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Há um buraco negro apontado para a Terra. Você não está em perigo.

Mais de 100 milhões de buracos negros provavelmente vagam sozinhos em nossa galáxia e são objetos fascinantes no cosmos. Eles são inimaginavelmente densos: se a Terra fosse (hipoteticamente) esmagada em um buraco negro, teria menos de uma polegada de diâmetro. Essa densidade profunda dá aos buracos negros um poder gravitacional fenomenal . Mas, felizmente, os buracos negros não são aspiradores cósmicos. Eles não sugam as coisas, embora alguns objetos possam se aproximar demais e cair para dentro, para nunca mais voltar.

Você pode ouvir que certos buracos negros “voltam para a Terra” e disparam jatos de energia em nossa direção, como os cientistas descobriram no início deste ano.(abre em uma nova aba)em uma galáxia a mais de 650 milhões de anos-luz de distância. Isto é verdade. Existem inúmeros buracos negros por aí , e alguns estão invariavelmente posicionados em nossa direção. Os buracos negros mais massivos voltados para a Terra, que podem ser bilhões de vezes mais massivos que o sol(abre em uma nova aba)e habitam o centro das galáxias, são chamados de “blazars”. Eles são objetos poderosos. Mesmo assim, esses objetos extremamente distantes não são uma ameaça.

“Você está seguro – incrivelmente seguro”, disse Douglas Gobeille, astrofísico e pesquisador de buracos negros da Universidade de Rhode Island, ao Mashable.

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Um poderoso jato saindo de um buraco negro.
Uma ilustração de um poderoso jato de energia saindo de um buraco negro no centro de uma galáxia. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Eis por que os blazares disparam energia no espaço e por que você está a salvo desses objetos distantes.

Buracos negros disparando energia para o espaço

Os buracos negros são comedores confusos .

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Eles não engolem muita matéria que se desvia nas proximidades. A maioria das coisas é fragmentada e gira rapidamente em torno do buraco negro, formando um “disco de acreção” superquente e parecido com um donut.(abre em uma nova aba)À medida que essa poeira e gás cósmicos giram implacavelmente, eles emitem luz e energia no espaço. Crucialmente, alguns discos de acreção de buracos negros também disparam dois jatos de energia para o espaço. “Jatos de gás direcionados de forma oposta geralmente se formam na zona mais interna dos discos de acreção de buracos negros”, explica a NASA(abre em uma nova aba).

Os maiores buracos negros – e aqueles que emitem mais luz no espaço – vivem no centro das galáxias. E quando um desses buracos negros está orientado de tal forma que um jato emite luz em direção à Terra, é chamado de blazar. “Está mais ou menos apontado diretamente para você – é pura sorte”, explicou Gobeille.

Obviamente, muitos dos buracos negros gigantes nos centros galácticos, chamados de “núcleos galácticos ativos”, não estão apontados para nós, então os vemos de um ângulo diferente e às vezes podemos detectar os dois jatos disparando para o espaço, como mostrado abaixo. É um pouco como ver diferentes visões de um pavão com sua gloriosa cauda aberta, explicou Jean Creighton, astrônomo e diretor do Planetário Manfred Olson da Universidade de Wisconsin-Milwaukee. Se pudéssemos ver um pavão apenas de lado, em oposição à frente, perceberíamos detalhes muito diferentes. Ver um blazar é semelhante. “É basicamente a mesma coisa vista de um ângulo diferente”, disse Creighton ao Mashable.

Um buraco negro emitindo jatos de partículas para o espaço.
O enorme buraco negro no centro da galáxia Centaurus A emitindo grandes jatos para o espaço. Crédito: ESO / WFI (visível) // MPIfR / ESO / APEX / A.Weiss et al. (microondas) // NASA / CXC / CfA / R.Kraft et al. (Raio X)
A galáxia PBC J2333.9-2343 é o ponto brilhante no centro desta imagem.
O objeto brilhante no centro desta imagem é a galáxia PBC J2333.9-2343, com um blazar em seu centro. Crédito: Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí / Pan-STARRS

Os astrônomos observam muitos buracos negros diferentes, de ângulos variados, para entender melhor esses objetos misteriosos no cosmos. Nossa galáxia também tem um buraco negro supermassivo chamado Sagitário A*(abre em uma nova aba). Mas esses objetos, por mais poderosos que sejam, não são um perigo.

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Por que blazares de buracos negros não são uma ameaça

O universo está repleto de luz – mas muito disso não é a estreita faixa de luz que podemos ver.

Muitos eventos energéticos no espaço profundo, como explosões estelares, emitem luz em ondas de rádio, que grandes radiotelescópios detectam regularmente . Os astrônomos também vislumbram a atividade distante de buracos negros usando observações de ondas de rádio, e essa luz antiga, ou energia, é inofensiva. Quão inofensivo? “Estes são sinais muito fracos. A quantidade de energia coletada na história da radioastronomia é menor do que a energia necessária para derreter um floco de neve”, disse Yvette Cendes, astrônoma e pós-doutoranda do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics .(abre em uma nova aba), disse ao Mashable no início deste ano.

“Eles são de energia mais baixa”, enfatizou Gobeille.

E, claro, os buracos negros estão a grandes distâncias de nós. A galáxia PBC J2333.9-2343, que os cientistas recentemente reclassificaram como um blazar, está a centenas de milhões de anos-luz de distância. Se espremêssemos a galáxia no campus da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, em relação ao seu tamanho estaríamos mais longe do que Caracas, na Venezuela, na América do Sul. “Não há absolutamente nenhuma razão para se preocupar com um buraco negro a essa distância”, disse Creighton.

Um buraco negro emitindo energia para o espaço.
À esquerda, radiotelescópios capturaram os jatos emitidos pelo buraco negro (não é um blazar) no centro da galáxia NGC 426. Crédito: NASA

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Então, sim, buracos negros como um no centro da galáxia PBC J2333.9-2343 estão “olhando” diretamente para nós e emitindo luz para o espaço. Mas esta energia não chega nem perto de ser uma ameaça. Afinal, as verdadeiras ameaças estão aqui na Terra , não no cosmos.

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“As pessoas precisam se preocupar mais com a Terra e não se importar com as coisas que estão distantes”, disse Creighton.

Esta história, publicada originalmente em 1º de abril de 2023, foi atualizada com mais informações sobre buracos negros.

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