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Space Pioneer da China atinge órbita com foguete de propelente líquido

A Space Pioneer tornou-se a primeira empresa de lançamento privada chinesa a alcançar a órbita com um foguete de propelente líquido.

O Tianlong-2 (“Sky Dragon-2”) decolou de um lançador de montagem de transporte no Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan às 4h48 do leste de 2 de abril, colocando em órbita um pequeno satélite experimental de sensoriamento remoto. 

O rastreamento da Força Espacial dos EUA catalogou o satélite Ai Taikong Kexue (“amo a ciência espacial”) em uma órbita sincronizada com o sol de 478 por 496 quilômetros com uma inclinação de 97,4 graus. O satélite foi desenvolvido pela Hunan Hangsheng Satellite Technology Co., Ltd. 

O lançamento significa que a Space Pioneer – nome completo Beijing Tianbing Technology Co., Ltd – se torna a primeira empresa privada a atingir a órbita com seu primeiro lançamento.

O Tianlong-2 de três estágios é capaz de transportar 2.000 kg para a órbita baixa da Terra (LEO) ou 1.500 kg para uma órbita síncrona do sol (SSO) de 500 quilômetros de altitude. 

O foguete usava querosene derivado do carvão em vez do combustível refinado do petróleo, de acordo com a Space Pioneer. A Corporação de Ciência e Tecnologia Aeroespacial da China (CASC), principal empreiteira espacial estatal da China, aprovou recentemente o querosene derivado do carvão para uso em lançamentos.

O lançamento bem-sucedido do propelente líquido marca um marco importante no desenvolvimento do setor espacial comercial da China, cujo início ocorreu no final de 2014 com uma mudança na política do governo. 

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2023 poderá ver mais de 20 lançamentos de foguetes privados e desenvolvidos comercialmente.

Novos lançadores comerciais entrando em operação podem ajudar a fornecer à China maior capacidade de lançamento, mais flexibilidade e participar de projetos nacionais, incluindo a estação espacial Tiangong e a implantação de uma megaconstelação nacional de banda larga . 

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Antes do lançamento, Tianlong-2 foi entendido como tendo usado motores geradores de gás YF-102 de 85 toneladas de empuxo, incorporando impressos em 3D desenvolvidos pela CASC. Isso foi confirmado em 3 de abril pela academia de propulsão líquida do CASC. 

Os três YF-102 do primeiro estágio foram dispostos em um arranjo triangular. O Tianlong-2 também tem um diâmetro de 3,35 metros, como acontece com muitos dos foguetes da série Longa Marcha da CASC.  

A empresa agradeceu à Administração Estatal de Ciência, Tecnologia e Indústria para Defesa Nacional (SASTIND), órgão do governo que supervisiona o setor espacial, CASC e sua gigante de defesa irmã CASIC em um comunicado à imprensa .

A Space Pioneer anunciou em 15 de fevereiro que garantiu recentemente as rodadas de financiamento estratégico “B+ e “Pré-C”. A empresa diz que já levantou quase 3 bilhões de yuans (US$ 438 milhões) em financiamento desde sua fundação em 2018. Vários investidores estão ligados ao estado.

Os principais investidores incluem China International Capital Corporation (CICC), um veículo de investimento parcialmente estatal, CCB International, pertencente ao China Construction Bank Corporation, e CITIC Construction, o braço de engenharia e construção do CITIC Group estatal chinês, Zhejiang University Lianchuang , bem como investimentos de capital de risco.

A empresa também recebeu patrocínio e investimento de Zhangjiagang, uma cidade na província de Jiangsu no rio Yangtze. A Space Pioneer está construindo instalações de fabricação de foguetes na cidade e o lançamento do Tianlong-2 também recebeu o nome de “Zhangjiagang”.

Os fundos arrecadados nas duas rodadas recentes serão usados ​​para o desenvolvimento do maior lançador Tianlong-3 e seus motores de foguete, construção de instalações de lançamento necessárias e atração de talentos. A Space Pioneer diz que está desenvolvendo seus próprios motores Kerolox de combustão em estágios.

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O Tianlong-3 será um foguete Kerolox de dois estágios com um primeiro estágio reutilizável. Um comunicado de imprensa da Space Pioneer diz que o foguete será capaz de levantar 15 toneladas de carga útil para LEO e tem como objetivo o lançamento de lotes de até 60 satélites por lançamento para a megaconstelação de comunicações Guowang LEO da China. Atualmente, o Long March 5B da CASC é considerado o principal lançador do projeto.

A empresa está planejando um primeiro lançamento do Tianlong-3 no início de 2024. Ela planeja aumentar para uma cadência planejada de mais de 12 lançamentos por ano a partir de 2025. Curiosamente, a Space Pioneer inicialmente começou desenvolvendo motores queimando monopropelente verde antes de mudar de direção . A empresa também aparentemente cancelou o desenvolvimento do foguete Tianlong-1 .

A empresa está competindo com várias outras empresas chinesas de lançamentos privados e comerciais.

As startups de foguetes, incluindo iSpace, Galactic Energy, OneSpace e Landspace, tentaram lançamentos de foguetes sólidos e leves, com iSpace e Galactic Energy tendo sucesso com pelo menos um lançamento. 

Todos os bar OneSpace estão desenvolvendo foguetes de propelente líquido projetados para eventual reutilização. Outros jogadores, incluindo Orienspace e Rocket Pi, também estão competindo nesta arena.

A Landspace anunciou na semana passada que concluiu a montagem final de seu segundo foguete de metano-LOX Zhuque- 2 . Ele buscará melhorar o primeiro lançamento de dezembro, que falhou após um problema com os propulsores Vernier no estágio superior do foguete.

Spinoffs de gigantes empresas estatais CASC ( China Rocket ), CASIC ( Exspace ) e a Academia Chinesa de Ciências ( CAS Space ) também tiveram sucesso com sólidos lançamentos orbitais.

A Space Pioneer e outra empresa emergente recentemente, a Orienspace , estão se movendo diretamente para as classes de lançadores de médio porte e mais pesadas. As empresas comerciais chinesas estabelecidas anteriormente procuraram primeiro desenvolver foguetes de propelente sólido e líquido mais leves. 

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Essas tendências parecem refletir os primeiros participantes inicialmente procurando lançar pequenos satélites para clientes privados, sendo o mercado aparente, enquanto a China indicou mais recentemente que empresas privadas podem participar do lançamento do projeto nacional de “internet via satélite” e do envio de carga para o espaço de Tiangong . estação.

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