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NASA anuncia tripulação para a missão Artemis 2

A NASA anunciou em 3 de abril os três americanos e um canadense que farão parte da tripulação da missão Artemis 2, os primeiros humanos a viajar além da órbita baixa da Terra em mais de meio século.

Durante uma cerimônia no Aeroporto de Ellington perto do Johnson Space Center aqui, a NASA anunciou que o Artemis 2 será comandado por Reid Wiseman, com Victor Glover como piloto. Christina Koch e o astronauta canadense Jeremy Hansen serão os especialistas da missão.

Wiseman, um ex-astronauta chefe, voou para a Estação Espacial Internacional para uma missão de 165 dias em 2014. Glover voou na missão da tripulação comercial Crew-1 para a ISS no final de 2020 para uma missão de seis meses. Koch passou quase um ano no espaço na ISS de março de 2019 a fevereiro de 2020. Hansen, um dos quatro astronautas canadenses ativos, fará seu primeiro voo.

“A missão à Lua lançará quatro pioneiros, mas levará mais do que astronautas”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, no evento, pouco antes de apresentar a tripulação. “Artemis 2 carregará as esperanças de milhões de pessoas ao redor do mundo.”

Os quatro foram selecionados por Joe Acaba, atual astronauta chefe da NASA, e Norm Knight, diretor de operações de voo do JSC, sob a supervisão de Vanessa Wyche, diretora do centro. As autoridades não detalharam no evento o processo pelo qual selecionaram os quatro, além dos planos anteriores de ter um canadense entre a tripulação de quatro pessoas em troca de contribuições canadenses para o portal lunar.

“ Um momento profundo ”

Em uma entrevista após o anúncio, Glover disse que ele e os outros membros da tripulação foram informados de que estariam na missão em uma reunião há quase um mês. “Foi um momento profundo”, disse ele. “Acho que todos nós temos um forte senso de dever e percebemos que esta é uma peça muito importante, mas uma peça muito pequena de um projeto muito maior.”

Embora algumas atividades relacionadas à missão, como encaixes de roupas pressurizadas, ocorram em breve, o treinamento para a missão em si não começará até junho. Esse treinamento também incluirá suporte para o trabalho de desenvolvimento da Orion antes da missão, o primeiro voo tripulado da espaçonave. “Nós temos muito trabalho a fazer.”

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Esse treinamento envolverá muito tempo em simuladores de espaçonaves Orion, disse Matt Ramsey, gerente de desenvolvimento da missão Artemis 2, em uma entrevista. Eles também treinarão no Neutral Buoyancy Laboratory, uma grande piscina no JSC, com uma maquete do módulo da tripulação Orion, bem como treinamento relacionado ao lançamento no Kennedy Space Center.

A tripulação do Artemis 2 posa dentro de um simulador de espaçonave Orion. Crédito: NASA/James Blair

Linha do tempo da missão

Atualmente, o Artemis 2 está programado para ser lançado antes de novembro de 2024 no segundo voo do Sistema de Lançamento Espacial. Será a primeira vez que o SLS ou a espaçonave Orion transportarão astronautas.

O SLS colocará a espaçonave Orion em uma órbita elíptica da Terra, permanecendo lá por cerca de um dia para permitir que os astronautas testem a espaçonave e confirmem que seus sistemas de suporte à vida e outros subsistemas-chave estão funcionando bem. A espaçonave também realizará operações de proximidade ou demonstração de “prox ops” manobrando nas proximidades do Estágio de Propulsão Criogênica Interina do SLS.

“Você tem um dia inteiro para verificar todos os seus subsistemas antes de ir para o TLI”, ou injeção translunar, disse Ramsey sobre a órbita inicial da Terra. “Se a qualquer momento você tiver problemas, terá a oportunidade de voltar rapidamente.”

Assim que os testes forem concluídos, o Orion acionará seu motor principal para colocar a espaçonave em uma trajetória de retorno livre ao redor da lua. A espaçonave girará em torno da lua sem entrar em órbita ao redor dela, voltando para a Terra para mergulhar no Pacífico. A missão completa está programada para durar cerca de 10 dias.

