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Missão Psyche da NASA de volta aos trilhos para lançamento em outubro

 Uma análise independente concluiu que a missão do asteróide Psyche da NASA está de volta ao caminho para um lançamento em outubro, depois que problemas de software, exacerbados por problemas institucionais no JPL, atrasaram seu lançamento no ano passado.

A NASA divulgou em 5 de junho um relatório do conselho de revisão independente (IRB) encomendado pela agência no ano passado, depois que o Psyche perdeu duas janelas de lançamento em 2022 devido a atrasos no desenvolvimento e teste do software de voo. Esse conselho concluiu no outono passado que Psyche havia sofrido com programas de desenvolvimento de software, mas também com problemas mais amplos no Laboratório de Propulsão a Jato , incluindo uma força de trabalho sobrecarregada e comunicações internas deficientes.

O novo relatório avaliou como a missão e o JPL implementaram as recomendações que o conselho fez em seu relatório anterior, concluindo que ambos fizeram grandes progressos.

“O IRB acredita que a resposta ao nosso projeto Psyche e às descobertas e recomendações da instituição JPL é excelente”, disse Tom Young, presidente do IRB, em uma ligação com repórteres. “Acreditamos que o Psyche está em um curso positivo para um lançamento em outubro de 2023.”

Para Psyche, esse trabalho envolveu reorganizar o projeto em torno do trabalho restante antes do lançamento e trazer liderança experiente, disse Laurie Leshin, diretora do JPL. O projeto agora está “quase no fim” de todos os testes de software restantes.

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Faltando 18 semanas para o lançamento, os preparativos estão indo bem, com sete semanas de margem no cronograma. “Tenho o prazer de informar que o projeto é verde em todos os aspectos e está a caminho de nosso lançamento em outubro”, disse ela.

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O atraso tem algum custo adicional para a NASA, que os funcionários da chamada disseram que ainda está sendo avaliado. Um relatório de 31 de maio do Escritório de Responsabilidade do Governo avaliando os principais projetos da NASA observou que o custo do Psyche, projetado em pouco menos de US $ 1 bilhão no momento de sua confirmação em 2019, cresceu para quase US $ 1,13 bilhão em janeiro de 2023. O relatório acrescentou que nova estimativa estava sob revisão devido a custos operacionais potencialmente mais altos relacionados a um tempo de viagem mais longo causado pelo atraso.

O JPL, por sua vez, está trabalhando em outras recomendações relacionadas à força de trabalho e comunicações que estão em andamento há meses . Isso inclui uma nova política de trabalho híbrido que exige que a maioria das pessoas trabalhe no local três dias por semana. O laboratório melhorou os esforços de contratação e retenção, trazendo o que Leshin chamou de “centenas” de funcionários experientes, mais de 50 dos quais são pessoas que trabalharam anteriormente no JPL e decidiram voltar.

“Superamos nossos problemas de força de trabalho, nossas missões têm pessoal e estamos muito mais fortes hoje”, disse ela.

As lições de Psyche estão sendo aplicadas a outras missões no JPL. Leshin disse que a missão Europa Clipper, em desenvolvimento para um lançamento em outubro de 2024 para estudar a lua gelada de Júpiter, passou por uma reorganização como a de Psyche para se concentrar no trabalho restante.

Uma recomendação que o conselho de revisão independente considerou inadequada foi melhorar o processo do conselho de revisão permanente (SRB), um conselho externo para missões como Psyche, projetado para encontrar problemas como os que Psyche encontrou e comunicá-los ao projeto e à liderança da NASA. O cronograma das revisões do SRB não permitiu que eles detectassem efetivamente os problemas que atrasaram a missão, concluiu o painel independente.

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Young disse que um SRB pode ser “uma ferramenta de gerenciamento de projeto extraordinariamente confiável”, desde que tenha as pessoas certas e se reúna com frequência suficiente para identificar problemas em tempo hábil. “É algo que precisava de muita atenção” para a missão em geral, e não apenas para Psyche, concluiu.

Ele disse que a NASA concordou que o processo SRB precisa ser fortalecido e é um trabalho em andamento. “Tenho grandes expectativas de que vamos controlar esse processo de SRB, para que possamos realmente contar com isso para verificar e equilibrar os projetos de voo”.

Lori Glaze, diretora da divisão de ciência planetária da NASA, concordou que o processo SRB pode ser melhorado. “A intenção aqui é pegar as descobertas e realmente revisar, ou reexaminar, os processos SRB em toda a NASA.”

Não há planos para fazer revisões “completas” de outros centros que trabalham em missões científicas da NASA, disse Nicola Fox, administrador associado de ciência, devido ao tempo e esforço envolvidos. “O que estamos fazendo é um esforço muito concentrado para garantir que todas as lições aprendidas e as melhores práticas sejam transmitidas abertamente a todos os outros centros”, disse ela.

Fox, que assumiu o cargo em fevereiro , disse que estava satisfeita com o progresso para colocar Psyche de volta nos trilhos e melhorar o JPL. “Certamente não sentimos que podemos descansar ou mesmo acreditar que os problemas desapareceram ou irão desaparecer”, disse ela. “O que realmente sentimos aqui é que começamos a mudar e essa mudança deve continuar.”

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