Ciência e Espaço

Loft Orbital encomenda mais 15 ônibus da Airbus OneWeb Satellites

A Loft Orbital encomendou 15 ônibus de satélite adicionais da Airbus OneWeb Satellites para atender à crescente demanda por suas plataformas espaciais padronizadas.

A Loft Orbital disse em 6 de abril que encomendou os ônibus, que chama de Longbow, da Airbus OneWeb Satellites, joint venture da Airbus Defence and Space e da OneWeb. Os satélites serão produzidos nas instalações da Airbus OneWeb Satellites na Flórida, adjacentes ao Centro Espacial Kennedy.

O barramento Longbow é baseado no projeto do barramento usado para satélites OneWeb. “Fizemos uma série de modificações nessa plataforma para poder acomodar uma série de missões ópticas de maior resolução e estabilidade e ter uma vida útil mais longa”, disse Pierre-Damien Vaujour, diretor executivo da Loft Orbital, em um entrevista. Esse projeto, observou ele, é diferente do ônibus Arrow que a Airbus comercializa e é produzido na mesma fábrica.

A Loft Orbital encomendou mais de 15 dos mesmos ônibus Longbow da Airbus OneWeb Satellites em janeiro de 2022 . Ele disse que a linha de produção semiautomática naquela fábrica da Flórida permite que esses satélites sejam produzidos em grandes números rapidamente para apoiar os clientes que planejam constelações maiores.

A Loft Orbital já havia encomendado satélites da LeoStella , bem como da Raytheon e de outra empresa que Vaujour se recusou a divulgar. Ele disse que a empresa continuará a trabalhar com vários fornecedores de ônibus via satélite, em vez de buscar economias de escala consolidando pedidos com um único fornecedor.

Loft Orbital

“Tivemos muita sorte em trabalhar com a Airbus. Nós os vemos como um verdadeiro parceiro”, disse ele. “Também pretendemos fazer pedidos de outros no futuro.”

Isso se encaixa na abordagem da empresa de fornecer uma “camada de abstração” para os clientes, lidando com os detalhes técnicos dos segmentos espacial e terrestre. “Podemos transportar qualquer carga útil em qualquer barramento de satélite usando qualquer rede de segmento terrestre implantada em qualquer nuvem”, disse ele. “Isso é importante quando você tem necessidades técnicas que são melhor atendidas por um satélite do que por outro ou quando há necessidades não técnicas”, como questões regulatórias de geopolítica.

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A empresa está vendo um forte interesse nessa abordagem. Vaujour disse que achava que o pedido inicial de mais de 15 ônibus Longbow duraria “muito tempo”, mas eles foram vendidos em seis meses. Isso inclui um contrato com a EarthDaily Analytics em janeiro de 2022 para construir e operar uma constelação de observação da Terra de 10 satélites , que é o maior negócio único que a Loft anunciou até o momento.

A demanda vem de uma variedade de clientes, como agências governamentais, empresas espaciais tradicionais e startups. Esses clientes, disse ele, querem dados de suas cargas, mas não querem lidar com todos os detalhes técnicos de construção e operação de satélites. “É por isso que marcamos a Loft como uma empresa de infraestrutura, porque o que fazemos é permitir que os clientes se concentrem em implantar sua missão no espaço.”

Essa abordagem exige que a Loft mantenha um estoque de ônibus e componentes de satélite, o que permitiu evitar atrasos devido a problemas endêmicos da cadeia de suprimentos na indústria espacial atual. “Pedimos peças muito antes de termos clientes”, disse ele. “Estamos vendo os mesmos problemas, mas a principal diferença é que para nós, fornecedores, não estamos no caminho crítico.”

A Loft Orbital agora tem mais de 150 funcionários, disse Vaujour, e vem expandindo as instalações para poder produzir mais satélites. A empresa levantou US$ 140 milhões no final de 2021, o que ele disse ser suficiente para atender aos planos atuais. “Tivemos a sorte de contratar pessoas excepcionais. Temos todo o capital de que precisamos. Nós temos os clientes. É realmente apenas sobre a execução agora.”

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