SpaceX, Elon Musk, twittou em 21 de abril que o impulso dos motores “pode ​​ter quebrado o concreto, em vez de simplesmente erodi-lo”. Esse dano não foi visto durante um teste de fogo estático em 9 de fevereiro , disse ele, porque os motores foram acionados com apenas metade de seu impulso.

Ele acrescentou que a empresa estava trabalhando em uma “enorme chapa de aço refrigerada a água” que ficaria sob o suporte de lançamento e serviria como uma espécie de desviador de chamas. A plataforma não possui uma trincheira de estrutura ou outro sistema de desvio comumente usado em plataformas de lançamento para canalizar a exaustão para longe da plataforma. Musk disse que a placa não estava pronta a tempo, mas que a empresa pensou, com base em dados de fogo estático, que a plataforma poderia sobreviver intacta ao lançamento.

“Parece que podemos estar prontos para lançar novamente em 1 a 2 meses”, disse Musk, embora seja conhecido por cronogramas ambiciosos.

Não está claro se os reparos no bloco serão o item de ritmo para a próxima tentativa de lançamento da Starship. A SpaceX ainda deve investigar a causa da falha no lançamento e fazer modificações nos próximos veículos em desenvolvimento. Essa investigação exigirá uma revisão e aprovação da Federal Aviation Administration antes de emitir uma nova licença de lançamento para a SpaceX ou modificar a existente que era originalmente válida para um único lançamento.

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Também é incerto quais revisões ou avaliações ambientais adicionais podem ser necessárias devido aos danos do lançamento da Starship. A FAA concluiu uma revisão ambiental para lançamentos de naves estelares em junho de 2022 , que estabeleceu mais de 75 condições na SpaceX, que incluem uma série de atividades a serem realizadas antes ou depois de um lançamento ou acidente.

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