Ciência e Espaço

Empresa chinesa de foguetes comerciais lança 26 satélites e estabelece recorde nacional

Uma empresa chinesa de lançamento comercial conduziu sua segunda missão orbital na quarta-feira, enviando um recorde relatado de 26 satélites em órbita.

O segundo foguete sólido Lijian-1 desenvolvido pela CAS Space decolou do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no Deserto de Gobi, às 12h10 do leste de 7 de junho. 

A bordo estavam os satélites experimentais Shiyan-24A e Shiyan-24B. As outras cargas úteis foram descritas como demonstrações tecnológicas e sensoriamento remoto comercial por relatórios da mídia estatal chinesa .

As 26 cargas úteis a bordo do voo superam o recorde nacional anterior de 22 satélites lançados pelo foguete Long March 8, muito maior, em fevereiro de 2022.

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Os satélites da série Shiyan são frequentemente classificados e entendidos para serem usados ​​para testar novas tecnologias e cargas úteis para sistemas espaciais chineses. Eles geralmente são desenvolvidos e lançados pela CASC, a principal empreiteira espacial estatal da China. O lançamento de 7 de junho indica que o CAS Space recebeu um contrato para lançamentos nacionais e de defesa, enquanto a grande maioria dos lançamentos comerciais chineses carregam cargas comerciais. 

Outras cargas conhecidas por estarem no voo incluíam Xi’an Hangtou-8 para Xi’an Aerospace Investment e Xingshidai-16 e Tianyi-26 para empresas de satélites comerciais ADA Space e Spacety , respectivamente. Também a bordo estava o Fucheng-1 , um satélite de sensoriamento remoto de radar de abertura sintética (SAR) de imagens interferométricas para a constelação de seis satélites de Mianyang.

O CAS Space, às vezes referido como Zhongke Aerospace, é um spinoff comercial da Academia Chinesa de Ciências (CAS). A empresa tem planos para uma série de foguetes de propelente líquido sólido e reutilizável para serviços de lançamento e turismo espacial. 

A empresa anunciou em abril que havia garantido US$ 87 milhões em financiamento da rodada C. Os principais financiadores foram os veículos de investimento vinculados ao CAS.

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A missão de quarta-feira foi o segundo lançamento do Lijian-1, pouco menos de um ano após o primeiro, em julho de 2022 . O foguete tem um peso de decolagem de 135 toneladas, um comprimento total de 30 metros, um diâmetro de estágio central de 2,65 metros, um diâmetro de carenagem de 2,65 metros e pode transportar 1.500 quilos de carga útil em uma órbita síncrona de 500 quilômetros. segundo a Academia Chinesa de Ciências. Uma apresentação recente revelou que o Lijian-1 usa motores de foguete sólidos SP70 da CASC.

O segundo foguete Lijian-1, também conhecido como ZK-1A ou Kinetica-1, foi o primeiro produzido em novas instalações no distrito de Nansha, na cidade de Guangzhou, no sul. A Shikong Tansuo, braço espacial da montadora Geely Technology Group, também se estabeleceu em Nansha, após uma ação do governo local em 2021 para atrair empresas espaciais em todos os estágios da cadeia de suprimentos para a área.

O Lijian-1 foi brevemente o maior veículo de lançamento sólido operacional na China até o lançamento no mar do Jielong-3 em dezembro do ano passado. A CAS no início deste ano testou pousos verticais de foguetes com um protótipo movido a jato como parte dos esforços para desenvolver foguetes reutilizáveis. O lançamento foi a 22ª missão orbital da China em geral em 2023. A CASC planeja mais de 60 lançamentos este ano, enquanto os atores comerciais podem adicionar mais 20 ou mais missões orbitais, de acordo com os planos anunciados.

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