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Empresas de defesa dos EUA encontram obstáculos na venda de tecnologias espaciais para aliados

Um dos maiores fabricantes de armas dos EUA, a Lockheed Martin, está vendo uma demanda crescente por tecnologias espaciais de aliados militares dos EUA no exterior. Mas vender para esses clientes está se tornando mais difícil para as empresas americanas devido a políticas e barreiras de segurança, disse um executivo sênior.

Alguns dos aliados mais próximos dos EUA “aumentaram tremendamente o ritmo de aquisição do espaço no ano passado”, disse Eric Brown, vice-presidente da Lockheed Martin para estratégia de missão e capacidades avançadas, à SpaceNews .   

Muitos desses investimentos são em satélites, sensores e outras tecnologias para proteger ativos em órbita, disse Brown. A Lockheed Martin e outras empresas americanas têm produtos para atender a essas demandas, mas estão enfrentando obstáculos por causa das restrições à venda de tecnologias espaciais dos EUA a aliados estrangeiros, disse Brown. 

Os militares dos EUA têm vários acordos de cooperação e compartilhamento de inteligência com aliados, mas essa colaboração geralmente não se aplica a programas de aquisição, disse Brown. 

“Estamos em um período de tempo sem precedentes em termos de demandas aliadas e requisitos de capacidades espaciais soberanas”, disse ele. “Estamos vendo uma maior colaboração entre as nações de uma perspectiva militar e operacional. Mas, francamente, a política e a segurança estão tendo dificuldade em acompanhar o ritmo”, acrescentou. “É um grande problema.”

Em conversas com oficiais militares aliados, Brown ouviu preocupações de que eles não são capazes de colocar em campo sistemas interoperáveis ​​com os EUA, o que dificulta o trabalho como uma coalizão. 

Enquanto discussões substanciais estão ocorrendo entre os países sobre segurança espacial e operações conjuntas, “estamos falando sobre capacidades que nossos aliados não podem realmente adquirir de empresas americanas”, disse Brown. 

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Acordos foram assinados para coordenar as operações, “e agora precisamos estender isso à aquisição para que possamos desenvolver e colaborar juntos na construção dessas capacidades, não apenas falar sobre as capacidades que gostaríamos de ter no futuro”.

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‘Aliados por design’

O escritório de assuntos internacionais do Comando de Sistemas Espaciais defendeu o desenvolvimento de sistemas conjuntos com aliados, uma iniciativa chamada “ aliado por design ”.

“’Allied by design’ encoraja o desenvolvimento de sistemas espaciais de defesa integrados e sistemas de sistemas desde o seu início”, de acordo com o Comando de Sistemas Espaciais.

Brown disse que essas iniciativas mostram que “há muita energia, muito desejo no governo dos EUA” de trabalhar mais de perto com aliados em programas espaciais. 

A indústria de defesa deve cumprir os Regulamentos de Tráfico Internacional de Armas, ou ITAR, que restringem e controlam a exportação de tecnologias militares e de defesa. Nas discussões sobre sistemas espaciais, também há muitas áreas que são classificadas e só podem ser discutidas com funcionários que tenham autorizações.

Brown disse que a classificação é “a questão mais substancial que impede o desenvolvimento coordenado de capacidades de ‘proteção e defesa’ com nossos aliados”. 

As empresas americanas que normalmente trabalham com aliados sob o programa de vendas militares estrangeiras trabalham no processo ITAR, mas encontram um conjunto diferente de obstáculos com os sistemas espaciais, disse Brown.

Antes de uma venda de FMS ser aprovada, a indústria dos EUA se envolve com governos estrangeiros por meses ou anos para oferecer insights sobre a “arte do possível” e refinar a solução solicitada pelos aliados para melhor atender às suas necessidades, disse Brown. 

“No entanto, no caso das capacidades de superioridade espacial, a indústria dos EUA frequentemente não consegue ter discussões detalhadas devido à natureza altamente confidencial”, disse ele.

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Brown observou que não está defendendo níveis de segurança mais baixos. “Estou sugerindo que precisamos dos meios – tanto em política quanto em infraestrutura – para colaborar em níveis de classificação apropriados com aliados.”

A Lockheed Martin foi recentemente selecionada como o “ licitante preferencial ” em um projeto militar australiano multibilionário para construir satélites de comunicações militares e infraestrutura de apoio. A empresa também está expandindo sua presença no setor espacial do Reino Unido .

Esses países estão buscando ativamente fornecedores e colaboração com os EUA, disse Brown. “No entanto, as autoridades necessárias para a colaboração na aquisição do espaço de defesa ainda não estão tão maduras quanto em outros domínios.”

O escritório de assuntos internacionais do Comando de Sistemas Espaciais está trabalhando com aliados e com a indústria privada, mas não está claro quem tem autoridade para permitir o compartilhamento de informações específicas durante as discussões com aliados, acrescentou Brown. “Aparentemente, ninguém pode identificar definitivamente quem tem o poder de dizer ‘sim’ abaixo do nível de 4 estrelas, mas aparentemente qualquer um pode dizer ‘não’. Essa autoridade de decisão também influencia as decisões do ITAR.”

Programas espaciais internacionais

O Comando de Sistemas Espaciais divulgou parcerias recentes em programas internacionais, como a implantação de cargas úteis de comunicações militares dos EUA em satélites da Space Norway e cargas úteis de reconhecimento de domínio espacial dos EUA em satélites de navegação japoneses .

Esses programas são “excelentes para construir conexões entre aliados”, disse Brown. “Mas eles não estão exatamente no ponto de verdadeiras capacidades conjuntas.”

No mês passado, o presidente Biden pediu ao Congresso que adicionasse a Austrália como uma “fonte doméstica” sob a Lei de Produção de Defesa. “Esse pode ser um primeiro passo para alcançar um desenvolvimento mais substantivo das capacidades espaciais conjuntas”, disse Brown.

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Países como a Austrália e o Reino Unido estão motivados a apoiar suas indústrias domésticas, disse ele, mas “reduzir as barreiras à colaboração entre as indústrias permite que a base industrial combinada proponha capacidades que capitalizem os pontos fortes tecnológicos de cada nação, em vez de combinar capacidades fragmentadas”.

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