Os três “princípios de direção” do Artemis 2, disse ele, são a segurança e sobrevivência da tripulação, a sobrevivência do veículo e o sucesso da missão. O princípio do sucesso da missão, disse ele, consiste em testar os subsistemas da espaçonave, inclusive em condições de emergência e fora do nominal. Existem objetivos de teste de voo adicionais que a missão tentará realizar se o tempo permitir para ajudar a reduzir o risco para missões posteriores.

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A aceitação do risco no Artemis 2 será diferente do Artemis 1 por causa da presença dessa tripulação de quatro pessoas. No Artemis 1 “nós ultrapassamos os limites do envelope de desempenho. Não vamos fazer isso para o Artemis 2”, disse Amit Kshatriya, chefe do novo Escritório do Programa Lua a Marte da NASA, em uma entrevista. Ter Orion permanecendo em órbita por um dia para verificar os sistemas antes de ir para a lua é um exemplo dessa estratégia, disse ele. “Não estamos fazendo nada que coloque desnecessariamente mais riscos para a tripulação.”

Jim Free, administrador associado da NASA para desenvolvimento de sistemas de exploração, disse que a NASA ainda está passando pelas lições aprendidas com a missão Artemis 1, mas se sentiu confiante o suficiente no resultado dessa missão para nomear a tripulação do Artemis 2 e fazer com que comecem a treinar. “Acho que é um ótimo sinal de que nos sentimos confiantes de que podemos confiar vidas humanas a este veículo.”

O caminho crítico para o Artemis 2 é completar o módulo de tripulação do Orion, que terá monitores de tripulação e sistemas de suporte de vida não necessários para o voo sem tripulação do Artemis 1. Free disse que houve alguns problemas na cadeia de suprimentos com componentes do sistema de suporte à vida, mas a NASA e a contratada principal da Orion, Lockheed Martin, têm trabalhado para contornar esses atrasos, alterando a ordem de trabalho no módulo, “tentando fazer o máximo que pudermos”. enquanto esperamos as peças.

“Muito feliz com este presente”

A Artemis 2 está programada para ser a primeira missão tripulada a ir além da órbita da Terra desde a Apollo 17, a última missão de pouso lunar da Apollo em dezembro de 1972. Nove missões Apollo foram à lua entre 1968 e 1972, carregando três homens cada. Isso incluiu três pessoas que voaram em duas missões lunares Apollo, para um total de 24 indivíduos – todos americanos – que viajaram para a lua.

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Hansen será o primeiro não americano a dar a volta na Lua. “Não estaríamos aqui sem a amizade e a estreita parceria entre nossas duas nações”, disse François-Philippe Champagne, ministro canadense da inovação, ciência e indústria, no evento de anúncio da tripulação. “Isso é mais do que apenas voltar para a lua. Isso é investir no futuro. Isso é sobre possibilidades.”

“Não está perdido para nenhum de nós que os Estados Unidos podem escolher voltar à lua por conta própria”, disse Hansen no evento. “Todo o Canadá agradece.”

O Artemis 2 é um precursor do Artemis 3, que tentará o primeiro pouso tripulado na Lua desde a Apollo 17. Nessa missão, uma tripulação de quatro pessoas voará em Orion e entrará em uma órbita de halo quase retilínea. Orion vai atracar com um módulo lunar Starship que levará dois astronautas à superfície lunar, passando quase uma semana lá antes de retornar a Orion para a viagem de volta para casa.

O lançamento do Artemis 3 está programado para não antes de dezembro de 2025, enquanto se aguarda o desenvolvimento do módulo lunar Starship da SpaceX e dos novos trajes espaciais lunares da Axiom Space.

Glover disse que não se importa que, ao ir na Artemis 2, ele perderá a oportunidade de andar na lua na Artemis 3. “A chance de voar nisso é incrível”, disse ele. “Artemis 2 é um presente. Artemis 3 será um presente para outra pessoa. Mas estou muito feliz com este presente agora.”

Não começar o treinamento até junho, ele acrescentou, lhe dará tempo não apenas para fazer a transição de seu trabalho atual no escritório do astronauta, mas também para permitir que a missão da tripulação se aprofunde. conseguiu falar por telefone com o presidente Joe Biden um dia antes do anúncio público. “Ele falou sobre como isso é importante para toda a humanidade”, disse Glover sobre a ligação. “Ele falou sobre como isso é importante para elevar toda a humanidade.”

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