Ciência e Espaço

Redwire para demonstrar uma câmera de segurança para satélites militares

A empresa de infraestrutura espacial Redwire em uma demonstração planejada ainda este ano instalará o software de rastreamento espacial da ExoAnalytic Solutions em uma câmera de navegação a bordo de um satélite em órbita. 

A empresa está lançando essa tecnologia para os militares como uma câmera de segurança que pode ser instalada em satélites para monitorar riscos potenciais.

Câmeras de visão mecânica como a desenvolvida pela Redwire são usadas por espaçonaves para navegar e manobrar próximo a outros objetos. A empresa atualizará a câmera com algoritmos de rastreamento espacial para que ela possa servir como uma câmera de vigilância para satélites, disse Dean Bellamy, vice-presidente executivo da empresa para segurança espacial nacional.

“Queremos carregar a mesma tecnologia que a ExoAnalytic está usando para seus telescópios no solo e colocá-la em nossa câmera”, disse ele ao SpaceNews .

A ExoAnalytic é uma empresa comercial de monitoramento espacial que opera mais de 300 telescópios em todo o mundo.

A tecnologia da câmera de visão foi desenvolvida pela Deep Space Systems, empresa que em 2020 passou a fazer parte da Redwire .

Tecnologia a ser testada no veículo Starfish

A demonstração faz parte de um acordo com a Starfish Space , uma startup de manutenção de satélites que está usando a câmera de visão computacional da Redwire em uma próxima missão de demonstração. 

O veículo protótipo de manutenção da Starfish, chamado Otter Pup, viajará para a órbita baixa da Terra em um rebocador espacial Launcher Orbiter que voará em uma missão SpaceX Falcon 9 programada para junho .

O Otter Pup, auxiliado pela câmera do tamanho da palma da mão, tentará se encontrar e atracar com o Orbiter em um ensaio de uma missão de extensão da vida do satélite. Após a conclusão dessa tarefa, a Redwire carregará os algoritmos de rastreamento espacial do ExoAnalytic para a câmera e tentará operá-la como um sensor de percepção do domínio espacial.

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O sensor realizará rastreamento de estrelas e detecção de objetos espaciais, disse Bellamy. A câmera possui processamento e armazenamento integrados para dois catálogos, um para estrelas e outro para objetos espaciais residentes.

Duas câmeras para cobertura de 360 ​​graus

A câmera emparelhada com o software da ExoAnalytic, um produto da Redwire chamado Cerebro, daria aos fabricantes de satélites a opção de substituir os rastreadores estelares e usar apenas duas câmeras para fornecer reconhecimento de proximidade local de 360 ​​graus e controle de atitude, disse Bellamy.

Os dados de efemérides coletados em órbita na trajetória de objetos espaciais residentes, disse ele, podem ser inseridos no repositório da Força Espacial dos EUA, conhecido como biblioteca de dados unificada.

“Se você colocar as câmeras em todas as missões da Força Espacial que acontecerem”, disse Bellamy, “você colocaria uma bolha de segurança em cada satélite para saber o que está acontecendo, e você teria atribuição, caracterização, indicações e aviso se alguém fosse fechar.”

Bellamy não divulgou o preço do sensor Cerebro. Ele disse que a Redwire estimou que cada câmera, dependendo da configuração, deveria custar menos de 1% do preço médio de um satélite em uma constelação proliferada.

Uma versão da câmera de navegação da Redwire, desenvolvida sob contrato com a Lockheed Martin, voou ao redor da lua na espaçonave lunar Orion da NASA para a missão Artemis 1.

A câmera de visão Argus da Redwire

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