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Safran, Terran Orbital para explorar a produção conjunta de sistemas de propulsão por satélite

A fabricante de satélites Terran Orbital assinou um acordo com a gigante aeroespacial francesa Safran para explorar a produção de sistemas de propulsão por satélite nos Estados Unidos, anunciaram as empresas em 23 de junho.

Sob o acordo, a Safran Electronics & Defense e a Terran Orbital investigarão oportunidades e pré-requisitos para a produção de sistemas de propulsão elétrica para satélites baseados no propulsor de plasma PPSX00 da Safran. 

O PPSX00 é um propulsor de plasma de efeito hall , recentemente introduzido pela Safran para o mercado de satélites de baixa órbita terrestre.

“A propulsão a plasma tornou-se a solução ideal para posicionamento de satélite, transferência orbital e manutenção de estações, porque oferece economia significativa de peso em relação à propulsão química convencional”, disse Safran.

A Terran Orbital fabrica pequenos satélites em Irvine, Califórnia . Um de seus principais clientes é o empreiteiro de defesa Lockheed Martin, também um investidor estratégico na Terran Orbital. 

A Safran e a Terran Orbital “realizarão uma análise aprofundada para determinar os pré-requisitos técnicos, industriais e econômicos para uma nova linha de produção baseada nos EUA para sistemas de propulsão elétrica”, disseram as empresas. 

Renderização do propulsor de plasma PPSX00, que estreou em setembro de 2022 no Congresso Internacional de Astronáutica na França. Crédito: Benoit Vallet/Safran

O hardware de propulsão seria feito em Irvine.

Marc Bell, presidente e CEO da Terran Orbital, disse que a empresa decidiu trabalhar com a Safran por causa de sua “imensa herança de voos”. A Safran é uma das maiores empreiteiras de defesa da Europa, “e seu objetivo é construir seus componentes aqui nos Estados Unidos”.

Para a Terran Orbital, esta seria uma oportunidade de se tornar mais integrada verticalmente, disse Bell. “No momento, construímos 85% de nossos componentes e módulos internamente e pretendemos chegar a 100%. E as duas coisas que não construímos internamente hoje são propulsão e rádios.”

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Alguns dos fornecedores de propulsão da empresa incluem Apollo Fusion da Astra, Stellar Exploration e Phase Four. 

Não há cronograma específico para o acordo com a Safran, disse ele. “Estamos analisando tudo, desde joint ventures até acordos de licenciamento.”

Jean-Marie Bétermier, vice-presidente sênior de espaço da Safran Electronics & Defense, disse que desenvolver “sistemas de propulsão eficazes e sustentáveis ​​para satélites é um desafio crítico em todo o mundo, já que regulamentos internacionais cada vez mais rigorosos estipulam maior sustentabilidade e resiliência em espaçonaves. requisitos dos satélites LEO.”

“Nossa aliança com a Terran Orbital contribuirá para o surgimento de uma fonte complementar de fornecimento de sistemas de propulsão elétrica para atender às crescentes necessidades da indústria espacial”, disse ele. “É necessário um maior grau de manobrabilidade da espaçonave para evitar colisões, juntamente com um sistema para tirar os satélites LEO de órbita no final de sua vida útil.”

A Safran diz que seus propulsores de plasma PPSX00, com cerca de um quilowatt de potência, atenderiam a essas necessidades.

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