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X-Bow anuncia contrato STRATFI de US$ 60 milhões

A X-Bow Systems, uma startup de propulsão sólida de Albuquerque, NM, anunciou um acordo de US$ 60 milhões para aumentar o financiamento estratégico da Força Aérea dos EUA, ou STRATFI.

Para Jason Hundley, CEO e fundador da X-Bow, o acordo STRATFI “é um sinal muito bom da AFWERX de que uma nova abordagem para motores de foguetes sólidos pode ser considerada real, viável e competitiva em aplicações aeroespaciais no curto prazo”.

AFWERX, o braço de inovação da Força Aérea, estabeleceu o programa STRATFI em 2021 para fornecer às pequenas empresas US$ 3 milhões a US$ 15 milhões para ajudar a superar o vale da morte entre o desenvolvimento de tecnologia e a adoção comercial.

Manufatura aditiva

A X-Bow, fundada em 2017, emergiu da furtividade em 2022 com planos de interromper o negócio de motores de foguetes sólidos em parte por meio da fabricação aditiva.

“Nossa tecnologia de fabricação é definitivamente um grande discriminador para nós porque reduz os custos operacionais e os custos de infraestrutura de capital para soluções escaláveis ​​de motores de foguetes sólidos”, disse Hundley. “Também estamos adotando uma abordagem única e modular para o projeto e fabricação de sistemas. Não é apenas um motor individual para uma aplicação individual, mas uma abordagem de plataforma para oferecer várias soluções de motores em testes suborbitais e aplicações de lançamento potencialmente responsivas taticamente.”

Competindo com gigantes

Aeroespacial - X-Bow anuncia contrato STRATFI de US$ 60 milhões - Área  Militar

O prêmio STRATFI estenderá o trabalho do XBow com o Laboratório de Pesquisa da Força Aérea.

A empresa irá “produzir um monte de motores de foguete sólidos usando nossa tecnologia para mostrar que é tão bom quanto a tecnologia antiga”, disse Hundley. “Ele nos permite construir uma série de dados de teste. O prêmio nos permite analisar a qualificação de nossa tecnologia para competir com essas empresas multibilionárias que recebem centenas de milhões de dólares em subsídios do governo dos EUA para atualizar instalações e manter suas capacidades de produção”.

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A Aerojet Rocketdyne e a Northrop Grumman Innovation Systems são os principais fornecedores de motores de foguete sólidos militares do país. A L3Harris Technologies planeja adquirir a Aerojet por US$ 4,7 bilhões, aguardando aprovação regulatória.

Aplicações comerciais

A X-Bow arrecadou US$ 27 milhões em uma rodada de financiamento da Série A há um ano. Para se qualificar para os prêmios STRATFI, as empresas precisam de financiamento privado, contratos governamentais e aplicativos comerciais para sua tecnologia.

As aplicações para a tecnologia do X-Bow variam de mísseis a airbags de automóveis.

“Atualmente, estamos focados no setor aeroespacial, mas nossa tecnologia de fabricação será igualmente útil no setor automotivo quando estivermos maduros”, disse Hundley. “Também existem aplicações de motores de foguete sólidos no espaço, sistemas de separação e motores de saída de órbita”.

A X-Bow é uma das 11 empresas selecionadas pela Força Espacial dos EUA para competir pelos contratos de lançamento do Programa de Serviços Orbitais-4 ao longo da década.

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