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Estados Unidos e Coreia do Sul concordam em intensificar cooperação espacial

Os Estados Unidos e a Coreia do Sul assinaram um acordo em 25 de abril para aumentar a cooperação em atividades espaciais que vão desde a exploração lunar até a ciência da Terra, enquanto fornecem poucos detalhes sobre esses esforços.

O acordo, formalmente chamado de Declaração Conjunta de Intenções para Cooperação em Exploração Espacial e Ciência, foi assinado durante uma visita do presidente sul-coreano Yoon Suk-yeol aos Estados Unidos, que incluiu uma visita ao Goddard Space Flight Center da NASA.

Nenhum dos governos divulgou o texto do acordo, mas um funcionário da Casa Branca, falando em segundo plano, disse que cobriria atividades em “áreas de interesse mútuo”, como ciência lunar, ciência da Terra e outras atividades de ciência espacial, bem como comunicações espaciais e navegação.

O acordo “servirá como um trampolim para levar a cooperação espacial entre nossos dois aliados para o próximo nível de uma aliança espacial”, disse Yoon, falando por meio de um tradutor, em breves comentários após a turnê de Goddard em 25 de abril.

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Os dois países estão atualmente cooperando na primeira missão lunar da Coreia do Sul, um orbitador chamado Danuri . Essa espaçonave carrega um instrumento financiado pela NASA, ShadowCam, para tirar imagens em regiões permanentemente sombreadas de crateras nos pólos lunares para procurar evidências de gelo de água e outros voláteis.

A vice-presidente Kamala Harris disse no evento Goddard que a cooperação poderia se expandir para missões na superfície lunar. “A Coréia do Sul em breve enviará cargas úteis por meio do programa Commercial Lunar Payload Services da NASA”, disse ela, mas não deu mais detalhes sobre essa parceria.

No programa CLPS, a NASA compra espaço de carga em aterrissadores lunares comerciais que também podem transportar cargas de outros clientes comerciais ou governamentais. Em comentários em 25 de abril na reunião do Consórcio de Inovação de Superfície Lunar, Brad Bailey, vice-administrador adjunto adjunto para exploração na Diretoria de Missões Científicas da NASA, disse que a NASA estava incentivando parceiros internacionais a trabalhar diretamente com provedores de CLPS, em vez de permitir que a NASA organizasse essas cargas úteis.

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Quando a NASA trabalha com nações para transportar cargas úteis em missões CLPS, disse ele, “na verdade, retira algumas dessas cargas úteis não originárias da NASA” que poderiam gerar receita para essas empresas. “Isso tem um impacto na economia lunar em geral, então estamos começando a encorajar entidades privadas e parceiros internacionais a irem direto para nossos fornecedores.”

Outra área de cooperação que Harris destacou em seus comentários foi a ciência da Terra. A NASA lançou recentemente o Monitoramento de Emissões Troposféricas de Poluição (TEMPO), uma carga útil hospedada em um satélite de comunicações Intelsat que monitorará a poluição do ar em grande parte da América do Norte. O TEMPO, construído pela Ball Aerospace, é semelhante a um instrumento também construído por Ball em uma espaçonave sul-coreana, fazendo as mesmas medições no leste da Ásia.

Harris disse que gostaria de fornecer monitoramento semelhante para o Hemisfério Sul, especificamente África e América do Sul. “Esta não pode ser uma iniciativa global se quaisquer nações ao redor do mundo forem excluídas”, disse ela, anunciando que estava dirigindo o Conselho Espacial Nacional para expandir essa rede. Ela não detalhou como o conselho, um grupo interinstitucional, faria isso.

Yoon enfatizou os esforços que estava liderando para construir o setor espacial da Coreia do Sul, incluindo a criação de uma agência espacial nacional chamada KASA e ambições de longo prazo para a exploração lunar e de Marte.

“Com a KASA a caminho, a cooperação entre a KASA e a NASA será a força motriz por trás de forjar uma forte aliança espacial”, disse ele. Isso começará com o que ele chamou de “plataforma de comunicação bilateral” para apoiar projetos conjuntos e intercâmbio de pessoal.

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